Spanje in Aalst …

We duiken even de geschiedenis in, op zoek naar de link tussen onze keizerlijke stee (voor de slechte verstaander: Aalst ūüėČ ) en het Iberisch schiereiland! De erfgoedcel Aalst bundelde alle links in een mooie wandeling doorheen de stad. Perfect om te ontdekken tijdens een mooie, zonnige herfstwandeling.

De wandeling loodst je van het Stedelijk Museum Aalst, over de Oude Vismarkt doorheen de rest van onze mooie stad. Op de wandeling kom je de gebouwen van het Jezu√Įtencollege tegen. In 1622 kochten de Jezu√Įten een stuk grond in Aalst¬†en ze begonnen met de bouw van enkele leslokalen. Later, in 1730, werd de Jezu√Įtenkerk opgetrokken. De Jezu√Įtenorde werd gesticht in de 16de Eeuw door Ignatius van Loyola … inderdaad, een Spanjaard … ziehier, de eerste link :)¬†De orde vormde onder het rechstreekse¬†bevel van de paus het elitekorps van de contrareformatie.

20150928_180322

Het was dan ook niet meer dan normaal dat de katholieke aartshertogen Albrecht en Isabelle (dochter van Filips II) al het mogelijke uit de kan haalden om de burgemeester en de schepenen van Aalst aan te sporen het Jezu√Įtencollege te financieren. Later werden er ook enkele Spanjaarden benoemd tot rector en trokken enkele oud-leerlingen van het college als missionaris naar de Spaanse overzeese gebieden.

Tijdens de Spaanse periode werd Aalst verschillende malen ingenomen, en dit door verschillende troepen. Op 25 juli 1576 zwaaiden muitende Spaanse soldaten de plak. Niet veel later kregen we Willem van Oranje over de vloer, maar niet voor lang … In 1578 was het de beurt aan Matthias van Oostenrijk. Deze aartshertog wist het iets langer vol te houden dan zijn voorgangers, maar moest uiteindelijk in 1583 Aalst terug afstaan aan de Spaanse troepen, geleid door de familie Farnese.

De naam Farnese doet waarschijnlijk een belletje rinkelen bij de fans van ‘The Borgias‘. Giulia Farnese, la bella Giulia, en haar broer Alessandro, zijn prominent aanwezig in de pauselijke geschiedenis. Allesandro als paus Paulus III en Giulia als bijslaap van paus Alexander VI (Roderic Llan√ßol i Borja, inderdaad, een Spanjaard). Later in de geschiedenis werden de hertogdommen van¬†het geslacht Farnese via het huwelijk tussen Elisabetta en koning Filips V van Spanje, toegekend aan Elisabetta’s zoon, koning Karel III van Spanje.

Bijna 100 jaar na de Spaanse inval door de familie Farnese werd Aalst ingenomen door onze Zuiderburen. De Franse soldaten zorgenden voor een spoor van vernieling en maakten de toenmalige stadsmuren met de grond gelijk.

Sint-Martinuskerk Aalst Sint-Martinuskerk Aalst

Terug naar onze stadswandeling… Iets hoger in de Pontstraat vinden we de Sint-Martinuskerk. De aanvankelijke plannen bij de aanvang van de bouw, wijzen erop dat dit de kathedraal van het Land van Aelst moest worden. De bouw verliep aanvankelijk vlot, maar door het uitbreken van de pest in 1485 werd het bouwplan aangepast. In de Sint-Martinuskerk vinden we nog een herrinering aan de glorietijden van de Aalsterse economie tijdens het Spaanse bewind. Dankzij een monopolie op de hophandel, verleend door aartshertogen Albrecht en Isabella, konden de hophandelaren zich een schilderij van Rubens veroorloven. Dit werk siert vandaag de dag nog steeds de Sint-Martinuskerk.

Het vervolg van de Spaanse wandeling in Aalst vind je via deze link. Trek dus je wandelschoentjes aan en ga op ontdekking in onze keizerlijke stee. En eten doe je natuurlijk in thema: Tapasco! Spaanse tapas met een Vlaams kantje, Suzanne zag en proefde dat het goed was!

Steven

 

La isla mínima

Tussen twee blogposts door, vonden de vriendjes van Crema Catalana de tijd om een filmpje mee te pikken. En niet zo maar een film, maar een heuse topper. La isla mínima, van de (uiteraard) Spaanse cineast Alberto Rodríguez, sleepte een rits aan CEC-awards in de wacht. CEC (oftewel Círculo de Escritores Cinematográficos) bekroonde de film met onder andere de prijs voor Mejor Película, Mejor Director en Mejor Fotografía en dat is niet overdreven.

Visueel is de film een pareltje, en dat wordt al duidelijk in de begingeneriek, met opvallende luchtopnamen van Andalusische moeraslandschappen. Het verhaal speelt in het Spanje van de jaren ’80, in het warme zuiden van het land. De hitte en het wantrouwen van de post-Franco-staat, druppen vanop het scherm de zaal in. De rechercheurs Pedro en Juan weerspiegelen de oude en de nieuwe generatie en peilen elkaar voortdurend in hun speurtocht naar een sadistische moordenaar.

Nee, het verhaal rolt niet in een typische Hollywoodsneltreinvaart voorbij, maar heeft een ingetogen tempo. Misschien is het net hierdoor dat de impact van elke plotwending zo groot is. Vrolijk ga je er niet van worden. Hoe verder het verhaal evolueert, hoe gruwelijker de lelijkheid van al wat de mens eigen is, in je gezicht slaat. Maar toch een absolute aanrader: naast het prachtige camerawerk, het beklijvende verhaal en de sterke vertolkingen, is de film ook gewoon razend spannend.

Momenteel enkel nog in Brussel in de bioscoop!

Suzanne

 

Logeren in de universiteit …

Het kan in Burgo de Osma!

Burgo de Osma is een gemeente in Soria, de minst dichtbevolkte provincie van Spanje. Mocht je er wonen, dan vind je er gemiddeld per vierkante kilometer slechts 8 buren … Rust gegarandeerd!

Het Hotel Thermal Burgo de Osma is √©√©n van de 4 Castilla Thermal Hoteles. De naam doet het al vermoeden … Een hotel waar je kan kuren in een paleislijke omgeving. In Burgo de Osma is het hotel ondergebracht in de oude Universiteit van Santa Catalina, gebouwd in 1550. De gevel werd bewaard, binnenin hebben de leslokalen en de bibliotheken plaats gemaakt voor 62 prachtige kamers. En we hebben ze voor jullie getest!

Slachtoffers van dienst: Nathalie, Wendy, Suzanne en ikzelf. Na een nachtje in een hostel in Madrid, ging het met onze geupgrade huurwagen richting Burgo de Osma. Een ritje van 2 uur doorheen het Spaanse binnenland. En met de weergoden in een extreem goed gezinde bui, werd dit een zeer aangename tocht. Het hotel bleek bij aankomst alvast een voltreffer: vriendelijk onthaal, een indrukwekkende overdekte binnenkoer en een mega-kamer met bijhorend mega-bed. Suzanne en ik kregen kamer 5 toegewezen, Nathalie en Wendy namen hun intrek in de kamer naast ons. Ik vermoed dat de foto’s voor zich spreken … Wij hebben genoten!

Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma

Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma

Ons tripje was (dankzij de dames) zeer goed voorbereid: landen in Madrid, overnachten in en een bezoekje aan de stad, tripje naar Burgo de Osma met een wandeling door de stad, een bezoek aan Guadalajara, een bezoek aan Segovia en, natuurlijk, een dagje kuren in het hotel zelf.

De thermische baden en het kuuroord vind je in de kelders van oude universiteit. En alles is tot in de puntjes verzorgd! Wij kozen voor¬†het ‘Circuito de Contrastes‘. Starten doe je met een scrub en een deugddoende douche, gevolgd door een bezoek aan de sauna. Nadien krijg je een warm/koud behandeling in mineraal-medicinaal water en breng je een tiental minuutjes door in een Hamman van 42 graden. En omdat dit alles een fysieke uitputtingslag is, kan je als afsluiter even tot rust komen in de ontspanningsruimte, en dit met een lekker theetje en vers fruit.

Hotel Castilla Thermal Burgo de OsmaDe dames kozen nadien ook nog voor een behandeling. Eentje die ze zich nog levendig kunnen herrinneren. Nog tot vandaag (het bezoek aan Burgo de Osma dateert toch al van 2011) is het moelijk om het droog te houden bij de verhalen over papieren slipjes, de mannenstem en de bulderlach van Wendy ūüėČ

Wij hebben alvast genoten van ons bezoek aan dit superhotel, van het ontbijt tot het afsluitend drankje in de bar, alles was tot in de puntjes verzorgd. Een kamer met ontbijt betaal je ‚ā¨106 per nacht, een koopje! En het hotel doet vaak specials voor het weekend, dus zeker de facebook-pagina of de website checken en wie weet kan je voor een prikje genieten van 4*-luxe.

Steven