The Boss in Barcelona

Nu de beste live perfomer ter wereld (en ver daarbuiten) op zaterdag TW Classic met verve afsloot, is het tijd voor een kleine Throwback Tuesday, met een terugblik op het eerste concert van The River Tour op Europese bodem. Want dat was… in Barcelona. Jep, op zaterdag 14 mei speelde Springsteen Camp Nou plat, en ondergetekende was erbij :) .

Even leek het alsof de avond in het water zou vallen, want net na 18u gingen in Barcelona de watersluizen genadeloos open. Rond 19u en nadat iedereen zich zo’n afgrijselijke fluo regenponcho had aangeschaft, klaarde het echter al weer uit, en de rest van de avond scheen er een zacht zonnetje over de voetbaltempel Camp Nou. Met mijn goedkope ticket, zat ik helemaal in de nok van het stadion. Ok, dan zie je niet veel van het podium, maar het uitzicht met aan de ene kant, de bergen, en aan de andere kant, t stad, en dit gecombineerd met een ondergaande zon en een sublieme soundtrack… I’ve seen worse…

Zo’n 65.000 toeschouwers hadden het voorrecht El Jefe en zijn legendarische E-Street band, drie en een half uur pure magie te zien brengen op de opener van de Europese tournee. Uiteraard waren de setlist en de sfeer nog véél beter dan Werchter (bevooroordeeld? ikk? ), al was het maar omwille van de bloedmooie versie van Point Blank die het stadion hypnotiseerde:

Mijn verblijf in Barcelona was zeer kort -concert only- (ja, ge zijt fan of ge zijt het niet hé) maar toch lang genoeg om nog een ontdekking te doen. De lunch in Tarranà was namelijk een zeer aangename verrassing, en een bezoekje wordt bij deze warm aanbevolen. Net zoals de hele wijk Barri de Sant Antoni eigenlijk, super gezellig en met een overaanbod aan coole barretjes. In de gaten houden, die Barri…

Suzanne

 

In de voetsporen van Dalí

Barcelona en kunst, onlosmakelijk zijn ze met elkaar verbonden. Wie Barcelona zegt, vermeldt in één adem ook een van stad’s bekendste kunstenaars : Antoni Gaudí. Maar het leven is meer dan Gaudí alleen (deze is voor de 30-plussers … 😉 )!

Tijdens het laatste uitje in Barcelona, kwamen we terecht op het terras van Mariscco Reial. Op het eerste zicht, een restaurantje zoals er zovele zijn in Barcelona. De setting: de ‘keeninklèke plosj’ van Barcelona, oftewel … Plaça Reial. Toeristisch, jazeker, maar toch uiterst gezellig … Het leuke getater van de vele papegaaien die zich te goed doen aan de vruchten van de vele ‘palmeras canarias‘, het kletterende water van de ‘Fuente de las tres Gracias‘ en de vele straatartiesten die met plezier een kunstje ten berde brengen.

Palmeras CanariasHet restaurant : ééntje met een geschiedenis om u tegen te zeggen! Vroeger vond je in dit gebouw het ‘Gran Café Español‘ en later het ‘Museo Pedagógico de Ciencias Naturales‘. In het museum kon je tijdens een workshop aan de slag als taxidermist. Geen wonder dat deze plek een thuishaven werd voor tal van grote namen uit de kunstwereld! Zo kon je er onder andere Joan Miró, Ava Gardner, Mario Cabre en Salvador Dalí tegen het lijf lopen. De bekende Spaanse surrealist kocht er zijn mieren voor zijn kunstwerken, ontleedde er het hoofd van een tijger en gaf er, zo wil het verhaal, de opdracht tot het dissecteren van een neushoorn … als inspiratie voor ‘Rinoceronte vestido con puntillas‘? En de legende wordt vandaag nog levendig gehouden! Vanop een neushoorn, verwelkomt Dalí elke bezoeker van het restaurant.Rinoceronte vestido con puntillas

Door zijn politieke opvattingen kan je Dalí moeilijk de lieveling van de Spaanse juf noemen. En hoewel hij niet zo nauw verbonden is met Barcelona als enkele andere befaamde kunstenaars, komt een Dalí-fan zeker aan zijn trekken wanneer hij/zij door Barcelona kuiert. De Catalaanse hoofdstad is immers de plek waar Dalí zijn rijkgevulde carrière begon. Dus wie weet, komt de kunstenaar in jou ook naar boven wanneer je je een weg baant door de verschillende kleine steegjes van de Barri Gòtic, of wanneer je geniet van een fris drankje in één van de vele bars.

Steven

PS: Enkele ‘wist-je-dat’-jes … Wist je dat misschien ook jij een werk van Dalí in huis hebt? De schilder ontwierp immers het wereldbekende ‘Chupa Chups‘-logo! En wist je dat Dalí van de universiteit werd verbannen omdat hij te slim was?

PS: Op Plaça Reial, ‘SchiefRegt‘Oever’ Marescco, vind je Ocaña … ik maak er weinig woorden aan vuil: gewoon gaan! Inrichting, drankjes, sfeer, menukaarten, terras, … gewoon top! If you want to take me anywhere, take me there! 😉

Ocaña Ocaña

Spaans kortfilms in Leuven

Het Internationaal Kortfilmfestival Leuven is intussen aan zijn 21e editie toe.
IKL, dat betekent zo’n 300 kortfilms uit 25 landen, 125 vertoningen, 4 zalen en 9 festivaldagen.

Dit jaar is het ‘land in focus’ Spanje. Er zijn 3 programma’s: Cortitos 1, Cortitos 2 en Hola Catalunya.

Alle praktische info vind je hier; http://www.kortfilmfestival.be/praktisch/

Een pareltje ontdekt tussen de inzendingen? Laat het ons zeker weten!

Suzanne

Can Clotas, de perfecte uitvalsbasis om de Costa Brava en het hinterland van Catalonië te ontdekken

Wij (Els & ik) maakten deze zomer een mini-roadtrip door een deel van Catalonië. In totaal 2 weken op reis in Spanje, Olé! We trokken naar de grillige kust van de Costa Brava, zijn ongekende hinterland en de gouden stranden van de Costa Daurada, met de wagen dan nog! Tweemaal olé. We verdeelden de 1.300 km die Aalst en onze eerste verblijfplaats scheidde netjes in twee door een tussenstop in la douce France, maar dat verhaal lees je hier.

Onze eerste verblijfplaats in Spanje heette Can Clotas, een bed & breakfast in de Alt Empordà en we gingen er 3 nachten slapen. Gekozen via booking.com, met als selectievoorwaarden: een zwembad, op het platteland en niet te duur. Nu ja dat laatste is relatief, als je een tijdje in de luxe en charmehotels gewerkt hebt… De score van 8,9 deed de verwachtingen alvast hoog oplopen.

 

IMG_3750

 

En die verwachtingen werden ruimschoots ingevuld: Een 14 eeuwse can (Catalaans voor landhuis) dat met zorg werd aangepast naar de moderne noden. Bovendien was de verwelkoming door onze Catalaanse gastvrouw hartelijk. Na een korte rondleiding brengt ze naar onze kamer. Waw! De originele houten balken aan het plafond en de ruwe stenen aan de muren maken het bijzonder sfeervol. We hebben ook een groot terras met uitzicht op de omliggende akkers en weiland. Me gusta!

 

Kamer met terras in Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

We laten onze bagage achter en besluiten een plons te nemen in het zwembad. Dat doet deugd! De thermometer geeft intussen al 36 graden aan en dus is de verfrissing meer dan welkom… Verder staan er ligstoelen in de tuin waar je kan relaxen en er is ook een tafeltennistafel. Ook aan de kindjes is er gedacht, een overdekte speelplek met leuke dingen.

Op de bovenste verdieping is er een ruim salon met keuken waar je zelf mag koken. Een drankje neem je uit de honesty bar. En wil je piano spelen, dan kan dat ook, want er staat een mooie vleugelpiano. Els kan het niet laten en tokkelt Fur Elise, maar durft niet verder te spelen wanneer er een toeschouwer komt opdagen. Ter plaatse dineren kan als je het de avond ervoor aanvraagt. Wij vragen aan de heer des huizes, een Argentijn die al enkele jaren in Catalonïe werkt en woont een adresje voor het diner. Hij raadt ons restaurant Carles Antoner aan in Lladó, het dorpje ernaast. Het water komt mij opnieuw in de mond wanneer ik hieraan terugdenk.

Els op de piano bij Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

Na een heerlijke nachtrust begeven we ons s’morgens naar de oude graanschuur voor het ontbijt. Alles wat je maar wenst is aanwezig. Ik maak me een café con leche en maak wat pan con tomate. De gastheer komt langs en zet een zacht muziekje op. Hij vraagt ons naar wat we van het restaurant van gisterenavond vonden en geeft ook wat tips voor vandaag mee. Hij is supervriendelijk en best grappig, want hij switcht zonder te beseffen van het Spaans naar Catalaans en dan naar het Engels.

 

De ontbijtzaal in de oude graandschuur bij Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

Voor we het goed en wel beseffen, zijn er 4 dagen en 3 nachten voorbij en moeten we helaas afscheid nemen. Wij bezochten vanuit Can Clotas onder andere het vulkanische gebied van La Garrotxa met de leuke plaatsjes Besalú, Olot en Banyoles, maar ook het Figueres van Salvador Dalí. Verder is het ideaal gelegen voor het ontdekken van de Empordà en de leuke kustplaatsjes aan de Costa Brava zoals El Port de la Selva, Cadaqués en L’Escala.

Kenny

 

Can Clotas telt 8 kamers (als ik me niet vergis), 3 appartementen en is kindvriendelijk. Het ligt op 15 minuutjes rijden van Figueres en op iets minder dan 1.300 km van Brussel. De gastvrouw en –heer doen er alles aan om jouw vakantie perfect te laten verlopen en niets is hen te veel. Dit is de perfecte uitvalsbasis om te Costa Brava en de Emporda te ontdekken vanuit alle rust. In het hoogseizoen betaal je iets meer dan 100 euro voor een kamer met terras inclusief ontbijt. Iedereen aan te raden!

 

Win een reis naar Catalonië!

Post je foto op de facebookpagina van de Catalaanse dienst voor toerisme en win een reis naar Catalunya!

De Catalaanse dienst voor toerisme organiseert/de deze zomer een wedstrijd. Wanneer je een van jouw vakantiefoto’s post, dan kan je een reis winnen naar deze mooie streek voor het hele gezin.

Al wat je moet doet, was jouw vakantiefoto uploaden via de facebookpagina van Catalunya Experience en de foto’s voorzien van de hashtag #FotowedstrijdCat

(deze hashtage werkt ook op Instagram & Twitter) en je neemt deel. De 10 foto’s met de meeste likes worden eruit gehaald. Je kan ook jouw foto’s uploaden via de pagina: http://woobox.com/sj6snb.

Wij gaven alvast het voorbeeld en hebben onderstaande foto’s gepost op onze facebookpagina van Crema Catalana. Je mag ze natuurlijk altijd liken op facebook! Wie weet mag jij wel mee als we winnen…

Kenny

 

 

 

 

The great advantage of a hotel is that it is a refuge from home life…

Tijd om een Spaans hotelletje onder de loep te nemen. Ik geef het toe, ik ben geen simpel dier wanneer het op hotels en restaurants aankomt. Exuberante luxe, het hoeft niet altijd … maar het is mooi meegenomen :-)

Vijf jaar geleden trokken Suzanne en ik er samen met twee vriendinnen, Nathalie en Wendy, op uit. Bestemming : Cambrils en omstreken … Terug naar waar Kenny, Kristof en ik ongeveer 4 maand een plaatselijke camping hebben verblijd (hopen we toch 😉 ) met onze aanwezigheid. Na wat zoekwerk en met de hulp van enkele Spaanse vriendjes vonden we onze stek voor het weekend : Cal Barber.

Het hotel ligt in het centrum van het dorpje Botarell, recht tegenover de kerk. Toegegeven, Botarell is met iets meer dan 1000 inwoners niet de grootstad waar het bruist van leven. Nee, het dorp ligt aan de voet van het ‘Sistema Ibérico’, perfect om helemaal tot rust te komen. Mooie zichten over de omgeving en het Spaanse gebergte, ideaal voor een stevige ochtendwandeling. En ben je de rust (een beetje) moe, dan zoek je de gezellige drukte op van het havenstadje Cambrils of duik je het nachtleven in van Salou.

Het hotel zelf was een voltreffer. Een zeer mooie en ruime kamer met een perfect bed. De kamer van Suzanne en mezelf kwam met een dou40237_420362756751_2852695_nche waar je een hele familie in kwijt kon, Nathalie en Wendy moesten het stellen met een bubbelbad … Life can be tough. Bloemen zijn alom aanwezig, tot in de namen van de kamers toe en ook de gemeenschappelijke ruimtes zijn een streling voor het oog.

En de innerlijke mens? Die wordt versterkt met een perfect, Spaans ontbijt: pan con tomate, chorizo, jamón, manchego, … De ideale start van je dag. Het hotel biedt enkel ontbijt aan maar niet getreurd, er zijn tal van andere eetmogelijkheden. Zo is er op ongeveer 50m van het hotel Restaurant Blanc & Negre. Daarnaast kan je ook in Cambrils terecht in één van de vele restaurantjes op de promenade, met zicht op de haven.

Een kamer in Cal Barber boek je al vanaf €130 per nacht, in de zomermaanden. Het ontbijt, het internet en de rust zit inbegrepen in de prijs. En de beoordeling van de gasten? Booking.com-gebruikers geven het hotel een mooie 9,3/10 en de beoordelingen op Tripadvisor bevestigen. Landen kan op Reus of Barcelona. Een auto huren is aan te raden. Voor de liefhebbers en voor de tortelduifjes: het hotel heeft ook een Spa-ruimte. Meer informatie over het hotel vind je op het wereldwijde web.

Steven

‘The great advantage of a hotel is that it is a refuge from home life’ is een quote van George Bernard Shaw, Iers toneelschrijver en theatercriticus. Hij won in 1925 de Nobelprijs voor de literatuur, hij accepteerde de eer, maar weigerde het geld. In 1939 won hij een Oscar voor zijn werk aan het scenario aan de film Pygmelion, een verfilming van één van de theaterstukken van George Bernard Shaw.

40930_420362126751_1722267_n40878_420362356751_6248370_n

40010_420362206751_5445874_n39338_420362186751_252174_n