De nieuwste hotspot in Barcelona: El Nacional

Ken jij ook zo een leuk plekje in het buitenland waarvoor je enkel en alleen daarvoor al een reis zou overhebben? Je weet wel, een plek die zo magisch is dat je enkel daarom naar daar zou reizen. Wel, tijdens de laatste uitje -zeg maar citytrip – naar Barcelona hebben we er zo eentje gevonden: El Nacional.

 

Het is de nieuwe hotspot, the place to be of hidden gem van Barcelona. Een plek voor hipsters en foodie lovers, maar ook een plek waar je moet zijn als je gewoon eens lekker en lokaal wil eten in een mooi decor. En dat is het wel. Alleen al het gebouw is een bezoek waard. Een unieke plek vol  geschiedenis en getuige van het Industriële verleden van Barcelona. Het herbergde ooit een verffabriek, een autohandel en een parkeergarage, maar is nu een soort foodhall van 2.600m2 met eet- en drankgelegenheden en een capaciteit van 700 personen. Dat zou een gigantische refter kunnen zijn, maar daar lijkt het helemaal niet op. De vele glaspartijen en metalen pilaren huizen een bijzonder sfeervolle en modernistisch etablissement dat zo uit een boek van Carlos Ruiz Zafon zou kunnen komen.

De nieuwste hidden gem van Barcelona, El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Maar het geeft zich niet aan iedereen bloot, ook al ligt het in het hart van Barcelona, vlakbij Plaça Catalunya op de Passeig de Gracia. Verscholen tussen al die grote namen op de Passeig de Gracia ben je er voorbij voor je het weet. Ook wij zijn er al enkele keren voorbij gelopen, want het opende zijn deuren reeds in 2014. Maar gelukkig hebben we het nu wel ontdekt. En ontdekken is wel het juiste woord. In een klein doodlopend straatje ergens in het begin van die Passeig de Gracia leiden gloeilampen jou richting de sobere ingang. Maar eens die voorbij, geeft El Nacional al zijn geheimen prijs.

Onder 1 gigantisch groot dak vind je 4 bars en 4 restaurants, maar elk hoekje en kantje is sfeervol ingericht, tot in de toiletten toe. Je wordt als het ware geteleporteerd naar een pittoresk tafereel in de jaren 30 van vorige eeuw. Maar eten en drinken speelt hier de hoofdrol. Toch raden we jou aan om eerst een rondje te lopen vooraleer een keuze te maken.

La barra de cervezas y conservas in El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

In het midden strekken zich verschillende bars uit: een barra de cerveza, een barra de vinos en ook een barra de Ostras of oesterbar, als het wat meer mag zijn. Hier kan je genieten van de betere bubbels met een oester of andere fijne visgerechten zoals een tartar van tonijn of de meest fijne Noorse zalm. In de Barra de Cerveza kan je een van de lokale bieren degusteren samen met een smaakvolle tapa. Aan de barra de vinos y embutidos kan je je wagen aan een van de fijne Spaanse wijnen vergezeld van een klassieke tapa van hesp of kaas vanuit het Iberische Schiereiland. Ideaal voor het aperitief of om gewoon gezellig een glas te drinken aan de bar. En je zit gewoon letterlijk rond die bar. Bijzonder sfeervol en altijd zicht op de actie en het vele leven achter de toog.

Maar ook de honger kan hier gestild worden in een van de vier restaurants. Er is het visrestaurant La Llotja, waar je vis per gewicht kan kopen. Geen fan van visjes, dan is la Braseria wellicht iets voor jou. Hier staat vlees centraal. Van het fijne werk van een handgemaakte tartaar, een overheerlijke hamburger tot een stuk gerijpt vlees, het smelt allemaal als boter op de tong.

 La Paradeta restaurant van El Nacional- Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Een andere optie is La Paradeta, ofwel de stopplaats. Voor wanneer je een snelle maar heerlijke hap wil. Een slaatje, een pasta of hun eigen interpretatie van wat wij een broodje noemen. En als je nog tijd hebt, dan zijn de pannenkoeken een aanrader.

Toch meer tijd, ga dan voor een plekje in de Taperia of tapasbar, zoals ook wij (2 keer na elkaar) deden. Je hebt een ruime keuze aan koude en warme tapas. Als aperitief kunnen wij zeker een van de plaatselijke vermuts aanraden. Alles is hier lekker en aan te raden. Zelfs het brood, met een tomaat erbij om zelf pa amb tomàquet te maken. Combineer dat met wat Jamon de bellota en je hebt een eenvoudig topgerecht.

Pan amb Tomaquet in La Tapería van El Nacional- Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Het leuke aan deze tapasbar is dat ze rondlopen met een aantal warme gerechten en wanneer je een van deze gerechten wil, is al wat je moet doen jouw hand opsteken en ze komen het jou met plezier serveren. Elke maand staat er trouwens een ander gerecht in de kijker en worden er een aantal tijdelijke tapas aangeprezen. Reserveer zeker nog een plekje voor een van die tijdelijke gerechten.
Zoals we hierboven al schreven, alles is hier lekker, maar één ding moet je echt wel proeven: de pan con chocolate, aceite y sal oftewel het brood met chocolade, olijfolie en zout. Je moet het gewoon proeven om het te geloven, het is niet te beschrijven. De perfecte afsluiter voor een geslaagde avond.

De Cocktailbar of Barra de Cócteles in El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Voor la penúltima of voorlaatste drankje kan je nadien nog naar de cocteleria of hun cocktailbar. In deze sfeervolle setting sluit je de avond af in stijl. Laat je verleiden door een margarita, een old fashioned of ga voor een van hun eigen creaties. Maar ook overdag kan je er terecht, voor een lekkere vermut met een lokale tapa. We moeten wel eerlijk toegeven dat het adembenemende interieur toch beter tot zijn recht komt wanneer de nacht valt en alles magisch verlicht wordt door al die sfeervolle lampen. Ga tot slot zeker eens naar het toilet, daar zie je hoe het vroeger was. En voor de dames is er zelf een aparte ruimte om je snel even bij te poederen voor het je Barcelonese nachtleven intrekt.

 De poederkamer bij het toilet in El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

El Nacional vind je op Passeig de Gracia nummer 24 bis en is 365 dagen per jaar open van 12u ‘s middags tot 2 of 3 uur ‘s nachts, met de keuken die open is tot middernacht tijdens de week en 1u ‘s nachts tijdens het weekend, je hoeft je dus niet te haasten. Overdag is er niet zoveel verloop, maar tegen ‘s avonds loopt het al snel vol en dan is deze plek ook op zijn best. Wij kunnen al niet wachten tot een volgende bezoekje aan Barcelona en El Nacional.

Kenny

Neruda, een nieuwe Spaanstalige film over Pablo Neruda

Olé, er is alweer een Spaanstalige film in de cinema: Neruda. De film gaat over, jawel, de Chileense dichter Pablo Neruda of liever over de jacht op hem bij het begin van de Koude Oorlog. Een grappige film noir met steracteur Gael García Bernal.

De film speelt zich af in Chile rond de periode 1946 – 1948. Pablo Neruda is dan senator en lid van de communistische partij en helpt Gabriel González Videla aan de macht. Na spanningen tussen socialisten en communisten verbiedt de president de communistische partij. Neruda uit felle kritiek op de regering en president Gabriel González Videla : hij noemt hem een rat en vriend van de nazi’s waarna een aanhoudingsbevel wordt uitgegeven en Neruda op de vlucht moet. De film gaat over die periode en schetst een Pablo Neruda die moet onderduiken in eigen land.

 

Pablo Neruda - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Neruda slaat dus samen met zijn vrouw op de vlucht en speelt een heerlijk kat en muis spel met inspecteur Óscar Peluchonnea, een klunzige maar vastberaden politieagent, meesterlijk gespeeld door steracteur  Gael García Bernal (die je wel kent uit Films als The Motorcycle Diaries, Babel en Amores Perros). Hij is overtuigd dat hij Neruda zal te pakken krijgen, maar of dat ook zo is, ga je beter zelf ontdekken.

Het is geen typische biopic, want soms lijkt het wel of niet Neruda, maar wel Óscar Peluchonnea de hoofdrol heeft of alleszins die liever zelf zou willen in deze film. Tijdens die periode schreef Neruda overigens verder aan Canto General, wat later een van zijn meesterwerken zou worden: een verzenkroniek van meer dan 15.000 en 231 gedichtenregels.

Regisseur van dienst is de Chileen Pablo Larraín. Je kan de film o.a. gaan bekijken in cinema Vendome (Elsene, Brussel), in Lumière (Brugge) of in Studio Skoop (Gent). In de meest gezellige bioscoop van Gent spelen ze hem voorlopig dagelijkse meermaals. Niet twijfelen dus als wat meer cultuur opsnuiven dit jaar bij je goede voornemens staat! Met dank aan Studio Skoop voor het beeldmateriaal. Als afsluiten posten we hieronder graag een vertaling van een de mooiste liefdesgedichten van Pablo Neruda: Mocht je me vergeten.

 

Mocht je me vergeten
wil ik dat
je één ding weet:

Als ik kijk naar de kristalmaan,
de rode tak van trage herfst
bij mijn raam,
als ik, bij het vuur gezeten,
de ongrijpbare as neem
of rimpelig lijf van brandhout,
weet je,
dat alles mij tot jou voert,
alsof alles wat bestaat,
geuren, licht, metalen,
scheepjes zijn die varen
naar jouw eilanden
die me verwachten.

Welnu dan,
als beetje bij beetje
jouw liefde voor mij minder wordt,
zal beetje bij beetje
mijn liefde voor jou minder worden.

Als je me plotseling vergeet,
zoek me niet,
want ik zal je reeds vergeten zijn.

Als je de wind van vlaggen
die door mijn leven waait
waanzinnig en lang vindt,
en je besluit
me aan de oever te laten
van het hart waarin ik wortel
bedenk
dat op die dag, op dat uur,
ik mijn armen op zal heffen,
dat mijn wortels naar buiten komen
om andere grond te zoeken.

Maar als je dag na dag,
uur na uur, voelt
– onverzoenlijk lief –
dat je voor mij bestemd bent,
als, dag na dag, een bloem
aan je lippen ontstijgt
om mij te zoeken,
ach dan, allerliefste,
komt dat vuur weer in mij op,
in mij blust niets
of wordt vergeten,
mijn liefde voedt zich
aan jouw liefde:

zolang je leeft
zal mijn liefde
in jouw armen zijn
zonder mijn armen
te verlaten.

 

A089_C009_0101EX

 

Julieta, de nieuwste film van Pedro Almodóvar

Olé, er is een nieuwe film van Pedro Almodóvar! Zijn nieuwste creatie Julieta, is de twintigste film van de Spaanse filmmaker en is een drama zoals hij zo graag maakt waarin de vrouw een hoofdrol speelt. Geen eigen scenario deze keer, maar een verfilming van 3 kortverhalen uit het boek Runaway van Nobelprijswinnaar Alice Munro.

Hoofdrolspeelster Julieta verliest haar man en blijft achter met haar dochter Antía. Op haar 18e besluit Antía van huis weg te lopen en 30 jaar lang is ze nergens te bespeuren. De film gaat over die 30 jaar, een woelige tijd waarin Juliete op de rand van waanzin leeft, maar zich telkens opnieuw op miraculeuze wijze weet te redden. Net wanneer Julieta op het punt staat om naar Portugal te verhuizen met haar huidige vriend, komt ze een oude bekende tegen die haar verteld dat haar dochter nog steeds in Madrid woont.

Daardoor verhuist ze niet naar Portugal, maar opnieuw naar Madrid in de buurt waar ze vroeger met haar dochter woonde. Como siempre een aangrijpend verhaal met bizarre plotwendingen, zoals we van Almodovar gewend zijn en waarom we hem graag hebben.


Ze spelen Julieta vanaf vandaag 18 mei in de zalen, helaas niet overal. Woon je in de buurt van Gent, dan kan je Julieta gaan bekijken in Cinema Sphinx, is Brussel kan je naar UGC De Brouckere. De film waagt op dit moment trouwens zijn kans op het filmfestival van Cannes.

Wij gaan alvast kijken! A ver cuando…

Kenny

Filmtip: También La Lluvia

Volgende week dinsdag vertoont Studio Skoop eenmalig de Spaanstalige film, También La Lluvia, een Spaans Mexicaanse samenwerking. Een van de hoofdrolspelers is de gekende acteur Gael García Bernal, die onder meer een jonge Che Guevara speelde in The Motorcycle Diaries en ook schitterde in Babel en Amores Perros, twee films van Mexicaanse regisseur Alejandro González Iñárritu. Ook Luis Tosar speelt mee, de acteur die een van de hoofdrollen voor zijn rekening neemt in de aangrijpende film Te Doy Mis Ojos. Bovendien wordt er voor de film een uiteenzetting gegeven over de waterproblematiek in Latijns-Amerika en in het bijzonder in Bolivië, mocht je dat interesseren.

También la lluvia dinsdag in Studio Skoop - - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje
Interesse? Kijk hieronder naar de trailer of lees de korte inhoud hieronder!

Sebastian, een idealist, wil een film maken over Christoffel Columbus en de verovering van Zuid-Amerika. Hij wil deze gaan draaien in Cochabamba in Bolivië. De mensen daar hebben echter andere problemen. De watervoorraad dreigt geprivatiseerd te worden, waardoor de prijs van water enorm zal stijgen. Er ontstaat onrust en geweld, wat de plannen van de filmploeg doorkruist.

De intelligente verweving van de twee verhaallijnen (de filmploeg die de vroegere exploitatie door Columbus wil aankaarten, en ondertussen in het echte leven middenin exploitatie en verzet daartegen terecht komt) en de sterke vertolkingen leveren een prachtige film op, die terecht verscheidene prijzen kreeg. De titel van de film ‘También la lluvia’ of ‘Zelfs de regen’ verwijst naar het feit dat ook het water dat uit de hemel valt kan geprivatiseerd worden. Voor de film geeft een deskundige toelichting bij de waterproblematiek in Bolivië / Latijns-Amerika.

Ze spelen de film aanstaande dinsdag om 19u30 in Studio Skoop. Een filmticket kost je € 9,5 of € 7,5 met korting.

Met dank aan Studio Skoop voor de korte inhoud, mooier dan dat konden we het moeilijk zelf schrijven! De film zelf dateert al van 2010, maar is zeker de moeite waard.

Kenny

95 plekken in Spanje die je moet gezien hebben!

Zoals wel vaker zat ik opnieuw op het net te zoeken naar inspiratie voor een reis naar Spanje, nu ja,  naar inspiratie… inspiratie is er altijd genoeg. Ik zat vooral te zoeken naar nieuwe plekjes waarover ik iets kon schrijven, dingen die niet voor de hand liggen, plaatsen die niet iedereen kent of elke toerist al platgelopen heeft. Maar toen stootte ik op een artikel…

Een van die websites waar ik mezelf wel eens durf te verliezen is die van het magazine Viajar, van de groep/krant El periódico en daar zag ik een banner met 95 lugares básicos de España que hay que ver una vez en la vida. Vol verwachting doorklikkend kwam ik op een artikel of beter gezegd lijstje van – uiteraard – 95 plaatsen in Spanje die je eens in je leven moet gezien hebben. Vele kende ik van naam en op een aantal plekken was ik reeds geweest. Met de nodige nostalie dacht ik terug aan hoe magisch die inderdaad wel waren, maar ik ontdekte in het lijstje enkele steden of dorpjes waar ik nog niet geweest was of zelfs nog nooit van gehoord had.

Deze plekjes in Spanje staan vanaf nu op mijn verlanglijstje:

Parque Nacional de Garajonay

Nationaal park Garajonay op la Gomera of Parque Nacional de Garajonay is een subtropisch bos waar vaak een geheimzinnige mist zich tussen de vegetatie slingert. Een ideaal excuus om nog eens de Canarische Eilanden op te zoeken. La Gomera is de ideale bestemming als je de rust wil opzoeken en graag wandelt want er lopen 2 GR routes door het eiland.

Bosque_Encantado_Parque_nacional_de_Garajonay_La_Gomera_España,_2012-12-14_DD_19

 

Islas Ciés

De Islas Ciés zijn een eilandengroep voor de kust van Pontevedra in Galicia en deze ongerepte en onbewoonde eilanden sierden al meermaals de lijstjes met de mooiste stranden ter wereld.

Het turquoise water en het bijna witte zand helpt hen ongetwijfeld om zo genoemd te worden. De 3 eilanden zijn beschermd natuurgebied en er worden maar een beperkt aantal bezoekers per dag toegelaten. Zeker op voorhand plannen, mocht je daar ooit in de buurt zijn.

"Illas Cies Praia" by Henrique Pereira from gl. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Illas_Cies_Praia.jpg#/media/File:Illas_Cies_Praia.jpg

Lagos de Covadonga

De lagos de Covadonga of de meren van Covadonga zijn 3 sprookjesachtige meren in het adembenemende Asturias vlakbij Cangas de Onis, waar ooit de Reconquista of het heroveren van Spanje op de Moren begon. Vanaf daar kan je een lange wandeling starten langs grotten, refugios en meren. Als je wil kan je tot op een hoogte van 2.479 meter wandelen met op de achtergrond de Picos de Europa.

https://www.flickr.com/photos/tadhik/6901536543

Wat zijn jouw favorieten en welke staan nog op jouw to do lijstje? Laat het ons weten via onze facebookpagina! Meer inspiratie kan je ook opdoen op de facebookpagina van het tijdschrift.

Kenny

La sobremesa, een heerlijk Spaans fenomeen dat je zeker eens moet proberen…

Dit weekend zat ik de geluksbijlage van De Morgen, een speciale editie ter ere van het 200ste DM Magazine te lezen en daar stond een artikel in over acht ‘vreemde’, zoals in niet inheemse geluksmomenten. Een van die acht was een Spaans fenomeen dat ik bijna vergeten was, de sobremesa. Het ideale moment om even stil te staan hoe leuk dat fenomeen wel is.

Maar wat is nu dat, die sobremesa hoor ik je tot hier denken. Wel letterlijk vertaald is het natafelen, maar het is veel meer dan dat. Het komt eigenlijk van el discurso de sobremesa. En om aan te tonen dat de vertalers zich nog geen zorgen moeten maken, google translate vertaalt het heel elegant door desktop, jejeje (een Spaanse lach). De Real Academia Española omschrijft het als volgt:

sobremesa
Tb. sobre mesa en acep. 4, p. us.

1. f. Tapete que se pone sobre la mesa por adorno, limpieza o comodidad.

2. f. Tiempo que se está a la mesa después de haber comido.

3. f. desus. Postre de una comida.

4. adv. de sobremesa (‖ inmediatamente después de comer).

Nu, het is niet meer dan, wanneer je met vrienden gaat eten, alles wat na het dessert komt en vóór je besluit naar huis te gaan. Alle woorden die over de tafel gaat na het eten, de tijd dat je gewoon gezellig aan tafel zit te kletsen over vanalles en nog wat met mensen die je echt graag hebt. Een tijd van geluk dus, dat is waar het om draait. En dat praten, dat kunnen ze in Spanje wel. Ik zeg niet dat het eten niet belangrijk is bij zo’n etentjes, maar wat zo’n avond echt de moeite waard maakt, is meestal het gezelschap. Hoe langer die sobremesa, hoe gezelliger de avond.

Ze zeggen nu wel dat het typisch Spaans is, maar wij doen het in Vlaanderen ook wel, dat natafelen, alleen klinkt het in het Spaans gewoon beter. Ons favoriete plekje om aan sobremesa te doen in Aalst is Tapasco. Zeker eens proberen dus die sobremesa! Met hoe meer, hoe liever en hoe luider, zoals ze het graag in Spanje hebben. en zeg nu zelf, wat is er belangrijker in het leven dan vriendschap, liefde (en eten)…

food-salad-restaurant-person-large

Het artikel uit het DM Magazine met de ‘vreemde’ geluksmomenten kan je gratis online raadplegen en het is best de moeite waard om eens te lezen. Sommige zijn wel wat raar, zoals het Portugese cheiro no cangote, maar wellicht heb je zelf al eens aan het Zweedse fika gedaan. Benieuwd? Lees dan zeker het artikel eens. Trouwens, er staan tijdens het weekend wel veel leuke artikels in het DM Magazine, ik ben fan geworden! In mijn poging om (in het weekend) wat te onthaasten, heb ik een abonnement genomen op De Morgen. Tijdens de week heb ik toegang tot alle digitale artikels, maar op zaterdag zit er telkens weer een “echte” krant in de bus. Echt een aanrader, zo een offline krant.

Un abrazo,

Kenny



			

Een beetje hemel op aarde in Cordoba – Hotel Hospes Palacio del Bailío

Ook nood aan wat winterzon, te ontsnappen aan de dagelijkse sleur en alles voor heel even te vergeten? Dat kan, in Spanje natuurlijk en meerbepaald in Andalusië. Ik heb al wat hotels in Spanje bezocht, de ene al authentieker dan de andere, meer of minder luxueus, maar van eentje krijg ik het nog steeds warm wanneer ik de naam voorbij zie komen: Hotel Hospes Palacio del Bailío in Córdoba. Alleen al daarom zou het een plekje verdienen op deze blog in onze categorie Logeren.  Ja,  het is een vijfsterrenhotel, dus dan mag je wat luxe verwachten, maar hier bestaan eigenlijk geen woorden voor…

Sfeervolle patio van Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Het hotel zit verscholen achter een sobere poort en als je niet oplet, loop je er zo langs. Het enige waaraan je Hotel Hospes Palacio del Bailío kan herkennen is een klein bordje met daarop de hotelnaam. Eenmaal deze poort voorbij, geeft het best bewaarde geheim van Córdoba zich geleidelijk aan bloot. Een patio met bouganvillas en citrusbomen verwelkomen de gasten en nodigen je uit om een drankje te nemen. Hier proef je al van de elegantie, gastvrijheid en rust die het hotel te bieden heeft, nog voor je een voet binnen gezet hebt. Je zou haast vergeten in te checken. Stap toch eens binnen!

De lobby toont meteen het ware gelaat van het hotel: traditionele elementen die doen verlangen naar het grootse verleden van de stad gecombineerd met moderne en hedendaagse luxe in alle sereniteit. Geen luxe waarvan je ongemakkelijk wordt en niet weet hoe je te gedragen, maar wel pure gastvrijheid waarbij aan elk detail wordt gedacht. Je krijgt een verfrissend glaasje aangeboden terwijl de nodige formaliteiten gedaan worden en zonder dat je het merkt staat jouw bagage je reeds op te wachten in de kamer.

een Deluxe kamer in Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Of je nu in een standaard of dreamer’s kamer logeert zoals ze het zelf noemen of een (Junior) Suite, je wordt verwend. Maar wanneer je je dan toch overgeeft aan deze luxe, ga dan for the real deal, boek een Junior of Deluxe Suite en waan je één van de Moorse prinsen of kaliefen die de stad ooit veroverden. Het indrukwekkende stukwerk aan de muren en fijne details vloeien zachtjes over in het egyptisch katoen op de bedden en de fluwelen hoofdeindes. Waw!

Je hebt zelfs een kussenmenu waarbij je kan kiezen uit verschillende soorten hoofdkussens om nog sneller in dromenland te zijn. Een tip: ga niet meteen op het bed liggen, of je komt de kamer niet meer uit! Probeer liever de overzachte slippers en badjas en ga relaxen in de Bodyna Spa.

Een van de baden van de Bodyna Spa - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

De toegang tot deze Spa zit standaard bij jouw overnachting, al is standaard hier niet de juiste woordkeuze. Was je nog niet tot rust gekomen, dan is er nu geen ontsnappen meer aan. Daal af tot in de oude Romeinse baden en ontdek de helende kracht van water: 3 verschillende baden later ben je alle besef van tijd kwijt. Wil je nog meer genieten, dan heb je keuze uit een uitgebreid aanbod van massages en behandelingen uit de hele wereld, van een Braziliaans ritueel met koffie tot een Ayurvedische massage.

Zwembad in Patio de los Naranjos van Hospes Palacio del Bailío

Liever in de buitenlucht pootje baden? Ook dat kan in stijl in de adembenemende binnentuin. Tussen de vele palm- en fruitbomen genieten bij een glaasje en tapa met de voetjes in het water. In deze Patio de los Naranjos kan je uren blijven turen. Wanneer je goed rondkijkt, ontdek je subtiele hints naar het moors verleden van de stad en het pand. Het hotel is een oud landhuis en telt nu 53 kamers, wat niet weinig is, maar nooit heb je de indruk met zoveel tegelijk te zijn, mede dankzij de 4 patio’s.

De meest indrukwekkende van deze patio’s is overdekt, heeft een glazen vloer met daaronde oude Romeinse ruïnes en wordt ’s avonds omgetoverd tot restaurant en ‘smorgens tot ontbijtzaal. De originele fresco’s uit de 17e eeuw krijg je gratis bij je vers fruitsap of versgebakken eitje.

De ontbijtzaal met glazen vloer en fresco's van Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

In het Arbequina restaurant eet je in een indrukwekkende setting.  Voor salmorejo, een lokale variant van de gekende gazpacho, een ravioli van ossestaart of een arroz met inktvis hoef je het hotel niet uit. Je zou bijna vergeten dat je in het prachtige Córdoba bent. In de oude stad vind je vele gezellige bars waar je kan genieten van een caña met een tapa erbij.

Nadien nog een avondwandeling langs de mooi verlichte Mezquita, een van de grootste moskeeën ter wereld en werelderfgoed, vandaar naar Puente Romano, de oude Romeinse brug over de Guadalquivir rivier en langs de kleine straatjes van de Judería terug naar het hotel waar je kan wegdromen op je kussen van keuze. Ik droom alvast weer van enkele nachtjes in deze hemel op aarde in mijn geliefde Spanje.

Spa & Restaurant Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

Hospes Palacio del Bailío is een vijfsterrenhotel met 53 kamers en ligt in het centrum van de stad, op wandelafstand van de moskee, de Puente Romano en de Joodse wijk la Judería. Ondanks zijn centrale ligging in de stad is het hotel toch gemakkelijk te bereiken en een oase van rust, ideaal voor liefhebbers van discrete luxe die vlakbij alle bezienswaardigheden willen logeren. Het hotel maakt deel uit van Hospes, een keten van kleinschalige luxehotels met een bijzonder karakter. Ook bijvoorbeeld in Valencia hebben ze een hotel. Je kan bij hen het roemrijke verleden van Andalusië op een uniek manier beleven via het Al-Andalus pakket, waar je zowel in Cordoba, Sevilla als Granada bij hen logeert en samen de hoogtepunten van Andalusië ontdekt. Dit hotel blijft mijn absolute favoriet in Spanje en ondanks zijn welverdiende vijf sterren best te betalen. Er zijn interessantie promoties zoals vroegboekkortingen en gratis nachten ( 3 = 2 nachten). Voordelig te boeken via touroperator Caractère in België en Nederland.

Kenny

 

Op zoek naar een Spaans kerstkado? Onze tips…

Ook nog op zoek naar een leuk kerst- en/of nieuwsjaarcadeau? Wij ook! Omdat wij nu eenmaal graag geven wat we zelf ook stiekem willen, hierbij enkele Spaanse cadeautips die je heel gemakkelijk online kan kopen en met wat geluk de dag erna al bij jou thuis of op het werk geleverd ziet.

Een boek van Albert Espinosa

Albert Espinosa is een Spaans schrijver, maar ook acteur, cineast en scenarist. Naast een paar leuke films en series, schreef hij een aantal betoverende boeken, zoals El mundo azul, ama tu caos. Maar toch blijf ik vooral fan van Todo lo que podríamos haber sido tú y yo, si no fuéramos tú y yo. Bij Bol.com vind je een aantal van zijn boeken, enkele zijn zelfs vertaald in het Nederlands.

De nieuwste CD van Amaral

Nocturnal heet de nieuwste CD van Amaral, en het is een plaatje! :-) Spaans pop & rockmuziek van de bovenste plank. Je vindt hem zowel op CD als op vinyl op Amazon.es. Versturen duurt iets langer, maar nog ruim op tijd voor eindejaar en helemaal niet duur. Wil je hem al onder de kerstboom, dan kan je kiezen voor een expres verzending, maar daar betaal je ook meer voor.

Spaanse delicatessen

Op shopandalucia.be vind je verschillende Spaanse delicatessen en meerbepaald uit Andalusië. Tinto de verano of casera, een Serrano ham of typische kruiden uit het zuiden, ze hebben het allemaal.

Saudade I, dé poeziëbundel

Een poëziebundel van Suzanne en Steven met zelfgeschreven gedichten en andere schrijfsels in het Nederlands, Engels, Spaans en zelfs Portugees. Je kon er al iets van lezen hier op cremacatalana.be. Er zijn nog exemplaren beschikbaar, meer info bij Suzanne.

poesia

El secreto de sus ojos, een Argentijnse thriller bekroond met een Oscar voor Beste Buitenlandse film

Het is geen Spaanse, maar een Argentijnse film uit 2009, maar nog steeds één van onze favorieten. Een stukje uit de film kan je hier bekijken. Een meeslepend verhaal gebaseerd op het boek La pregunta de sus ojos van Eduardo Sacheri. Online te koop bij o.a. Bol.com

Marina, jeugdliteratuur van Carlos Ruiz Zafón

De kans is groot dat je één van zijn bestsellers al gelezen hebt: La sombra del viento of De schaduw van de wind, maar hij heeft nog meer goede boeken geschreven. Een van mijn favorieten is Marina, over een 15-jarige die op ontdekking gaat en de liefde van zijn leven ontmoet. Een ontroerend verhaal… Het is jeugdliteratuur, dus vrij vlot te lezen in het Spaans. Ben je niet zeker van je stuk, dan kan je het boek ook in het Nederlands, Engels of zelfs in het Frans lezen.

Een paella pakket

Ook zin gekregen om zelf paella te maken na onze workshop in Valencia? Hier kan je online een paella pakket bestellen inclusief pan en alle typische ingrediënten die je hier wat moeilijker kan vinden. Zelfs een gasbrander voor onder jouw paella pan kan je online kopen.

Nog niet gevonden wat je zocht, contacteer ons en wij helpen je graag zoeken naar jouw ideaal Spaans kerstcadeau!

Kenny

 

 

Tien tips voor een citytrip in Valencia

Valencia is chula! Jarenlang lag deze wondermooie stad verdoken in de schaduw van grote broer en slokop der toeristen, Barcelona. Sinds de komst van de zeilwedstrijd Copa America in 2006, lijkt Valencia de wind in de zeilen te hebben. De derde grootste stad in Spanje hoeft helemaal niet onder te doen voor Barcelona, de traditionele citytrip in Spanje. Naast de heilige drievuldigheid zon, zee en strand ligt cultuur en architectuur er voor het oprapen. Oud en nieuw vullen elkaar perfect aan in Valencia. Hoog tijd om de stad van de sinaasappelen en paella een blitsbezoek te brengen.

Omdat lijstjes nu eenmaal hip en trendy zijn in deze jachtige tijden, hieronder onze 10 tips voor een weekend of citytrip in Valencia:

1 -Volg een workshop paella maken

Waar kan je beter paella leren maken dan in Valencia, de bakermat van dit rijstgerecht. In bijna elk restaurant kan je dit gerecht eten, maar nog leuker is het zelf paella maken en nadien ook opeten. Wij boekten een workshop paella maken bij Escuela de Arroces y Paella Valenciana en we amuseerden ons kostelijk! Het volledige avontuur lees je hier!

lepeltest bij de workshop paella maken - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

2 – Huur een fiets (of beter nog, een tandem)

Het historisch centrum van Valencia is niet zo groot, veel van de bezienswaardigheden liggen dicht bij elkaar en dus kan je perfect alles te voet doen. Mag het allemaal wat sneller gaan, dan kan je kiezen voor de fiets. Je kan op meerdere plekken in Valencia een fiets huren en er zijn steeds meer fietspaden in de stad. Wij huurden een tandem bij Doyoubike en fietsten door de oude rivierbedding en het park van de Turia naar het strand van Malvarossa. Echt leuk! Maar let wel op dat diegene die achteraan zit, ook meetrapt. Overal waar wij voorbij fietsten lachende gezichten en ik begreep maar niet waarom, tot ik eens achterom keek en zag dat Els niet aan het meetrappen was….desondanks toch een leuke ervaring!

IMG_4714

3 – Doe een drankje aan het strand of de haven

Net zoals Barcelona ligt Valencia meteen aan zee. Is het te warm of heb je genoeg van alle cultuur, dan kan je naar het strand: Malvarossa is een lang en breed zandstrand en heeft een mooie wandelpromenade met paella restaurants bijna letterlijk op het strand. Aan Malvarossa hangt Las Arenas, het strand bij de haven en dat iets levendiger. Ook daar heb je veel restaurantjes en bars vlakbij de zee. Het grote, witte en strakke gebouw aan de haven, Veles e Vents, was ten tijde van de America’s Cup, een van ’s werelds belangrijkste zeilwedstrijden, de VIP toren en staat nu symbool voor de nieuwe haven. Je kan er rond wandelen, maar veel valt er niet te zien. Leuker is het naast deze Veles e Vents (Zeilen en Wind), met een wandelpromenade die naar het strand gaat en er zijn een aantal leuke en trendy bars, de ideale plek voor een aperitief en een tapa onder de zon.

IMG_4722

4 – Ontdek de Stad van Kunst en Wetenschap

Oud en nieuw versmelten op het einde van de lange groene zone die de stad doormidden snijdt, in de oude bedding van de rivier de Turia bij La Ciudad de las Artes y Ciencias of de Stad van Kunst en Wetenschap. Het is de trekpleister en het visitekaartje van Valencia. Deze verzameling van futuristische en witte gebouwen zijn van de hand van de architect Santiago Calatrava, die ook het nieuwe station van Luik-Guillemins ontwierp. Calatrava krijgt wel eens de bijnaam “de nieuwe Gaudí”. Net als Gaudí maakt hij vaak gebruik van mozaiëken, maar dan wel volledig in het wit. Dat is meteen een van de kenmerken van Calatrava. Daarnaast zijn de meeste van zijn ontwerpen opgetrokken in maagdelijk wit. Zijn inspiratie haalt hij vooral uit de natuur en het menselijk lichaam, iets wat duidelijk naar voor komt in La Ciudad de las Artes y las Ciencias.

Het complex bestaat uit 7 bouwwerken: Allereerst heb je het Palau de les Arts Reina Sofía, een futuristisch operagebouw met als dak een veerconstructie die als het ware boven het gebouw zweeft. Net daarachter ligt l’Hemisfèric, dat een groot menselijk ooglid voorstelt en open en dicht kan. Eronder schuilt nog een IMAX bioscoop. Het grootste gebouw is het Museu de les Ciencies Príncipe Filipe, een wetenschapsmuseum opgedragen aan de Spaanse kroonprins Filipe. Het gebouw zelf lijkt op een organisch skelet. Naast het museum ligt l’Umbracle, een prachtig overdekte tuin en er staan ook kunstwerken van bekende beeldhouwers. Zeker de moeite om eens door te lopen, wie weet maak je hier wel je leukste vakantiefoto. l’Oceanogràfic is het grootste aquarium van Europa met waterdieren uit de hele wereld en leuk voor de jonge, maar zeker ook voor de oudere kinderen onder ons. De brug Pont de l’Assut de l’Or is het voorlaatste bouwwerk van Calatrava in de Ciutat de les Arts i les Ciències, en lijkt op een grote witte harp. En last but not least heb je L’Àgora, een evenementenhal die twee gevouwen handen moet voorstellen volgens de architect en wordt gebruikt voor evenementen.

Stad van Kunst en Wetenschap - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

5 – Bezoek musea op zaterdag of zondag, want dan is het GRATIS

Tijdens het weekend zijn de meeste musea in Valencia gratis, met uitzondering van het Museo de las Ciencias Príncipe Filipe, in de Stad van Kunst en Wetenschap. Let wel op de openingsuren, want een aantal musea is niet open op zondagnamiddag. wij bezochten het Museo de Belles Artes en dat is zeker de moeite waard. Dit museum van schone kunsten is een van de belangrijkste musea in Spanje en bovendien altijd gratis. Zelfs het gebouw op zich is al de moeite waard. Je vindt er werken van Velázquez, Goya, maar bijvoorbeeld ook Van Dyck. Valencia is ook gekend om haar keramiek en ook daar hebben ze een museum aan gewijd. Het museum is gevestigd in het Palacio del Marqués de Dos Aguas. Het gebouw op zich is al een pareltje!

Wil je eens iets anders zien, dan is het L’Iber Museo de los Soldaditos de Plomo wellicht iets voor jou. Zoals de naam doet vermoeden, toont dit museum een grote verzameling aan speelgoedsoldaatjes. Op dit moment staan er iets meer dan 95.000, een bezoekje waard.

6 – Ga fruit kopen op de versmarkt

Valencia heeft een prachtige overdekte versmarkt in modernistische stijl. Het is de oudste overdekte versmark van Europa die nog steeds gebruikt wordt en is indertijd opgetrokken met geld van de handelaars zelf. Daarom werd het geraamte uit ijzer opgetrokken en niet uit staal, want dat was te duur voor hen. In de winter kan je het gebouw hierdoor zelfs horen kraken bij koud weer. Het is mooi afgewerkt met Valenciaanse tegeltjes of azulejos. Je kan er van maandag tot zaterdag terecht voor jouw inkopen, van 8u00 tot 14u30. Ook als je niet nodig hebt, moet je hier eens rondwandelen. Kijk zeker eens omhoog naar de prachtige koepel.

Fruit kopen op de versmarkt in Valencia - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

7- Maak een wandeling in de oude rivierbedding

Een van de leukste dingen aan Valencia het ik altijd de oude rivierbedding van de Turia gevonden. Het is een oase van rust en de perfecte plek om het drukke stadsleven te ontvluchten. In 1957 kreeg Valencia te maken met een overstroming van de Turia, waarbij het water in sommige stadsdelen tot meer dan 2 meter hoog kwam. Omdat de overstroming een economische ramp betekende, beslisten de Valencianen om de rivier uit het centrum te bannen en zo een dergelijk scenario in de toekomst te vermijden. De oude rivierbedding kwam droog te staan en kreeg een nieuwe bestemming als recreatieve zone vol voetbalvelden, grasperken en speeltuinen die de stad in twee snijdt.

Veel mensen houden hier bij mooi weer hun siësta en op zondag komen ze met heel de familie ontspannen in deze heerlijke omgeving. Je geniet er van een ongekende rust midden in de stad. 18 bruggen verbinden beide stadsdelen met elkaar. Eén daarvan is de puente de Alameda, met daaronder het metrostation Alameda, beide van de hand van Santiago Calatrava, opnieuw in zijn kenmerkend witte stijl met keramische tegeltjes, trencadís.

Speeltuin in de Turia - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

8 – Plan een avondwandeling door het historisch centrum

Het oude stadgedeelte is niet zo groot en de meeste bezienswaardifheden in het historisch stadscentrum van Valencia liggen dan ook dicht bij elkaar, waardoor je alles gemakkelijk te voet kan doen. In de meeste stadsgidsen en op het internet vind je heel wat leuke wandelingen door de stad, bijvoorbeeld op reisroutes.be. Wij hadden het boekje 100% Valencia bij en ook daar staan enkele leuke wandelingen in. Je kan deze natuurlijk door de dag doen, maar ook ’s avonds is een stadswandeling door Valencia de moeite waard. De meeste momumenten en pleinen zijn dan sfeervol verlicht. Maark vast en zeker een avondwandeling naar de Plaza de la Virgen met de kathedraal en de basiliek Basílica de la Virgen de los Desamparados, helaas was onze avondfoto niet zo goed gelukt, daarom een foto van het plein overdag. Voor een avondfoto moet je dan zelf maar eens gaan.

Niet zo ver van dit plein liggen ook de Torres de Serranos en Torres de Quart. Deze torens in gothische stijl werden ooit gebruikt als gevangenis voor de adel, een beetje zoals de Tower of London. Vandaag zijn het de enige overblijfselen van de stadsomwalling die Valencia vroeger moest beschermen tegen vijandige aanvallen. Ook la Lonja de la Seda, de oude zijdebeurs is ’s avonds sober verlicht maar straalt de grootsheid van weleer uit.

La Plaza de la Virgin - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

9 – Shop till you drop

Waarom eens niet gewoon een (mid)dagje shoppen in Valencia? Langsheen de Calle Colón staan alle grote (Spaanse) merken present. Bovendien is de kledij er goedkoper dan bij ons en dat zie je op het etiket. In de ketens zoals Pull & Bear, Zara & Bershka, zie je de Belgische prijzen prijken onder de Spaanse en daar zit vaak een mooi verschil op. Mijn jas van Desigual kocht ik zelfs 50 euro goedkoper dan bij ons! Wil je liever iets anders? Dan kan je gaan vintage shoppen in Ruzafa, de rising star der wijken in Valencia. Naast leuke kledingswinkels zijn er tal van toffe plekjes om iets te eten en drinken. Ook een aanrader, maar niet in Ruzafa is de winkel Solo Hombre. Ze omschrijven zichzelf een winkel vol originele kado’s voor mannen en dat is het ook. Je vindt er zeker iets voor je man of vriend die niet mee mocht op citytrip naar Valencia.

Solo Hombre in Valencia - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

10 – Pauzeer even in Mercado de Colon

Een leuke plek om even te pauzeren tijdens het shoppen is de Mercado de Colón. Deze modernistische overdekte markt werd enkele jaren geleden gerenoveerd en is een echt pareltje. Je vindt hier geen dagelijkse versmarkt meer, maar allerlei leuke bars en restaurantjes. Een plaatselijk biertje of een gin & tonic, het kan allemaal. Het is er ook leuk om ’s middags of ’s avonds iets te eten, keuze genoeg. En een terrasje doen is hier heerlijk! Je zit netjes in de schaduw, maar hebt het gevoel buiten te zitten doordat het gebouw open is aan de zijkanten. Het is ook een populaire plek bij de locals.

Drankje in de Mercat de Colon - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

Valencia is eigenlijk heel het jaar door dé perfecte citytrip bestemming: Warm in de zomer, maar dan vind je verfrissing aan zee; een zachte zon tijdens de winter en ideaal flaneerweer tijdens de lente en herfst, de perfecte plek om heel het jaar door wat vitamine C op te doen. Wij gingen begin oktober en liepen overdag in t-shirt en short rond. Wij logeerden in een appartement dat we vonden via Airbnb, maar je hebt veel leuke hotelletjes en B&B’s. Wil je wat meer luxe, dan is het Hospes Palau de la Mar een aanrader. Dit prachtig vijsterrenhotel ligt in de wijk Colón. Voordelig te boeken via Caractère en Weekendesk.be. Ook Tui heeft leuke hotels in Valencia. Wil je nog wat meer tips, vragen staat vrij!

Kenny

Nocturnal, de titelsong van de nieuwe Amaral

De nieuwe CD van Amaral is er, olé!

We hebben er 4 jaar moeten op wachten, op hun 7e album Nocturnal. Zelf hebben we het nog niet helemaal kunnen beluisteren, maar we willen jullie alvast mee laten genieten van de titelsong. Een verdere bespreking van hun nieuwe CD volgt sin duda binnenkort! 

 

Smaakt het naar meer, dan kan je de volledige CD beluisteren via Spotify en Apple Music of zelfs legaal downloaden via iTunes. Of je laat hem meebrengen van Spanje door Steven, zoals wij doen… :-)

Voor diegene die Amaral nog niet kennen: Foei, een gat in uw Spaanse cultuur! Deze spaanse pop rock band is vast en zeker de moeite om eens te beluisteren. Hieronder enkele van mijn favoriete liedjes:

Días de Verano, uit hun album Pájaros en la cabeza (2005)

Moriría por vos, uit hun 2e CD Estrella de mar (2002)

Robin Hood, uit hun album Hacia lo Salvaje (2011), al vind ik de akoestische uitvoering nog leuker is dan het origineel…

Espero que os guste ! Ik weet alvast weer wat luisteren de komende tijd…

Kenny