Tapas in Parijs

Vooraleer we onze stap- en loopschoenen aantrekken voor Levensloop, nog snel een blogje over het voorbije weekend. We zijn er nog maar eens op uit getrokken … deze keer naar, jawel, Parijs. Nu, ik hoor jullie al denken, wat hebben jullie in godsnaam in Parijs verloren, deze blog gaat over Spanje … Toch, jullie zouden nu stilaan al moeten weten dat wij overal een link vinden met Spanje ūüėČ Ook deze keer dus …

La Mangerie - gezelschapHet Spanje in Parijs vonden we dankzij de meest getalenteerde uit¬†onze vriendenkring, Nicolas Keppens. Nicolas is thuis in de lichtstad en wist ons te vertellen dat ze in de Petite Mangerie de beste tapas van Parijs serveerden. Dat zijn zeer zware woorden die we moesten testen … het testpubliek: mijn nicht Suzanne, haar nichten Katrien en Annelien, deze nicht en Nathalie, die het hoog nichtgehalte wat mocht compenseren :-)

De dames waren al snel akkoord met het idee om op vrijdagavond tapas te eten. De foto’s op het wereldwijde web waren overtuigend genoeg … het enige probleem: wat nemen we … La Mangerie of La Petite Mangerie. Voorzienig als we zijn, waagden we onze kans in de grootste van de twee: La Mangerie (welk toevallig ook dichter bij het hotel lag … op plan, in werkelijkheid en met Suzanne als gids bleek dit net iets anders). Reserveren kon via SMS, zeer handig. De bevestiging¬†van de reservatie kwam er een dagje later.

Op vrijdag 9 september trokken we vanop Place de la R√©publique (uiteraard waren we gelogeerd in het Crowne Plaza Hotel … het verslag van de discussie om tot dat besluit te komen, bespaar ik jullie). Wat op plan (en in vogelvlucht) dus een kleine tocht bleek te worden, werd uiteindelijk een verkenningstocht door de straten van Parijs. Het werd zelfs zo erg dat een vriendelijke metrobediende ons ter hulp schoot en ons een plannetje van Google Maps afdrukte … ja … ZO erg … :-) Maar eind goed, al goed … iets na acht stonden we in het restaurant en werden we door een vriendelijke meneer ontvangen … en dit met een shotje alcohol. De mens moet gezien hebben dat ons (lees: mijn) stressniveau de pan uit swong. Ik kan alleen maar zeggen dat het shotje deugd deed … Het restaurant zelf leek piepklein. Gelukkig hadden we een reservatie. Een andere vriendelijke ober nam ons mee naar een kast (?) en we werden vriendelijk verzocht om door de kast naar een ander deel van het restaurant te stappen … Ik vraag mij af of ‘sortir de l’armoire‘ dezelfde betekenis heeft als bij ons ūüėČ Gelukkige had ik al enige ervaring en was dit al bij al niet zo’n traumatische ervaring, niettegenstaande dat mijn gezelschap bestond uit vier madammen :-p

Bestellen in La Mangerie

Door een mogelijk nog vriendelijker dametje werden we aan tafel gezet en we konden eraan beginnen. In ons zaaltje stonden er een 10-tal tafeltjes en een olijfboom (!). Bestellen gebeurt met pen en papier … heel handig. Invulblaadjes waarop je je eet- en drankkeuze kan aanduiden, werden nadien opgehaald door onze vriendelijke dienster. Wij kozen voor … (bijna) alles, uiteraard :-p : een overheerlijk stukje Onglet, hemels gebakken, patatas bravas, buratta met vijgjes¬†(D-O-D-E-L-I-J-K), gazpacho, ceviche, … allemaal om ter heerlijkst. De drank vloeide rijkelijk … en dubbel. Na een eerste slok van mijn tweede G&T bleek dat ze de tonic waren vergeten … een goed gevuld glas waar later nog maar een klein streepje tonic bij kon. Na de eerste slok kwam in allerijl een ober aangelopen met nog een ‘kom’ Gin … blijkbaar hadden ze mij de verkeerde gebracht. Dus nu de juiste bestelling, van het huis! Het kon niet op.
Sfeerbeeld La MangerieNa wat zwelgen en vreten, kozen de dames voor een dessertje … bij ondergetekende was de brouwer al langs geweest, dus veel nood aan de bakker was er niet meer. Nu ja, de ogen van de dames waren ook veel groter dan hun buik wat resulteerde in vele restjes … zonde ūüėČ

Na al dit lekkers was het tijd voor … de rekening. En die viel zeeeeer goed mee, rekening houdend met het feit dat we zo vol als een ei zaten, dat er redelijk wat alcohol is gevloeid (G&T, Ricard, een cocktail, …): net iets meer dan 300 euro, voor een gezelschap van 5. Als afsluiter werd er ons terug een shotje opgegoten waardoor de tocht naar huis eentje werd vol leute en plezier.

Voila, ik heb er terug honger van gekregen, ik hoop jullie ook :-) Dus, als jullie in Parijs zijn, zeker eens langsgaan in La Mangerie. Nicolas had overschot van gelijk!

Smakelijk!

Steven

Tapas MangerieTapas MangerieLa Mangerie Tapas

Let’s talk …booze

Hola! Que tal?

Het is alweer even geleden dat ik in de pen kroop. Hoog tijd om daar verandering in te brengen. De reden waarom het zo lang geduurd heeft is simpel: er is een beestje, genaamd Carnaval, en enkele maanden per jaar neemt het de volledige controle over deze Aalstenaar zijn lichaam. Let op, het is een besmettelijk beestje … U bent gewaarschuwd!

We dwalen af, deze blog gaat over Spanje … en alles wat met Spanje te maken heeft (of er ook maar kort heeft tegen gelegen). De zoektocht naar een nieuw onderwerp was makkelijker dan gedacht. Een blik op de Gin-kast was voldoende.

Wisten jullie dat de gin-hype eigenlijk in Spanje begon? Sinds enkele jaren inspireert Gin tal van Spaanse barmannen, chefs en liefhebbers. Op terrasjes in de stad zie je steevast mensen genieten van een lekkere Gin&Tonic. Het perfecte drankje om de hitte te verslaan. Jarenlang leek Gin weg te kwijnen, overschaduwd door dat andere heldere destilaat … Wodka. Maar vandaag biedt zelfs de nachtwinkel om de hoek verschillende soorten Gin aan en pronken caf√©- en restauranthouders met een uitgebreide Gin-kaart.kinine - Engelse soldaten

De meeste mensen kennen Gin als een typisch Engels destilaat maar eigenlijk komt Gin vanuit onze¬†contreien. Tijdens de dertigjarige oorlog ontdekken Engelse soldaten een drankje genaamd ‘Dutch courage‘ … of jenever. Enkele slokken hiervan en alle angst verdween. Het perfecte aperitief alvorens ten strijde te trekken tegen … jawel … het Spaanse leger ūüėČ Na de oorlog namen de Engelsen de ‘ginniver‘ mee naar huis en gingen aan de slag (Wat je zelf doet, doe je meestal beter … is het niet Roger). Vele jaren later kennen we honderden soorten Gin, kruidig, floraal of met een toets van citrusvruchten.

En de tonic? Die kwam er pas later bij … meer bepaald in India. Wederom trekken de Engelse soldaten erop uit en zorgen voor een heuse revolutie … een drankrevolutie. Om zich te beschermen tegen malaria, moeten de leden van de British East India Company kinine drinken. Om het goedMrs Slocombeje (tevens het hoofdbestanddeel van tonic) binnen te krijgen (en te houden), werd er citroen, suiker en water aan toegevoegd. En om het geheel op smaak te brengen, volgde later Gin … zie daar, de geboorte van de Gin&Tonic. —¬†Mrs Slocombe en Mrs Axelby zijn deze soldaten eeuwig dankbaar geweest … hoewel soms, heel soms, een tonic zorgde voor rare neveneffecten –¬†“We just had a few gin and tonics…only one of the tonics I had must’ve been bad. They are sometimes, you know. Anyway, I came over all dizzy. Mrs. Axelby had to put me to bed.”

Enkele, nu ja, veel jaren later wordt er bijna in elk land ter wereld Gin gestookt. Zo ook in … Spanje :) In mijn drankkabinet staan twee flesjes (nu ja, 3 … de derde staat er¬†als back-up) van Spaanse origine: Nord√©s Gin en Tann’s Gin. Beiden behoren tot mijn favorieten. Nord√©s Gin is een Gin uit Galici√ę, met aan de basis druiven. Voor mij is ie het allerbest met een blaadje basilicum, een kerstomaatje (het oog wil ook wat) en een Fever Tree mediterranean. Heeeeerlijk! Tann’s Gin daarentegen komt uit ons geliefde Barcelona (sorry, terug Barcelona ūüėȬ†). Een gin die al meerdere awards in de wacht heeft gesleept … en daar zijn de makers fier op! Op de fles prijken maar liefst 7 medailles. Niet slecht … zoals de Gin zelf. Hoe drink je hem het best … nu ja, hoe zou ik hem serveren: enkele framboosjes en 1724 Tonic Water (uit de Andes … dus ook een beetje Spaans ūüėČ ).

Ziezo … hiermee is de toon gezet en kunnen we terug aan de slag op onze blog. Laat ons gerust weten of de Gin heeft gesmaakt! Een gouden tip … koop een flesje Tann’s in Spanje. Slechts 17 euroloekes voor een fles … yep, u leest het goed … 17!

Proost!

Steven

In de zomer is het warm … en dan moet je drinken !

En waar kan je drinken? Overal natuurlijk … maar toch zijn er enkele plaatsjes waar je thee, je Gin&Tonic¬†of je cocktail net dat ietsje anders, ietsje beter smaken. E√©n van die adresjes is, voor mij dan toch, de Banker’s Bar in Barcelona. Volgens de website de mooiste bank van Barcelona. En gelijk hebben ze.

De bar stond heel lang¬†op het ‘to do’-lijstje. In¬†√©√©n of ander artikel las ik dat dit √©√©n¬†van de betere cocktail-/ginbars was in Barcelona. Een dergelijk statement moet getoetst worden aan de werkelijkheid … en dan sta ik op de eerste rij natuurlijk :)

barcelona-restaurant-bankers-bar-bartenders-and-guests-2Een eerste poging, intussen drie jaar geleden, draaide uit op een sisser… De bar was gesloten, √©√©n of andere hoge pief gaf er een priv√©-feestje. Dan maar een tweede poging, een jaar later, en deze keer met succes, maar niet zonder moeite ūüėČ Het gezelschap, met name moeder J., vond dat ze ‘er niet op gekleed was’ … Gelukkig had ik vader P. al snel overtuigd (de lokroep van een Mojito was te groot) en hup, wij naar binnen.

Het onthaal was perfect. Een vriendelijke dame gaf ons een tafeltje in de bar, hurkte zich elegant naast ons om zo op gelijke hoogte te zitten met haar gasten. ¬†Onmiddellijk 3¬†puntjes plus want 1) ja, wij waren hier¬†inderdaad niet op gekleed (nvdr: moeder J. heeft altijd gelijk); 2) haar¬†vriendelijkheid was oprecht en gemeend, desondanks het feit dat we er¬†niet op gekleed waren en 3) haar engels was perfect. Ik in mijn nopjes, moeder J. alsmaar meer op haar ongemakP1050089-1024x768¬†ūüėČ Terug naar onze¬†‘gastvrouw’, nog steeds gehurkt. Samen met ons nam¬†ze de kaart door en gaf meer uitleg over de cocktails en de andere dranken die we erop terugvonden. Nadien liet ze ons rustig de kaart zelf ontdekken¬†en binnen de gepaste tijd, niet te snel, niet te traag, kwam √©√©n van haar collega’s de bestelling opnemen. What a team …¬†En wat een effici√ęntie en elegantie.

Mandarin_Oriental_Barcelona_EntranceDit is misschien ook het moment om even te vermelden dat de Banker’s Bar terug te vinden is in het Mandarin Oriental hotel in Barcelona. De Oosterse dienstbaarheid en effici√ęntie¬†zijn¬†overduidelijk aanwezig, net wat je mag verwachten van een MO-hotel. De bar zelf verwijst naar de geschiedenis van het gebouw waarin het hotel werd ondergebracht, namelijk een bank (hadden jullie wel al kunnen raden). Het plafond en √©√©n van de muren van de bar is bekleed met oude bankkluisdeurtjes en de rest van het interieur straalt klasse uit, zoals je het¬†een bar van dit kaliber betaamt.

En de drankjes zelf … die smaakten inderdaad ietsje anders, ietsje beter ūüėČ Probeer zeker √©√©n van de cocktails die speciaal voor deze bar werden gecre√ęerd : Bankers#3, Doh Je Maguey en Glamour.

Proost!

Steven

De Mandarin Group opende een eerste hotel ‘The Mandarin’ in Hong Kong in 1963. 10 jaar later volgde er een tweede en in 1974 kocht de groep 49% van de aandelen van het Oriental Hotel in Bangkok. De Mandarin Oriental Group was geboren. De naam verwijst naar de twee ‘flagship’hotels binnen de groep. Enkele (hallucinante) cijfertjes: de groep beheert 41 luxe hotels, goed voor 10.000 kamers verdeeld over 27 landen … in 2014 bracht dit ongeveer 680 miljoen dollar op … slik …