Let’s talk …booze

Hola! Que tal?

Het is alweer even geleden dat ik in de pen kroop. Hoog tijd om daar verandering in te brengen. De reden waarom het zo lang geduurd heeft is simpel: er is een beestje, genaamd Carnaval, en enkele maanden per jaar neemt het de volledige controle over deze Aalstenaar zijn lichaam. Let op, het is een besmettelijk beestje … U bent gewaarschuwd!

We dwalen af, deze blog gaat over Spanje … en alles wat met Spanje te maken heeft (of er ook maar kort heeft tegen gelegen). De zoektocht naar een nieuw onderwerp was makkelijker dan gedacht. Een blik op de Gin-kast was voldoende.

Wisten jullie dat de gin-hype eigenlijk in Spanje begon? Sinds enkele jaren inspireert Gin tal van Spaanse barmannen, chefs en liefhebbers. Op terrasjes in de stad zie je steevast mensen genieten van een lekkere Gin&Tonic. Het perfecte drankje om de hitte te verslaan. Jarenlang leek Gin weg te kwijnen, overschaduwd door dat andere heldere destilaat … Wodka. Maar vandaag biedt zelfs de nachtwinkel om de hoek verschillende soorten Gin aan en pronken café- en restauranthouders met een uitgebreide Gin-kaart.kinine - Engelse soldaten

De meeste mensen kennen Gin als een typisch Engels destilaat maar eigenlijk komt Gin vanuit onze contreien. Tijdens de dertigjarige oorlog ontdekken Engelse soldaten een drankje genaamd ‘Dutch courage‘ … of jenever. Enkele slokken hiervan en alle angst verdween. Het perfecte aperitief alvorens ten strijde te trekken tegen … jawel … het Spaanse leger 😉 Na de oorlog namen de Engelsen de ‘ginniver‘ mee naar huis en gingen aan de slag (Wat je zelf doet, doe je meestal beter … is het niet Roger). Vele jaren later kennen we honderden soorten Gin, kruidig, floraal of met een toets van citrusvruchten.

En de tonic? Die kwam er pas later bij … meer bepaald in India. Wederom trekken de Engelse soldaten erop uit en zorgen voor een heuse revolutie … een drankrevolutie. Om zich te beschermen tegen malaria, moeten de leden van de British East India Company kinine drinken. Om het goedMrs Slocombeje (tevens het hoofdbestanddeel van tonic) binnen te krijgen (en te houden), werd er citroen, suiker en water aan toegevoegd. En om het geheel op smaak te brengen, volgde later Gin … zie daar, de geboorte van de Gin&Tonic. — Mrs Slocombe en Mrs Axelby zijn deze soldaten eeuwig dankbaar geweest … hoewel soms, heel soms, een tonic zorgde voor rare neveneffecten – “We just had a few gin and tonics…only one of the tonics I had must’ve been bad. They are sometimes, you know. Anyway, I came over all dizzy. Mrs. Axelby had to put me to bed.”

Enkele, nu ja, veel jaren later wordt er bijna in elk land ter wereld Gin gestookt. Zo ook in … Spanje :) In mijn drankkabinet staan twee flesjes (nu ja, 3 … de derde staat er als back-up) van Spaanse origine: Nordés Gin en Tann’s Gin. Beiden behoren tot mijn favorieten. Nordés Gin is een Gin uit Galicië, met aan de basis druiven. Voor mij is ie het allerbest met een blaadje basilicum, een kerstomaatje (het oog wil ook wat) en een Fever Tree mediterranean. Heeeeerlijk! Tann’s Gin daarentegen komt uit ons geliefde Barcelona (sorry, terug Barcelona 😉 ). Een gin die al meerdere awards in de wacht heeft gesleept … en daar zijn de makers fier op! Op de fles prijken maar liefst 7 medailles. Niet slecht … zoals de Gin zelf. Hoe drink je hem het best … nu ja, hoe zou ik hem serveren: enkele framboosjes en 1724 Tonic Water (uit de Andes … dus ook een beetje Spaans 😉 ).

Ziezo … hiermee is de toon gezet en kunnen we terug aan de slag op onze blog. Laat ons gerust weten of de Gin heeft gesmaakt! Een gouden tip … koop een flesje Tann’s in Spanje. Slechts 17 euroloekes voor een fles … yep, u leest het goed … 17!

Proost!

Steven

Carnaval Tenerife

Voor ‘nen ajoin’ gaat er niets boven carnaval in d’Oilsjterse stee, maar dat weerhoudt ons niet van wat field research in andere oorden. Vorige jaar trok ik met de broerie en zijn vrouw een weekje naar Tenerife (voor een vitamine D-kuur in het midden van de winter), waar de carnavalsgekte toen in alle hevigheid woedde.

Carnaval is ook in Santa Cruz de Tenerife serious business; het carnaval is het tweede grootste ter wereld (eerste plaats is voor Rio de Janeiro) en duurt 12 dagen (jawel).

Een hele reeks festiviteiten en verkiezingen volgen elkaar in sneltempo. En ’s nachts vullen de straten zich met verklede feestvierders. Geen Prins Carnaval op Tenerife, maar een Reina del Carnaval, een schone deerne die erin slaagt elegant te blijven in een kostuum dat zo’n 150-200 kg weegt. Verwant aan de popverbranding, is er de Entierro de la sardina, of de begrafenis van de sardine waarbij die in vlammen opgaat.

Goed voorbereid: Lotte en ik waren een beetje vermomd :)

tenerife1

Indrukwekkende constructies!

tenerife3 tenerife4

Kleurrijke kostuums

tenerife5 tenerife6

Kunstige wagens

tenerife7

Nog een tip: overdag is de temperatuur zeer aangenaam en we waren enthousiast in T-shirt op stap gegaan. Maar zodra de zon weg is, wordt het veel kouder en we zijn veel vroeger dan we eigenlijk wilden, naar binnen moeten vluchten. Een dikke trui kan de feestvreugde aanzienlijk verlengen :)

Suzanne

Tarragona … the city of history

Enkele tientallen kilometers ten zuiden van Barcelona, botsen we op Tarragona. Op het eerste zicht een stad zoals er zovelen zijn in Spanje. De haven en de petrochemie zorgen voor het grootste deel van de economische activiteit. De gebouwen van Repsol en BASF tekenen het uitzicht van de voorstad, niet echt het beeld waarvan de doorsnee toerist vakantiekiekjes neemt.

Toch is Tarragona het bezoeken waard! In de tweede eeuw voor Christus kwam de stad in handen van de Romeinen. In deze periode werd Tarragona (Tarraco) één van de welvarendste steden op het Iberisch schiereiland. Het hoogtepunt van haar bestaan kende Tarraco in de tweede eeuw na Christus. De stad speelde toen een belangrijke rol in de handel tussen ‘Hispania’ en de rest van het Romeinse rijk. Maar aan alle mooie liedjes komt een eind … De Franken maakten Tarraco met de grond gelijk en zo nam haar belang af.DSCN0154

Maar niet alle herinneringen aan de Romeinse aanwezigheid werden verwoest. Zo zijn er nog enkele mooie restanten te zien van het amfitheater en het Romeinse forum. Ook een groot deel van de oude stadsmuur werd bewaard en op de grondvesten van de tempel ter ere van Jupiter werd de huidige kathedraal van Tarragona opgebouwd. UNESCO plaatste 14 van de overgebleven gebouwen uit de Romeinse tijd op de werelderfgoedlijst.

DSCN0151Daarnaast is de stad ook gekend voor zijn vele Fiestas. Zo is er de tweejaarlijkse Concurso de Castells … verschillende collas castellera nemen het tegen mekaar op en zorgen voor spectaculaire menselijke torens. Zeker een ‘must see’ wanneer je in de buurt bent in Oktober 2016. De waaghalzen kunnen er misschien een ‘must do’ van maken … maar dan wel op eigen risico 😉

En dan zijn er ook nog de indrukwekkende paasprocessies tijdens de Semana Santa. Sinds 1550 zorgen de optochten voor een waar spektakel in de stad. De Catalaanse regering riep deze processies dan ook uit tot Cultureel Erfgoed.

En Aalstenaar zijnde, moet ik het ook even hebben over Carnaval. Geen twijfel mogelijk, het enige echte Carnaval vinden we in onze Keizerlijke stee, maar dit mag ons niet weerhouden om een kijkje te nemen over onze stadsgrenzen heen. Carnaval gaat terug tot bij de Romeinen en werd gedurende eeuwen blijvend gevierd, ook in Spanje … op enkele (donkere) periodes na, zoals tijdens de dictatuur van Franco.

En ik moet toegeven, in Tarragona feesten ze net dat ietsje langer dan in Aalst. Starten doen ze in 2016 op dinsdag 2 februari. En ze gaan door tot 9 februari … Nu ja, wanneer je begint met feesten twee dagen voor het begin van carnaval (el martes anterior al Jueves Lardero, vrij vertaald als ‘den dinsdag voor vettigen donderdag’), dan kan je natuurlijk het feestje rekken 😉 Eén van de hoogtepunten van carnaval in Tarragona is de verkiezing van de ‘Disfressa d’Or‘, de verkiezing van het mooiste carnavalskostuum.

Mij zul je met carnaval niet tegen het lijf lopen in Tarragona – op carnavalsvlak blijft Aalst nog steeds mijn nummer 1 – maar ik ben alvast fan van het vele beeldmateriaal!

Steven