Waka waka …

Morgen is het ‘Fiesta Latina‘ op het werk … het jaarlijkse personeelsfeest kreeg dit jaar een Latino-thema. Dat maakt mij alleen maar blij. Naar goede gewoonte maakt mijn departement een quizje … en die is dit jaar mooi gelukt :) Van Spaanse acteurs, over films, eten, drinken, dansen, … en muziek. Mijn nichtje van 5 vroeg zich gisteren af wie de mooie dame was bij vraag 13 … Tijd om het schaapje iets bij te brengen!

De mooie dame was Shakira Isabel Mebarak Ripol … of kortweg Shakira. We leerden ze allemaal 15 jaar geleden kennen dankzij het aanstekelijke ‘Whenever, wherever‘. Sindsdien leverde ze alleen maar hits af, zong ze over de ‘donderbeestjes in het huis‘, trok ze zich er niets meer van aan in ‘Don’t bother‘ en bezong ze de Spaanse hoofdstad Madrid.

De nu blonde stoot werd ontdekt door Emilio Estefan, de wederhelft van die andere Latino gigaster uit Miami: Gloria Estefan. Wie de laatste aflevering van Richard E. Grant’s hoteljacht op één heeft gezien, weet dat dit koppel 500 miljoen dollar waard is … slik … En ze hebben een hotel (het Cardozo hotel, op de Ocean Drive in Miami)! Dus lieve vriendjes, mochten jullie graag een liveverslag lezen over dit hotel, dan stel ik voor dat we een kleine crowdfunding op poten zetten zodat jullie favoriete bloggers een kijkje kunnen gaan nemen … het spreekt voor zich dat dit een zeer zware opoffering wordt 😉

Terug naar Shaki! Shakira werd geboren in 1977, in Baranquilla, als jongste in een ColombiaansLibanees gezin. De dood van haar broer en het verdriet van haar vader inspireerde haar tot het schrijven van haar eerste liedje. Waarschijnlijk had het kleine meisje van toen nooit kunnen dromen waar ze vandaag zou staan: duetten en samenwerkingen met onder andere Wyclef Jean, Beyonce, Rihanna, Alejandro Sanz, Pitbull, Mercedes Sosa, … en onder haar schare fans onder andere wijlen paus Johannes Paulus II.

Shakira is niet alleen uiterlijk een mooie dame … ze heeft ook een hart van goud. Nog voor haar internationale succes, richtte ze in 1997 ‘Pies Descalzos Foundation‘ op. Hiermee wil ze voor elk Colombiaans kind kwaliteitsvol onderwijs verzekeren. Zo bouwde ze enkele extra klaslokalen voor de Gabriel Garcia Marquez School in Altos de Cazucá. Meer weten? Trotseer de golven van het wereldwijde web en laat je inspireren! De ‘Pies Descalzos Foundation‘ helpen kan online!

Terug naar het nichtje … sinds gisteren heeft ze een nieuw dansje onder de knie … baaibaai K3 en welkom Waka Waka! Beelden van het opkomend danstalent zijn er alsnog niet, maar wees gerust, die komen er! :)

Vamos por todo!

Steven

Een beetje hemel op aarde in Cordoba – Hotel Hospes Palacio del Bailío

Ook nood aan wat winterzon, te ontsnappen aan de dagelijkse sleur en alles voor heel even te vergeten? Dat kan, in Spanje natuurlijk en meerbepaald in Andalusië. Ik heb al wat hotels in Spanje bezocht, de ene al authentieker dan de andere, meer of minder luxueus, maar van eentje krijg ik het nog steeds warm wanneer ik de naam voorbij zie komen: Hotel Hospes Palacio del Bailío in Córdoba. Alleen al daarom zou het een plekje verdienen op deze blog in onze categorie Logeren.  Ja,  het is een vijfsterrenhotel, dus dan mag je wat luxe verwachten, maar hier bestaan eigenlijk geen woorden voor…

Sfeervolle patio van Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Het hotel zit verscholen achter een sobere poort en als je niet oplet, loop je er zo langs. Het enige waaraan je Hotel Hospes Palacio del Bailío kan herkennen is een klein bordje met daarop de hotelnaam. Eenmaal deze poort voorbij, geeft het best bewaarde geheim van Córdoba zich geleidelijk aan bloot. Een patio met bouganvillas en citrusbomen verwelkomen de gasten en nodigen je uit om een drankje te nemen. Hier proef je al van de elegantie, gastvrijheid en rust die het hotel te bieden heeft, nog voor je een voet binnen gezet hebt. Je zou haast vergeten in te checken. Stap toch eens binnen!

De lobby toont meteen het ware gelaat van het hotel: traditionele elementen die doen verlangen naar het grootse verleden van de stad gecombineerd met moderne en hedendaagse luxe in alle sereniteit. Geen luxe waarvan je ongemakkelijk wordt en niet weet hoe je te gedragen, maar wel pure gastvrijheid waarbij aan elk detail wordt gedacht. Je krijgt een verfrissend glaasje aangeboden terwijl de nodige formaliteiten gedaan worden en zonder dat je het merkt staat jouw bagage je reeds op te wachten in de kamer.

een Deluxe kamer in Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Of je nu in een standaard of dreamer’s kamer logeert zoals ze het zelf noemen of een (Junior) Suite, je wordt verwend. Maar wanneer je je dan toch overgeeft aan deze luxe, ga dan for the real deal, boek een Junior of Deluxe Suite en waan je één van de Moorse prinsen of kaliefen die de stad ooit veroverden. Het indrukwekkende stukwerk aan de muren en fijne details vloeien zachtjes over in het egyptisch katoen op de bedden en de fluwelen hoofdeindes. Waw!

Je hebt zelfs een kussenmenu waarbij je kan kiezen uit verschillende soorten hoofdkussens om nog sneller in dromenland te zijn. Een tip: ga niet meteen op het bed liggen, of je komt de kamer niet meer uit! Probeer liever de overzachte slippers en badjas en ga relaxen in de Bodyna Spa.

Een van de baden van de Bodyna Spa - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

De toegang tot deze Spa zit standaard bij jouw overnachting, al is standaard hier niet de juiste woordkeuze. Was je nog niet tot rust gekomen, dan is er nu geen ontsnappen meer aan. Daal af tot in de oude Romeinse baden en ontdek de helende kracht van water: 3 verschillende baden later ben je alle besef van tijd kwijt. Wil je nog meer genieten, dan heb je keuze uit een uitgebreid aanbod van massages en behandelingen uit de hele wereld, van een Braziliaans ritueel met koffie tot een Ayurvedische massage.

Zwembad in Patio de los Naranjos van Hospes Palacio del Bailío

Liever in de buitenlucht pootje baden? Ook dat kan in stijl in de adembenemende binnentuin. Tussen de vele palm- en fruitbomen genieten bij een glaasje en tapa met de voetjes in het water. In deze Patio de los Naranjos kan je uren blijven turen. Wanneer je goed rondkijkt, ontdek je subtiele hints naar het moors verleden van de stad en het pand. Het hotel is een oud landhuis en telt nu 53 kamers, wat niet weinig is, maar nooit heb je de indruk met zoveel tegelijk te zijn, mede dankzij de 4 patio’s.

De meest indrukwekkende van deze patio’s is overdekt, heeft een glazen vloer met daaronde oude Romeinse ruïnes en wordt ’s avonds omgetoverd tot restaurant en ‘smorgens tot ontbijtzaal. De originele fresco’s uit de 17e eeuw krijg je gratis bij je vers fruitsap of versgebakken eitje.

De ontbijtzaal met glazen vloer en fresco's van Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

In het Arbequina restaurant eet je in een indrukwekkende setting.  Voor salmorejo, een lokale variant van de gekende gazpacho, een ravioli van ossestaart of een arroz met inktvis hoef je het hotel niet uit. Je zou bijna vergeten dat je in het prachtige Córdoba bent. In de oude stad vind je vele gezellige bars waar je kan genieten van een caña met een tapa erbij.

Nadien nog een avondwandeling langs de mooi verlichte Mezquita, een van de grootste moskeeën ter wereld en werelderfgoed, vandaar naar Puente Romano, de oude Romeinse brug over de Guadalquivir rivier en langs de kleine straatjes van de Judería terug naar het hotel waar je kan wegdromen op je kussen van keuze. Ik droom alvast weer van enkele nachtjes in deze hemel op aarde in mijn geliefde Spanje.

Spa & Restaurant Hospes Palacio del Bailío - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

Hospes Palacio del Bailío is een vijfsterrenhotel met 53 kamers en ligt in het centrum van de stad, op wandelafstand van de moskee, de Puente Romano en de Joodse wijk la Judería. Ondanks zijn centrale ligging in de stad is het hotel toch gemakkelijk te bereiken en een oase van rust, ideaal voor liefhebbers van discrete luxe die vlakbij alle bezienswaardigheden willen logeren. Het hotel maakt deel uit van Hospes, een keten van kleinschalige luxehotels met een bijzonder karakter. Ook bijvoorbeeld in Valencia hebben ze een hotel. Je kan bij hen het roemrijke verleden van Andalusië op een uniek manier beleven via het Al-Andalus pakket, waar je zowel in Cordoba, Sevilla als Granada bij hen logeert en samen de hoogtepunten van Andalusië ontdekt. Dit hotel blijft mijn absolute favoriet in Spanje en ondanks zijn welverdiende vijf sterren best te betalen. Er zijn interessantie promoties zoals vroegboekkortingen en gratis nachten ( 3 = 2 nachten). Voordelig te boeken via touroperator Caractère in België en Nederland.

Kenny

 

Zalig Lanzarote

De broerie en ik gingen op sportreis naar Lanzarote. Jawel, op sportreis. Wie mij een beetje kent, weet dat zo’n idee alleen van de broerie kon komen.

In het hartje van de winter, ruilden we d’Oilsjterse stee gedurende 7 dagen voor het zonnige Costa Teguise. Uitvalsbasis was een comfortabele studio in het Sands Beach Resort, bekend om zijn uitstekende sportfaciliteiten (aantal beschikbare sportfaciliteiten: indrukwekkend – aantal gebruikte sportfaciliteiten tijdens het verblijf: 0).

Het originele plan bestond erin dat de broerie zich te pletter zou sporten, en ik intussen mezelf verder zou verdiepen in de Spaanse cultuur (lees: siësta). Het was Lanzarote zelf dat dit mooie plan al vanaf dag 1 in de war stuurde, want ai caramba, er bleek veel meer te beleven dan wij verwachtten.

etenZo gingen we, zoals het goede toeristen betaamt, op zondag naar de Mercadillo in Teguise, een openluchtmarkt waar je lokale artisanale producten op de kop kan tikken, alsook de obligate fake zonnebril. Hoogtepunt was de ontdekking van een gezellig cafeetje, La Cantina, zo ferm, dat we later in de week nog een omweg namen, enkel en alleen om er nog eens op het terras van de tapas te kunnen gaan genieten.

In Arrecife, de grootste stad op het eiland, aten we voor het eerst “gueldes”, en neen, ons leven zou nooit meer hetzelfde zijn. Deze gefrituurde visjes hebben we helaas buiten Lanzarote  nergens nog gevonden. Wie weet heeft van geweldige oorden waar “gueldes” op het menu staan, laat het ons zeker weten!

Nog in Arrecife dachten we ons onder te dompelen in het jaarlijkse carnaval. Toch een beetje een tegenvaller. Sorry, we zijn nu eenmaal carnaval in Aalst gewend… (in Arrecife hebben we moeten zoeken naar de plaats waar de ‘stoet’ zou passeren. Just saying…)

canyonWe verloren ons hart aan de projecten van César Manrique (jep, die krijgt nog minstens 1 aparte blogpost in een nabije toekomst), waanden ons in Mordor bij een bezoek aan het Parque Nacional de Timanfaya en genoten van super landschappen tijdens een Canyon Walk. Voeg daar nog de ontbijtjes met Milka Triolade aan toe, en er bestaat geen twijfel meer over; Lanzarote is de gedroomde vakantiebestemming. En sporten, dat kan je thuis ook….

Suzanne

 

zee vulkaan hotel

Logeren in de universiteit …

Het kan in Burgo de Osma!

Burgo de Osma is een gemeente in Soria, de minst dichtbevolkte provincie van Spanje. Mocht je er wonen, dan vind je er gemiddeld per vierkante kilometer slechts 8 buren … Rust gegarandeerd!

Het Hotel Thermal Burgo de Osma is één van de 4 Castilla Thermal Hoteles. De naam doet het al vermoeden … Een hotel waar je kan kuren in een paleislijke omgeving. In Burgo de Osma is het hotel ondergebracht in de oude Universiteit van Santa Catalina, gebouwd in 1550. De gevel werd bewaard, binnenin hebben de leslokalen en de bibliotheken plaats gemaakt voor 62 prachtige kamers. En we hebben ze voor jullie getest!

Slachtoffers van dienst: Nathalie, Wendy, Suzanne en ikzelf. Na een nachtje in een hostel in Madrid, ging het met onze geupgrade huurwagen richting Burgo de Osma. Een ritje van 2 uur doorheen het Spaanse binnenland. En met de weergoden in een extreem goed gezinde bui, werd dit een zeer aangename tocht. Het hotel bleek bij aankomst alvast een voltreffer: vriendelijk onthaal, een indrukwekkende overdekte binnenkoer en een mega-kamer met bijhorend mega-bed. Suzanne en ik kregen kamer 5 toegewezen, Nathalie en Wendy namen hun intrek in de kamer naast ons. Ik vermoed dat de foto’s voor zich spreken … Wij hebben genoten!

Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma

Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma

Ons tripje was (dankzij de dames) zeer goed voorbereid: landen in Madrid, overnachten in en een bezoekje aan de stad, tripje naar Burgo de Osma met een wandeling door de stad, een bezoek aan Guadalajara, een bezoek aan Segovia en, natuurlijk, een dagje kuren in het hotel zelf.

De thermische baden en het kuuroord vind je in de kelders van oude universiteit. En alles is tot in de puntjes verzorgd! Wij kozen voor het ‘Circuito de Contrastes‘. Starten doe je met een scrub en een deugddoende douche, gevolgd door een bezoek aan de sauna. Nadien krijg je een warm/koud behandeling in mineraal-medicinaal water en breng je een tiental minuutjes door in een Hamman van 42 graden. En omdat dit alles een fysieke uitputtingslag is, kan je als afsluiter even tot rust komen in de ontspanningsruimte, en dit met een lekker theetje en vers fruit.

Hotel Castilla Thermal Burgo de OsmaDe dames kozen nadien ook nog voor een behandeling. Eentje die ze zich nog levendig kunnen herrinneren. Nog tot vandaag (het bezoek aan Burgo de Osma dateert toch al van 2011) is het moelijk om het droog te houden bij de verhalen over papieren slipjes, de mannenstem en de bulderlach van Wendy 😉

Wij hebben alvast genoten van ons bezoek aan dit superhotel, van het ontbijt tot het afsluitend drankje in de bar, alles was tot in de puntjes verzorgd. Een kamer met ontbijt betaal je €106 per nacht, een koopje! En het hotel doet vaak specials voor het weekend, dus zeker de facebook-pagina of de website checken en wie weet kan je voor een prikje genieten van 4*-luxe.

Steven

Can Clotas, de perfecte uitvalsbasis om de Costa Brava en het hinterland van Catalonië te ontdekken

Wij (Els & ik) maakten deze zomer een mini-roadtrip door een deel van Catalonië. In totaal 2 weken op reis in Spanje, Olé! We trokken naar de grillige kust van de Costa Brava, zijn ongekende hinterland en de gouden stranden van de Costa Daurada, met de wagen dan nog! Tweemaal olé. We verdeelden de 1.300 km die Aalst en onze eerste verblijfplaats scheidde netjes in twee door een tussenstop in la douce France, maar dat verhaal lees je hier.

Onze eerste verblijfplaats in Spanje heette Can Clotas, een bed & breakfast in de Alt Empordà en we gingen er 3 nachten slapen. Gekozen via booking.com, met als selectievoorwaarden: een zwembad, op het platteland en niet te duur. Nu ja dat laatste is relatief, als je een tijdje in de luxe en charmehotels gewerkt hebt… De score van 8,9 deed de verwachtingen alvast hoog oplopen.

 

IMG_3750

 

En die verwachtingen werden ruimschoots ingevuld: Een 14 eeuwse can (Catalaans voor landhuis) dat met zorg werd aangepast naar de moderne noden. Bovendien was de verwelkoming door onze Catalaanse gastvrouw hartelijk. Na een korte rondleiding brengt ze naar onze kamer. Waw! De originele houten balken aan het plafond en de ruwe stenen aan de muren maken het bijzonder sfeervol. We hebben ook een groot terras met uitzicht op de omliggende akkers en weiland. Me gusta!

 

Kamer met terras in Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

We laten onze bagage achter en besluiten een plons te nemen in het zwembad. Dat doet deugd! De thermometer geeft intussen al 36 graden aan en dus is de verfrissing meer dan welkom… Verder staan er ligstoelen in de tuin waar je kan relaxen en er is ook een tafeltennistafel. Ook aan de kindjes is er gedacht, een overdekte speelplek met leuke dingen.

Op de bovenste verdieping is er een ruim salon met keuken waar je zelf mag koken. Een drankje neem je uit de honesty bar. En wil je piano spelen, dan kan dat ook, want er staat een mooie vleugelpiano. Els kan het niet laten en tokkelt Fur Elise, maar durft niet verder te spelen wanneer er een toeschouwer komt opdagen. Ter plaatse dineren kan als je het de avond ervoor aanvraagt. Wij vragen aan de heer des huizes, een Argentijn die al enkele jaren in Catalonïe werkt en woont een adresje voor het diner. Hij raadt ons restaurant Carles Antoner aan in Lladó, het dorpje ernaast. Het water komt mij opnieuw in de mond wanneer ik hieraan terugdenk.

Els op de piano bij Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

Na een heerlijke nachtrust begeven we ons s’morgens naar de oude graanschuur voor het ontbijt. Alles wat je maar wenst is aanwezig. Ik maak me een café con leche en maak wat pan con tomate. De gastheer komt langs en zet een zacht muziekje op. Hij vraagt ons naar wat we van het restaurant van gisterenavond vonden en geeft ook wat tips voor vandaag mee. Hij is supervriendelijk en best grappig, want hij switcht zonder te beseffen van het Spaans naar Catalaans en dan naar het Engels.

 

De ontbijtzaal in de oude graandschuur bij Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

Voor we het goed en wel beseffen, zijn er 4 dagen en 3 nachten voorbij en moeten we helaas afscheid nemen. Wij bezochten vanuit Can Clotas onder andere het vulkanische gebied van La Garrotxa met de leuke plaatsjes Besalú, Olot en Banyoles, maar ook het Figueres van Salvador Dalí. Verder is het ideaal gelegen voor het ontdekken van de Empordà en de leuke kustplaatsjes aan de Costa Brava zoals El Port de la Selva, Cadaqués en L’Escala.

Kenny

 

Can Clotas telt 8 kamers (als ik me niet vergis), 3 appartementen en is kindvriendelijk. Het ligt op 15 minuutjes rijden van Figueres en op iets minder dan 1.300 km van Brussel. De gastvrouw en –heer doen er alles aan om jouw vakantie perfect te laten verlopen en niets is hen te veel. Dit is de perfecte uitvalsbasis om te Costa Brava en de Emporda te ontdekken vanuit alle rust. In het hoogseizoen betaal je iets meer dan 100 euro voor een kamer met terras inclusief ontbijt. Iedereen aan te raden!

 

Yogi’s verenigt u …

… en ga op reis ! Naar Barcelona ! :-)

Driewerf hoera voor Archilovers. Het wekelijkse ‘ik-zoek-naar-leuke-designtips’ heeft weer een pareltje opgebracht. Ikzelf ben geen yogi, maar ik ken er enkele die verrukt zullen zijn met volgende tip.

In de oude stad, vlakbij de Catalaanse bibliotheek, vind je het Yoga Weeks Centre. Ze omschrijven zichzelf als een modern toevluchtsoord, waar je terecht kan voor een week vol met yoga, wel-zijn, cultuur en gezond leven. Wat mag je verwachten? Dagelijkse yogaklassen met de beste, internationaal gerenommeerde lesgevers, een fantastische locatie (de foto’s spreken voor zich!), een vegetarische brunch na de ochtendles en hele boel andere activiteiten.

Volgens de website kan je er terecht voor enkele dagen    , een week of veel langer. Een week is ideaal, perfect om de dagelijkse hetze los te laten en tot rust te komen. Of je nu een ervaren yogi bent of niet, het maakt niet uit. Iedereen is welkom! En met slechts 12 bedden ben je alvast zeker dat de lesgevers voldoende tijd met je zullen doorbrengen. En de kostprijs? Een weekje kost je €599, inclusief 3 uur yogales per dag (!), elke dag een vegetarische brunch en de overnachting … Peanuts, niet?

Ik heb zowaar zelf zin gekregen om te vertrekken 😉

Steven

PS : ze hebben ook een boot … Geen ‘zeil-je-voor-het-eerst-dan-sla-je-een-flater’, maar yoga beleven op de Middenlandse Zee. Van Barcelona over Formentera naar Ibiza … Count me in!

Yoga Weeks Centre Yoga Weeks Centre 

Yoga Weeks Centre Yoga Weeks Centre

Yoga Weeks Centre

Van al-Majrit tot Madrid

We beginnen bij het begin : Madrid is de hoofdstad van Spanje, de grootste stad op het Iberisch schiereiland, de op twee na grootste stad van de Europese Unie en een wereldstad … Lees: er valt dus vanalles te doen, te bekijken, te beleven, te leren, …

Onze eerste trip naar Madrid dateert ook al van enkele jaren geleden. Het gezelschap : Kenny, Kristof, Dieter en ikzelf. Het verblijf : Hostel (! ja, dat kunnn we ook 😉 ) Las Musas Residence, op 10 minuutjes wandelen van de Puerta del Sol en de Plaza Mayor.

Tijdens het 4-daags verblijf, trokken we er samen met onze gids-voor-één-dag, Adam Christopher Evans, op uit en kregen we een zeer verstaanbare uitleg over het ontstaan van Madrid en haar geschiedenis. De geschiedenis van een wereldstad laat zich niet neerpennen in enkele regels, dus beginnen we bij de naam.

al-MajritDe eerste historische informatie over Madrid komt uit de 9e eeuw na Chr. Je raadt het al, geen informatie over het bestaan van Madrid tijdens het Romeinse Rijk of tijdens de Visigotische periode, in tegenstelling tot Sevilla, Barcelona, Tarragona en Valencia. De reden : de isolate ligging, ver weg van de zee en ver weg van bestaande handelsroutes.

In de 9e eeuw was het echter de beurt aan de Moren om de plak te zwaaien op het Iberisch schiereiland. Op de plek waar nu het Palacio Royal is terug te vinden, stond ten tijde van Mohammed I van Córdoba een paleis. Mohammed I was de toenmalige emir van het Arabische rijk Al-Andalus, of het door de Moren veroverde gebied op het schiereiland. Het paleis werd gebouwd aan de rivier Manzanares, door de Moren omschreven als ‘al-Majrit’, wat zoveel betekent als waterbron. Met de tijd werd ‘al-Majrit’ Madrid en werd de stad alsmaar belangrijker binnen Spanje en de wereld.

Meer weten over Madrid … boek je vliegtuigticket en trek erop uit ! Of hou natuurlijk onze blog in de gaten 😉

Steven

De Las Musas Hostel telt 44 kamers en krijgt van haar booking.com-bezoekers een mooie score en lovende commentaren. De hostel werd in 2011 op de Hoscars uitgeroepen tot de ‘beste hostel in Madrid’. Gelegen vlakbij Plaza Mayor en de Puerta del Sol is dit de perfecte uitvalsbasis om Madrid te verkennen. 

Plaza de la Villa  Palacio Royal

 

 

 

In de zomer is het warm … en dan moet je drinken !

En waar kan je drinken? Overal natuurlijk … maar toch zijn er enkele plaatsjes waar je thee, je Gin&Tonic of je cocktail net dat ietsje anders, ietsje beter smaken. Eén van die adresjes is, voor mij dan toch, de Banker’s Bar in Barcelona. Volgens de website de mooiste bank van Barcelona. En gelijk hebben ze.

De bar stond heel lang op het ‘to do’-lijstje. In één of ander artikel las ik dat dit één van de betere cocktail-/ginbars was in Barcelona. Een dergelijk statement moet getoetst worden aan de werkelijkheid … en dan sta ik op de eerste rij natuurlijk :)

barcelona-restaurant-bankers-bar-bartenders-and-guests-2Een eerste poging, intussen drie jaar geleden, draaide uit op een sisser… De bar was gesloten, één of andere hoge pief gaf er een privé-feestje. Dan maar een tweede poging, een jaar later, en deze keer met succes, maar niet zonder moeite 😉 Het gezelschap, met name moeder J., vond dat ze ‘er niet op gekleed was’ … Gelukkig had ik vader P. al snel overtuigd (de lokroep van een Mojito was te groot) en hup, wij naar binnen.

Het onthaal was perfect. Een vriendelijke dame gaf ons een tafeltje in de bar, hurkte zich elegant naast ons om zo op gelijke hoogte te zitten met haar gasten.  Onmiddellijk 3 puntjes plus want 1) ja, wij waren hier inderdaad niet op gekleed (nvdr: moeder J. heeft altijd gelijk); 2) haar vriendelijkheid was oprecht en gemeend, desondanks het feit dat we er niet op gekleed waren en 3) haar engels was perfect. Ik in mijn nopjes, moeder J. alsmaar meer op haar ongemakP1050089-1024x768 😉 Terug naar onze ‘gastvrouw’, nog steeds gehurkt. Samen met ons nam ze de kaart door en gaf meer uitleg over de cocktails en de andere dranken die we erop terugvonden. Nadien liet ze ons rustig de kaart zelf ontdekken en binnen de gepaste tijd, niet te snel, niet te traag, kwam één van haar collega’s de bestelling opnemen. What a team … En wat een efficiëntie en elegantie.

Mandarin_Oriental_Barcelona_EntranceDit is misschien ook het moment om even te vermelden dat de Banker’s Bar terug te vinden is in het Mandarin Oriental hotel in Barcelona. De Oosterse dienstbaarheid en efficiëntie zijn overduidelijk aanwezig, net wat je mag verwachten van een MO-hotel. De bar zelf verwijst naar de geschiedenis van het gebouw waarin het hotel werd ondergebracht, namelijk een bank (hadden jullie wel al kunnen raden). Het plafond en één van de muren van de bar is bekleed met oude bankkluisdeurtjes en de rest van het interieur straalt klasse uit, zoals je het een bar van dit kaliber betaamt.

En de drankjes zelf … die smaakten inderdaad ietsje anders, ietsje beter 😉 Probeer zeker één van de cocktails die speciaal voor deze bar werden gecreëerd : Bankers#3, Doh Je Maguey en Glamour.

Proost!

Steven

De Mandarin Group opende een eerste hotel ‘The Mandarin’ in Hong Kong in 1963. 10 jaar later volgde er een tweede en in 1974 kocht de groep 49% van de aandelen van het Oriental Hotel in Bangkok. De Mandarin Oriental Group was geboren. De naam verwijst naar de twee ‘flagship’hotels binnen de groep. Enkele (hallucinante) cijfertjes: de groep beheert 41 luxe hotels, goed voor 10.000 kamers verdeeld over 27 landen … in 2014 bracht dit ongeveer 680 miljoen dollar op … slik …

The great advantage of a hotel is that it is a refuge from home life…

Tijd om een Spaans hotelletje onder de loep te nemen. Ik geef het toe, ik ben geen simpel dier wanneer het op hotels en restaurants aankomt. Exuberante luxe, het hoeft niet altijd … maar het is mooi meegenomen :-)

Vijf jaar geleden trokken Suzanne en ik er samen met twee vriendinnen, Nathalie en Wendy, op uit. Bestemming : Cambrils en omstreken … Terug naar waar Kenny, Kristof en ik ongeveer 4 maand een plaatselijke camping hebben verblijd (hopen we toch 😉 ) met onze aanwezigheid. Na wat zoekwerk en met de hulp van enkele Spaanse vriendjes vonden we onze stek voor het weekend : Cal Barber.

Het hotel ligt in het centrum van het dorpje Botarell, recht tegenover de kerk. Toegegeven, Botarell is met iets meer dan 1000 inwoners niet de grootstad waar het bruist van leven. Nee, het dorp ligt aan de voet van het ‘Sistema Ibérico’, perfect om helemaal tot rust te komen. Mooie zichten over de omgeving en het Spaanse gebergte, ideaal voor een stevige ochtendwandeling. En ben je de rust (een beetje) moe, dan zoek je de gezellige drukte op van het havenstadje Cambrils of duik je het nachtleven in van Salou.

Het hotel zelf was een voltreffer. Een zeer mooie en ruime kamer met een perfect bed. De kamer van Suzanne en mezelf kwam met een dou40237_420362756751_2852695_nche waar je een hele familie in kwijt kon, Nathalie en Wendy moesten het stellen met een bubbelbad … Life can be tough. Bloemen zijn alom aanwezig, tot in de namen van de kamers toe en ook de gemeenschappelijke ruimtes zijn een streling voor het oog.

En de innerlijke mens? Die wordt versterkt met een perfect, Spaans ontbijt: pan con tomate, chorizo, jamón, manchego, … De ideale start van je dag. Het hotel biedt enkel ontbijt aan maar niet getreurd, er zijn tal van andere eetmogelijkheden. Zo is er op ongeveer 50m van het hotel Restaurant Blanc & Negre. Daarnaast kan je ook in Cambrils terecht in één van de vele restaurantjes op de promenade, met zicht op de haven.

Een kamer in Cal Barber boek je al vanaf €130 per nacht, in de zomermaanden. Het ontbijt, het internet en de rust zit inbegrepen in de prijs. En de beoordeling van de gasten? Booking.com-gebruikers geven het hotel een mooie 9,3/10 en de beoordelingen op Tripadvisor bevestigen. Landen kan op Reus of Barcelona. Een auto huren is aan te raden. Voor de liefhebbers en voor de tortelduifjes: het hotel heeft ook een Spa-ruimte. Meer informatie over het hotel vind je op het wereldwijde web.

Steven

‘The great advantage of a hotel is that it is a refuge from home life’ is een quote van George Bernard Shaw, Iers toneelschrijver en theatercriticus. Hij won in 1925 de Nobelprijs voor de literatuur, hij accepteerde de eer, maar weigerde het geld. In 1939 won hij een Oscar voor zijn werk aan het scenario aan de film Pygmelion, een verfilming van één van de theaterstukken van George Bernard Shaw.

40930_420362126751_1722267_n40878_420362356751_6248370_n

40010_420362206751_5445874_n39338_420362186751_252174_n

Tarragona … the city of history

Enkele tientallen kilometers ten zuiden van Barcelona, botsen we op Tarragona. Op het eerste zicht een stad zoals er zovelen zijn in Spanje. De haven en de petrochemie zorgen voor het grootste deel van de economische activiteit. De gebouwen van Repsol en BASF tekenen het uitzicht van de voorstad, niet echt het beeld waarvan de doorsnee toerist vakantiekiekjes neemt.

Toch is Tarragona het bezoeken waard! In de tweede eeuw voor Christus kwam de stad in handen van de Romeinen. In deze periode werd Tarragona (Tarraco) één van de welvarendste steden op het Iberisch schiereiland. Het hoogtepunt van haar bestaan kende Tarraco in de tweede eeuw na Christus. De stad speelde toen een belangrijke rol in de handel tussen ‘Hispania’ en de rest van het Romeinse rijk. Maar aan alle mooie liedjes komt een eind … De Franken maakten Tarraco met de grond gelijk en zo nam haar belang af.DSCN0154

Maar niet alle herinneringen aan de Romeinse aanwezigheid werden verwoest. Zo zijn er nog enkele mooie restanten te zien van het amfitheater en het Romeinse forum. Ook een groot deel van de oude stadsmuur werd bewaard en op de grondvesten van de tempel ter ere van Jupiter werd de huidige kathedraal van Tarragona opgebouwd. UNESCO plaatste 14 van de overgebleven gebouwen uit de Romeinse tijd op de werelderfgoedlijst.

DSCN0151Daarnaast is de stad ook gekend voor zijn vele Fiestas. Zo is er de tweejaarlijkse Concurso de Castells … verschillende collas castellera nemen het tegen mekaar op en zorgen voor spectaculaire menselijke torens. Zeker een ‘must see’ wanneer je in de buurt bent in Oktober 2016. De waaghalzen kunnen er misschien een ‘must do’ van maken … maar dan wel op eigen risico 😉

En dan zijn er ook nog de indrukwekkende paasprocessies tijdens de Semana Santa. Sinds 1550 zorgen de optochten voor een waar spektakel in de stad. De Catalaanse regering riep deze processies dan ook uit tot Cultureel Erfgoed.

En Aalstenaar zijnde, moet ik het ook even hebben over Carnaval. Geen twijfel mogelijk, het enige echte Carnaval vinden we in onze Keizerlijke stee, maar dit mag ons niet weerhouden om een kijkje te nemen over onze stadsgrenzen heen. Carnaval gaat terug tot bij de Romeinen en werd gedurende eeuwen blijvend gevierd, ook in Spanje … op enkele (donkere) periodes na, zoals tijdens de dictatuur van Franco.

En ik moet toegeven, in Tarragona feesten ze net dat ietsje langer dan in Aalst. Starten doen ze in 2016 op dinsdag 2 februari. En ze gaan door tot 9 februari … Nu ja, wanneer je begint met feesten twee dagen voor het begin van carnaval (el martes anterior al Jueves Lardero, vrij vertaald als ‘den dinsdag voor vettigen donderdag’), dan kan je natuurlijk het feestje rekken 😉 Eén van de hoogtepunten van carnaval in Tarragona is de verkiezing van de ‘Disfressa d’Or‘, de verkiezing van het mooiste carnavalskostuum.

Mij zul je met carnaval niet tegen het lijf lopen in Tarragona – op carnavalsvlak blijft Aalst nog steeds mijn nummer 1 – maar ik ben alvast fan van het vele beeldmateriaal!

Steven