Een beetje hemel op aarde in Cordoba – Hotel Hospes Palacio del Bailío

Ook nood aan wat winterzon, te ontsnappen aan de dagelijkse sleur en alles voor heel even te vergeten? Dat kan, in Spanje natuurlijk en meerbepaald in Andalusië. Ik heb al wat hotels in Spanje bezocht, de ene al authentieker dan de andere, meer of minder luxueus, maar van eentje krijg ik het nog steeds warm wanneer ik de naam voorbij zie komen: Hotel Hospes Palacio del Bailío in Córdoba. Alleen al daarom zou het een plekje verdienen op deze blog in onze categorie Logeren.  Ja,  het is een vijfsterrenhotel, dus dan mag je wat luxe verwachten, maar hier bestaan eigenlijk geen woorden voor…

Sfeervolle patio van Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Het hotel zit verscholen achter een sobere poort en als je niet oplet, loop je er zo langs. Het enige waaraan je Hotel Hospes Palacio del Bailío kan herkennen is een klein bordje met daarop de hotelnaam. Eenmaal deze poort voorbij, geeft het best bewaarde geheim van Córdoba zich geleidelijk aan bloot. Een patio met bouganvillas en citrusbomen verwelkomen de gasten en nodigen je uit om een drankje te nemen. Hier proef je al van de elegantie, gastvrijheid en rust die het hotel te bieden heeft, nog voor je een voet binnen gezet hebt. Je zou haast vergeten in te checken. Stap toch eens binnen!

De lobby toont meteen het ware gelaat van het hotel: traditionele elementen die doen verlangen naar het grootse verleden van de stad gecombineerd met moderne en hedendaagse luxe in alle sereniteit. Geen luxe waarvan je ongemakkelijk wordt en niet weet hoe je te gedragen, maar wel pure gastvrijheid waarbij aan elk detail wordt gedacht. Je krijgt een verfrissend glaasje aangeboden terwijl de nodige formaliteiten gedaan worden en zonder dat je het merkt staat jouw bagage je reeds op te wachten in de kamer.

een Deluxe kamer in Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Of je nu in een standaard of dreamer’s kamer logeert zoals ze het zelf noemen of een (Junior) Suite, je wordt verwend. Maar wanneer je je dan toch overgeeft aan deze luxe, ga dan for the real deal, boek een Junior of Deluxe Suite en waan je één van de Moorse prinsen of kaliefen die de stad ooit veroverden. Het indrukwekkende stukwerk aan de muren en fijne details vloeien zachtjes over in het egyptisch katoen op de bedden en de fluwelen hoofdeindes. Waw!

Je hebt zelfs een kussenmenu waarbij je kan kiezen uit verschillende soorten hoofdkussens om nog sneller in dromenland te zijn. Een tip: ga niet meteen op het bed liggen, of je komt de kamer niet meer uit! Probeer liever de overzachte slippers en badjas en ga relaxen in de Bodyna Spa.

Een van de baden van de Bodyna Spa - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

De toegang tot deze Spa zit standaard bij jouw overnachting, al is standaard hier niet de juiste woordkeuze. Was je nog niet tot rust gekomen, dan is er nu geen ontsnappen meer aan. Daal af tot in de oude Romeinse baden en ontdek de helende kracht van water: 3 verschillende baden later ben je alle besef van tijd kwijt. Wil je nog meer genieten, dan heb je keuze uit een uitgebreid aanbod van massages en behandelingen uit de hele wereld, van een Braziliaans ritueel met koffie tot een Ayurvedische massage.

Zwembad in Patio de los Naranjos van Hospes Palacio del Bailío

Liever in de buitenlucht pootje baden? Ook dat kan in stijl in de adembenemende binnentuin. Tussen de vele palm- en fruitbomen genieten bij een glaasje en tapa met de voetjes in het water. In deze Patio de los Naranjos kan je uren blijven turen. Wanneer je goed rondkijkt, ontdek je subtiele hints naar het moors verleden van de stad en het pand. Het hotel is een oud landhuis en telt nu 53 kamers, wat niet weinig is, maar nooit heb je de indruk met zoveel tegelijk te zijn, mede dankzij de 4 patio’s.

De meest indrukwekkende van deze patio’s is overdekt, heeft een glazen vloer met daaronde oude Romeinse ruïnes en wordt ’s avonds omgetoverd tot restaurant en ‘smorgens tot ontbijtzaal. De originele fresco’s uit de 17e eeuw krijg je gratis bij je vers fruitsap of versgebakken eitje.

De ontbijtzaal met glazen vloer en fresco's van Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

In het Arbequina restaurant eet je in een indrukwekkende setting.  Voor salmorejo, een lokale variant van de gekende gazpacho, een ravioli van ossestaart of een arroz met inktvis hoef je het hotel niet uit. Je zou bijna vergeten dat je in het prachtige Córdoba bent. In de oude stad vind je vele gezellige bars waar je kan genieten van een caña met een tapa erbij.

Nadien nog een avondwandeling langs de mooi verlichte Mezquita, een van de grootste moskeeën ter wereld en werelderfgoed, vandaar naar Puente Romano, de oude Romeinse brug over de Guadalquivir rivier en langs de kleine straatjes van de Judería terug naar het hotel waar je kan wegdromen op je kussen van keuze. Ik droom alvast weer van enkele nachtjes in deze hemel op aarde in mijn geliefde Spanje.

Spa & Restaurant Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

Hospes Palacio del Bailío is een vijfsterrenhotel met 53 kamers en ligt in het centrum van de stad, op wandelafstand van de moskee, de Puente Romano en de Joodse wijk la Judería. Ondanks zijn centrale ligging in de stad is het hotel toch gemakkelijk te bereiken en een oase van rust, ideaal voor liefhebbers van discrete luxe die vlakbij alle bezienswaardigheden willen logeren. Het hotel maakt deel uit van Hospes, een keten van kleinschalige luxehotels met een bijzonder karakter. Ook bijvoorbeeld in Valencia hebben ze een hotel. Je kan bij hen het roemrijke verleden van Andalusië op een uniek manier beleven via het Al-Andalus pakket, waar je zowel in Cordoba, Sevilla als Granada bij hen logeert en samen de hoogtepunten van Andalusië ontdekt. Dit hotel blijft mijn absolute favoriet in Spanje en ondanks zijn welverdiende vijf sterren best te betalen. Er zijn interessantie promoties zoals vroegboekkortingen en gratis nachten ( 3 = 2 nachten). Voordelig te boeken via touroperator Caractère in België en Nederland.

Kenny

 

Op zoek naar een Spaans kerstkado? Onze tips…

Ook nog op zoek naar een leuk kerst- en/of nieuwsjaarcadeau? Wij ook! Omdat wij nu eenmaal graag geven wat we zelf ook stiekem willen, hierbij enkele Spaanse cadeautips die je heel gemakkelijk online kan kopen en met wat geluk de dag erna al bij jou thuis of op het werk geleverd ziet.

Een boek van Albert Espinosa

Albert Espinosa is een Spaans schrijver, maar ook acteur, cineast en scenarist. Naast een paar leuke films en series, schreef hij een aantal betoverende boeken, zoals El mundo azul, ama tu caos. Maar toch blijf ik vooral fan van Todo lo que podríamos haber sido tú y yo, si no fuéramos tú y yo. Bij Bol.com vind je een aantal van zijn boeken, enkele zijn zelfs vertaald in het Nederlands.

De nieuwste CD van Amaral

Nocturnal heet de nieuwste CD van Amaral, en het is een plaatje! :-) Spaans pop & rockmuziek van de bovenste plank. Je vindt hem zowel op CD als op vinyl op Amazon.es. Versturen duurt iets langer, maar nog ruim op tijd voor eindejaar en helemaal niet duur. Wil je hem al onder de kerstboom, dan kan je kiezen voor een expres verzending, maar daar betaal je ook meer voor.

Spaanse delicatessen

Op shopandalucia.be vind je verschillende Spaanse delicatessen en meerbepaald uit Andalusië. Tinto de verano of casera, een Serrano ham of typische kruiden uit het zuiden, ze hebben het allemaal.

Saudade I, dé poeziëbundel

Een poëziebundel van Suzanne en Steven met zelfgeschreven gedichten en andere schrijfsels in het Nederlands, Engels, Spaans en zelfs Portugees. Je kon er al iets van lezen hier op cremacatalana.be. Er zijn nog exemplaren beschikbaar, meer info bij Suzanne.

poesia

El secreto de sus ojos, een Argentijnse thriller bekroond met een Oscar voor Beste Buitenlandse film

Het is geen Spaanse, maar een Argentijnse film uit 2009, maar nog steeds één van onze favorieten. Een stukje uit de film kan je hier bekijken. Een meeslepend verhaal gebaseerd op het boek La pregunta de sus ojos van Eduardo Sacheri. Online te koop bij o.a. Bol.com

Marina, jeugdliteratuur van Carlos Ruiz Zafón

De kans is groot dat je één van zijn bestsellers al gelezen hebt: La sombra del viento of De schaduw van de wind, maar hij heeft nog meer goede boeken geschreven. Een van mijn favorieten is Marina, over een 15-jarige die op ontdekking gaat en de liefde van zijn leven ontmoet. Een ontroerend verhaal… Het is jeugdliteratuur, dus vrij vlot te lezen in het Spaans. Ben je niet zeker van je stuk, dan kan je het boek ook in het Nederlands, Engels of zelfs in het Frans lezen.

Een paella pakket

Ook zin gekregen om zelf paella te maken na onze workshop in Valencia? Hier kan je online een paella pakket bestellen inclusief pan en alle typische ingrediënten die je hier wat moeilijker kan vinden. Zelfs een gasbrander voor onder jouw paella pan kan je online kopen.

Nog niet gevonden wat je zocht, contacteer ons en wij helpen je graag zoeken naar jouw ideaal Spaans kerstcadeau!

Kenny

 

 

In de voetsporen van Dalí

Barcelona en kunst, onlosmakelijk zijn ze met elkaar verbonden. Wie Barcelona zegt, vermeldt in één adem ook een van stad’s bekendste kunstenaars : Antoni Gaudí. Maar het leven is meer dan Gaudí alleen (deze is voor de 30-plussers … 😉 )!

Tijdens het laatste uitje in Barcelona, kwamen we terecht op het terras van Mariscco Reial. Op het eerste zicht, een restaurantje zoals er zovele zijn in Barcelona. De setting: de ‘keeninklèke plosj’ van Barcelona, oftewel … Plaça Reial. Toeristisch, jazeker, maar toch uiterst gezellig … Het leuke getater van de vele papegaaien die zich te goed doen aan de vruchten van de vele ‘palmeras canarias‘, het kletterende water van de ‘Fuente de las tres Gracias‘ en de vele straatartiesten die met plezier een kunstje ten berde brengen.

Palmeras CanariasHet restaurant : ééntje met een geschiedenis om u tegen te zeggen! Vroeger vond je in dit gebouw het ‘Gran Café Español‘ en later het ‘Museo Pedagógico de Ciencias Naturales‘. In het museum kon je tijdens een workshop aan de slag als taxidermist. Geen wonder dat deze plek een thuishaven werd voor tal van grote namen uit de kunstwereld! Zo kon je er onder andere Joan Miró, Ava Gardner, Mario Cabre en Salvador Dalí tegen het lijf lopen. De bekende Spaanse surrealist kocht er zijn mieren voor zijn kunstwerken, ontleedde er het hoofd van een tijger en gaf er, zo wil het verhaal, de opdracht tot het dissecteren van een neushoorn … als inspiratie voor ‘Rinoceronte vestido con puntillas‘? En de legende wordt vandaag nog levendig gehouden! Vanop een neushoorn, verwelkomt Dalí elke bezoeker van het restaurant.Rinoceronte vestido con puntillas

Door zijn politieke opvattingen kan je Dalí moeilijk de lieveling van de Spaanse juf noemen. En hoewel hij niet zo nauw verbonden is met Barcelona als enkele andere befaamde kunstenaars, komt een Dalí-fan zeker aan zijn trekken wanneer hij/zij door Barcelona kuiert. De Catalaanse hoofdstad is immers de plek waar Dalí zijn rijkgevulde carrière begon. Dus wie weet, komt de kunstenaar in jou ook naar boven wanneer je je een weg baant door de verschillende kleine steegjes van de Barri Gòtic, of wanneer je geniet van een fris drankje in één van de vele bars.

Steven

PS: Enkele ‘wist-je-dat’-jes … Wist je dat misschien ook jij een werk van Dalí in huis hebt? De schilder ontwierp immers het wereldbekende ‘Chupa Chups‘-logo! En wist je dat Dalí van de universiteit werd verbannen omdat hij te slim was?

PS: Op Plaça Reial, ‘SchiefRegt‘Oever’ Marescco, vind je Ocaña … ik maak er weinig woorden aan vuil: gewoon gaan! Inrichting, drankjes, sfeer, menukaarten, terras, … gewoon top! If you want to take me anywhere, take me there! 😉

Ocaña Ocaña

Tijd voor een beetje poëzie …

Caminando por el día
Siempre pensando en tí

Esperando la noche
en que por fin digas … sí

Uit Saudade I door Suzanne en mezelf. Voor de geïnteresseerden, er zijn nog exemplaren van dit boekje beschikbaar. Contacteer Suzanne voor meer informatie!

Saudade

In een vlaag van onstuitbaar enthousiasme, goten we onze opborrelende Creativiteit en Inspiratie in boekvorm. Dit kleine bundeltje overpeinzingen in woord en beeld, nodigt uit stil te staan bij al wat is en weg te dromen bij herinneringen aan wat nooit was.

BarcelonettaFoto

Op vakantie naar Spanje, het doet iets met een mens. Toch met de mens in mij … landen op Barcelona voelt als thuiskomen. Iets maakt dit de mooiste stad op aarde, hoewel sommigen Barcelona te clean, te toeristish, overroepen vinden, ik voel mij er als een ‘pez en el agua’. En ook Catalunya heeft mijn hart gestolen. Op de lijst met ‘dingen die een dag de moeite waard maken’ staat:

In de late namiddag landen op El Prat de Llobegrat
de zonnestralen voelen wanneer je je in de luchtbrug een weg baant naar de ‘bagage reclaim’
op zoek naar de huurauto, de zonnebril op de neus en de motor starten
en dan richting zuiden …

Via de AP7
Een machtige rit doorheen het Spaanse landschap
links de Middenlandse Zee met een prachtige weerspiegeling van de namiddagzon
rechts de uitgestrekte bergen van de Serra de Monserrat
richting Cambrils
naar de mooiste mensen ter wereld

De eerste foto is er eentje uit Miami Platja, een kustdorpje waar vooral in de zomermaanden heel wat leven te bespeuren valt. De vele buitenverblijven liggen er in het najaar en tijdens de winter verlaten bij. De tweede foto is er eentje vanop Barcelonetta, met zicht Montjuic, bij zonsondergang. 

Hoor wie klopt daar kinderen…

Bij valavond op 5 december leeft er een zekere spanning in onze huiskamers.
Met veel zorg wordt een schoentje uitgekozen, dat samen met een flesje bier, een wortel en een klontje suiker, naast de schoorsteenmantel wacht op de komst van Sinterklaas. Als we braaf geweest zijn (uiteraard, altijd), zal het schoentje de volgende ochtend gevuld zijn met allerlei lekkers. Elk jaar weer, komt Witbaard met zijn stoomboot helemaal uit het verre Spanje (jawel), om de brave kindertjes te verrassen. Waar in Spanje hij ergens vertoeft tijdens de rest van het jaar, is onduidelijk (gezien de grootte van de stoomboot en de nood aan vele fabrieken voor de massaproductie aan cadeautjes, denken we eerder aan een grote kuststad) en ook onze Spaanse vrienden kunnen ons hier niet bij helpen. De goedheiligman is in het warme zuiden immers een illustere onbekende. Geen schoentjes dus, geen halsbrekende toeren op gladde daken en geen blije gezichtjes op 6 december.

02cartasnavidadZijn dan Spaanse kindjes dan niet braaf? Toch wel.
Alleen is het in Spanje niet de Sint die voor een overdosis kindervreugde zorgt, maar los Reyes Magos (aka de Driekoningen). Waar wij Balthasar, Melchior en Caspar enkel kennen als de Wijzen uit het oosten die als eerste bezoekers aan de kerststal stonden, zijn ze in Spanje graag geziene gulle gevers die langskomen in de nacht van 5 op 6 januari. Net zoals de Sint, verkiezen ook los Reyes vooraf een brief met wishlist te ontvangen. Die brief gaat niet naar de Hemel of Spanje, maar naar Oriente (het Oosten). Het schoentje hoeft niet naast de schoorsteen, maar bij de deur, of op de vensterbank. Vermoedelijk zijn los Reyes iets minder sportief aangelegd dan Sint en Piet. Voor los Reyes voorzien de kindjes lekkere snoepjes, en voor de kamelen een beetje water. 6 januari is een verlofdag, die start met een traditioneel ontbijt. En dan uitpakken maar :) .

Suzanne