Lo que mueve el mundo

Vakantie … de hoogste tijd om een boekje te lezen. En waarom niet in het Spaans? Straffe kost deze keer: Lo que mueve el mundo uit 2013, door de baskische auteur Kirmen Uribe. Het boek gaat over het leven van Robert Mussche, een vergeten schrijver uit Gent. Mussche werd amper 33 jaar, maar zijn verhaal is zeker de moeite waard om te vertellen. Eentje vol vriendschap en bovenal zeer leerrijk … toch voor een onwetende als ik 😉 Blijkbaar heb ik tijdens de lessen geschiedenis zitten dromen … of ze hebben het ons niet verteld :)

201304054picasso-incrustadaHet boek begint bij het bombardement van Guernika tijdens de Spaanse burgeroorlog. Als gevolg van het bombardement zond een deel van de Baskische bevolking hun kroost naar andere Europese steden, in de hoop ze een betere toekomst te geven (Picasso’s Guernika handelt ook over dit bombardement, en is te zien in de Reina Sofia in Madrid). Veel van deze kinderen kwamen terecht in Gent, waar ze werden opgevangen door verschillende families. Één van deze families was de familie Mussche, die zich ontfermde over Karamentxu. Later zou Robert Mussche zijn dochtertje noemen naar dit meisje.

Het verhaal gaat verder en doet de levenswandel van Robert Mussche en zijn kompaan Herman Thierry uit de doeken. De band die beide Gentenaars hadden, hoe hun vriendschap de tand destijds doorstond (met de nodige ups en downs) en hoe het hen verging in hun latere leven.

Op het einde van de IIde wereldoorlog wordt Robert Mussche door de Duitsers gevangen genomen en overgebracht naar het kamp Cap_Arcona_burningNeuengamme, een concentratiekamp ten zuiden van Hamburg. Naar schatting werden er in dit kamp 106.000 mensen, waaronder joden, verzetstrijders, homo’s, … gevangen gehouden en verloren er 42.000 het leven. Als bij wonder overleefde Mussche het kamp. Op 3 mei 1945 werd het kamp door de Duitsers zelf ontruimd, en dit om te vermeiden dat hun gruweldaden aan het licht zouden komen. Duizenden gevangen werden ondergebracht op schepen in de baai van LĂŒbeck, een tocht die het meerendeel te voet heeft afgelegd. Door een jammerlijke inschattingsfout werden de schepen onder vuur genomen door de RAF, met vele doden tot gevolg, ook Robert Mussche.

Lees zeker eens het boek en ontdek het relaas van Robert, Herman, Karametxu, Carmen en haar mama. Het boek is gebaseerd op waargebeurde feiten, maar de auteur liet ook zijn eigen fantasie de loop.

Veel leesplezier!

Steven

Julieta, de nieuwste film van Pedro AlmodĂłvar

Olé, er is een nieuwe film van Pedro Almodóvar! Zijn nieuwste creatie Julieta, is de twintigste film van de Spaanse filmmaker en is een drama zoals hij zo graag maakt waarin de vrouw een hoofdrol speelt. Geen eigen scenario deze keer, maar een verfilming van 3 kortverhalen uit het boek Runaway van Nobelprijswinnaar Alice Munro.

Hoofdrolspeelster Julieta verliest haar man en blijft achter met haar dochter Antía. Op haar 18e besluit Antía van huis weg te lopen en 30 jaar lang is ze nergens te bespeuren. De film gaat over die 30 jaar, een woelige tijd waarin Juliete op de rand van waanzin leeft, maar zich telkens opnieuw op miraculeuze wijze weet te redden. Net wanneer Julieta op het punt staat om naar Portugal te verhuizen met haar huidige vriend, komt ze een oude bekende tegen die haar verteld dat haar dochter nog steeds in Madrid woont.

Daardoor verhuist ze niet naar Portugal, maar opnieuw naar Madrid in de buurt waar ze vroeger met haar dochter woonde. Como siempre een aangrijpend verhaal met bizarre plotwendingen, zoals we van Almodovar gewend zijn en waarom we hem graag hebben.


Ze spelen Julieta vanaf vandaag 18 mei in de zalen, helaas niet overal. Woon je in de buurt van Gent, dan kan je Julieta gaan bekijken in Cinema Sphinx, is Brussel kan je naar UGC De Brouckere. De film waagt op dit moment trouwens zijn kans op het filmfestival van Cannes.

Wij gaan alvast kijken! A ver cuando…

Kenny

Waka waka …

Morgen is het ‘Fiesta Latina‘ op het werk … het jaarlijkse personeelsfeest kreeg dit jaar een Latino-thema. Dat maakt mij alleen maar blij. Naar goede gewoonte maakt mijn departement een quizje … en die is dit jaar mooi gelukt :) Van Spaanse acteurs, over films, eten, drinken, dansen, … en muziek. Mijn nichtje van 5 vroeg zich gisteren af wie de mooie dame was bij vraag 13 … Tijd om het schaapje iets bij te brengen!

De mooie dame was Shakira Isabel Mebarak Ripol … of kortweg Shakira. We leerden ze allemaal 15 jaar geleden kennen dankzij het aanstekelijke ‘Whenever, wherever‘. Sindsdien leverde ze alleen maar hits af, zong ze over de ‘donderbeestjes in het huis‘, trok ze zich er niets meer van aan in ‘Don’t bother‘ en bezong ze de Spaanse hoofdstad Madrid.

De nu blonde stoot werd ontdekt door Emilio Estefan, de wederhelft van die andere Latino gigaster uit Miami: Gloria Estefan. Wie de laatste aflevering van Richard E. Grant’s hoteljacht op Ă©Ă©n heeft gezien, weet dat dit koppel 500 miljoen dollar waard is … slik … En ze hebben een hotel (het Cardozo hotel, op de Ocean Drive in Miami)! Dus lieve vriendjes, mochten jullie graag een liveverslag lezen over dit hotel, dan stel ik voor dat we een kleine crowdfunding op poten zetten zodat jullie favoriete bloggers een kijkje kunnen gaan nemen … het spreekt voor zich dat dit een zeer zware opoffering wordt 😉

Terug naar Shaki! Shakira werd geboren in 1977, in Baranquilla, als jongste in een ColombiaansLibanees gezin. De dood van haar broer en het verdriet van haar vader inspireerde haar tot het schrijven van haar eerste liedje. Waarschijnlijk had het kleine meisje van toen nooit kunnen dromen waar ze vandaag zou staan: duetten en samenwerkingen met onder andere Wyclef Jean, Beyonce, Rihanna, Alejandro Sanz, Pitbull, Mercedes Sosa, … en onder haar schare fans onder andere wijlen paus Johannes Paulus II.

Shakira is niet alleen uiterlijk een mooie dame … ze heeft ook een hart van goud. Nog voor haar internationale succes, richtte ze in 1997 ‘Pies Descalzos Foundation‘ op. Hiermee wil ze voor elk Colombiaans kind kwaliteitsvol onderwijs verzekeren. Zo bouwde ze enkele extra klaslokalen voor de Gabriel Garcia Marquez School in Altos de CazucĂĄ. Meer weten? Trotseer de golven van het wereldwijde web en laat je inspireren! De ‘Pies Descalzos Foundation‘ helpen kan online!

Terug naar het nichtje … sinds gisteren heeft ze een nieuw dansje onder de knie … baaibaai K3 en welkom Waka Waka! Beelden van het opkomend danstalent zijn er alsnog niet, maar wees gerust, die komen er! :)

Vamos por todo!

Steven

Vliegen in een haai

Hoog tijd om jullie een vliegtip mee te geven. Met tot drie vluchten per dag naar Barcelona, heel het jaar door, is Brussels Airlines de perfecte keuze. Ook Madrid, Bilbao en Alicante staan permanent op de lijst met Europese bestemmingen, dus mogelijkheden genoeg om het Spaanse schiereiland te ontdekken.

Mijn vlucht vorige vrijdag (yep, we zijn terug weg 😉 ) was er eentje naar Barcelona. Het toestel … een specialleke : de Rackham! Deze Airbus A320 ziet eruit als een zwarte haai, gebaseerd op een scene uit de Kuifje’s ‘De Schat van Scharlaken Rackham’. Het is eens iets anders dan de ‘ordinaire’ Airbus.

Reis je regelmatig, maak dan zeker gebruik van de loyaliteitsprogramma’s van onze Belgische luchtvaartmaatschappij: Loop en Miles&More. Loop ken je misschien nog niet. Met die nieuwe programma spaar je ‘loops’ met elke euro die je spendeert aan een reis binnen Europa. En wat kan je doen met die loops? Opnieuw reizen! Meer info op de website van Brussels Airlines.

Steven

Een nieuwe job, een nieuw verhaal …

Enkele dagen geleden ruilde ik het landelijke Sint-Martens-Bodegem en de bijhorende B&B Louis1924 voor het bruisende Brussel en het Crowne Plaza Brussels – Le Palace. Een beetje raar wel: van bekende gezichten naar een onbekende omgeving, van alles weten naar niets weten, van gepassioneerd uitleg geven naar geboeid luisteren. Het leuke aan deze nieuwe omgeving: er is al stof tot schrijven … Joepie, een link met Spanje!

Het gebouw waarin het Crowne Plaza Brussels – Le Palace is ondergebracht, is een prachtig staaltje van Belgische architectuur, getekend door AdhĂ©mar Lener en zijn assistent Antoine Pompe. Later groeide de assistent uit tot Ă©Ă©n van de pioniers van het modernisme in de Belgische, en vooral de Brusselse, architectuur. In 1910, naar aanleiding van de Wereldtentoonstelling, opende het hotel haar deuren, met aan het roer Georges Marquet. En het bleef niet bij Ă©Ă©n hotel. Dhr. Marquet beheerde meerdere hotels in BelgiĂ«, die hij groepeerde in ‘Les Grands Hotels de Belgique‘. Later werd dit ‘Les Grands Hotels EuropĂ©ens‘, waartoe onder andere het Astoria (Brussel)*, Hotel Negresco (Nice), het Palace Hotel (Lyon) behoorden. Onze ‘petit belge’ verlegde zijn werkterrein nog zuidelijker en belandde in ons favoriete land: Spanje !

935_001Hij en zijn familie werden eigenaar van het Ritz hotel** en het Palace hotel in Madrid, de Alfonso XIII in Sevilla, de Real in Santander en de Continental Palace in San Sebastian. Allemaal klinkende namen die tot op de dag van vandaag nog steeds tot de verbeelding spreken. Beroemde gasten verbleven in al deze pareltjes. Zo ontving Le Palace in Brussel Grace Kelly en prins Reinier III, Brigitte Bardot en Gina Lollobrigida. In het Crowne Plaza Brussels – Le Palace kan je nog steeds terecht in de kamer waar Grace Kelly overnachtte ! Ook de andere hotels onder het bewind van de familie Marquet, werden een ontmoetingsplaats voor aristocraten en gekroonde hoofden. EenMme Augier - Hotel Negresco leuke anekdote over het Negresco Hotel, nu onder het bewind van Mme Augier gaat als volgt : Bill Gates werd na een bezoek stapelverliefd op het hotel en haar grote verzameling kunst. Hij vroeg de eigenares hoeveel hij moest neertellen om zijn nieuwe liefde voor altijd bij zich te hebben (en dit met een blanco cheque in de hand). Het feest ging echter niet door toen mevrouw Augier antwoordde: “Monsieur, nous n’ĂȘtes pas assez riche pour acheter mon hotel

Het Palace hotel in Madrid behoort vandaag toe tot de Westin groep (deel van Starwood Hotels and Resorts Worldwide). En ik heb het getest 😉 Enkele jaren geleden mocht mijn baas, in opdracht van Toerisme Vlaanderen, de Spaanse pers verrassen met een BelgiThe Westin Palace Madridsch menu in het hotel. En wat ben je in een vreemd land zonder tolk? Juist ja, niets 😉 Dus bibi mocht samen met de sous-chef mee naar Spanje. Woorden schieten te kort om dit hotel te omschrijven. De inkomhal neemt de adem uit de mond en de gigantische glaspartij boven La Rotonda doet je wenen van geluk. Zeker een bezoekje waard! De toenmalige General Manager van het hotel was trouwens een Belg, Marc Lannoy. vandaag aan het hoofd van The Westin Excelsior, Rome & St. Regis Rome (zo, Elsje hebben we ook terug blij gemaakt. Kenny, begin al maar te sparen :) )

Ziezo, van Sint-Martens-Bodegem, over Brussel en Nice tot in Madrid en dan naar Rome … niet slecht 😉 De prijzen van bovengenoemde hotels laat ik jullie zelf ontdekken. In de eerste plaats omdat ik ze zelf niet ken (yep, het bezoekje aan Madrid werd gecatalogeerd onder werken en was bijgevolg ‘ver niet’ :) ) en in de tweede plaats omdat ik ze niet wil kennen :). Alle info over de hotels vinden jullie op de verschillende websites. Juist op de hotelnamen klikken en boeken 😉 Iemand met een centje te veel mag mij zeker eens uitnodigen, ik tolk met plezier :)

Steven

*Het Astoria werd in 2007 eigendom van Saoudische sjeik Mohammed Youssef El-Khereij en is momenteel gesloten door verbouwingswerken.

**Het Ritz in Madrid behoort toe aan de Mandarin Oriental groep. Remember Barcelona?

Logeren in de universiteit …

Het kan in Burgo de Osma!

Burgo de Osma is een gemeente in Soria, de minst dichtbevolkte provincie van Spanje. Mocht je er wonen, dan vind je er gemiddeld per vierkante kilometer slechts 8 buren … Rust gegarandeerd!

Het Hotel Thermal Burgo de Osma is Ă©Ă©n van de 4 Castilla Thermal Hoteles. De naam doet het al vermoeden … Een hotel waar je kan kuren in een paleislijke omgeving. In Burgo de Osma is het hotel ondergebracht in de oude Universiteit van Santa Catalina, gebouwd in 1550. De gevel werd bewaard, binnenin hebben de leslokalen en de bibliotheken plaats gemaakt voor 62 prachtige kamers. En we hebben ze voor jullie getest!

Slachtoffers van dienst: Nathalie, Wendy, Suzanne en ikzelf. Na een nachtje in een hostel in Madrid, ging het met onze geupgrade huurwagen richting Burgo de Osma. Een ritje van 2 uur doorheen het Spaanse binnenland. En met de weergoden in een extreem goed gezinde bui, werd dit een zeer aangename tocht. Het hotel bleek bij aankomst alvast een voltreffer: vriendelijk onthaal, een indrukwekkende overdekte binnenkoer en een mega-kamer met bijhorend mega-bed. Suzanne en ik kregen kamer 5 toegewezen, Nathalie en Wendy namen hun intrek in de kamer naast ons. Ik vermoed dat de foto’s voor zich spreken … Wij hebben genoten!

Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma

Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma Hotel Castilla Thermal Burgo de Osma

Ons tripje was (dankzij de dames) zeer goed voorbereid: landen in Madrid, overnachten in en een bezoekje aan de stad, tripje naar Burgo de Osma met een wandeling door de stad, een bezoek aan Guadalajara, een bezoek aan Segovia en, natuurlijk, een dagje kuren in het hotel zelf.

De thermische baden en het kuuroord vind je in de kelders van oude universiteit. En alles is tot in de puntjes verzorgd! Wij kozen voor het ‘Circuito de Contrastes‘. Starten doe je met een scrub en een deugddoende douche, gevolgd door een bezoek aan de sauna. Nadien krijg je een warm/koud behandeling in mineraal-medicinaal water en breng je een tiental minuutjes door in een Hamman van 42 graden. En omdat dit alles een fysieke uitputtingslag is, kan je als afsluiter even tot rust komen in de ontspanningsruimte, en dit met een lekker theetje en vers fruit.

Hotel Castilla Thermal Burgo de OsmaDe dames kozen nadien ook nog voor een behandeling. Eentje die ze zich nog levendig kunnen herrinneren. Nog tot vandaag (het bezoek aan Burgo de Osma dateert toch al van 2011) is het moelijk om het droog te houden bij de verhalen over papieren slipjes, de mannenstem en de bulderlach van Wendy 😉

Wij hebben alvast genoten van ons bezoek aan dit superhotel, van het ontbijt tot het afsluitend drankje in de bar, alles was tot in de puntjes verzorgd. Een kamer met ontbijt betaal je €106 per nacht, een koopje! En het hotel doet vaak specials voor het weekend, dus zeker de facebook-pagina of de website checken en wie weet kan je voor een prikje genieten van 4*-luxe.

Steven

Van al-Majrit tot Madrid

We beginnen bij het begin : Madrid is de hoofdstad van Spanje, de grootste stad op het Iberisch schiereiland, de op twee na grootste stad van de Europese Unie en een wereldstad … Lees: er valt dus vanalles te doen, te bekijken, te beleven, te leren, …

Onze eerste trip naar Madrid dateert ook al van enkele jaren geleden. Het gezelschap : Kenny, Kristof, Dieter en ikzelf. Het verblijf : Hostel (! ja, dat kunnn we ook 😉 ) Las Musas Residence, op 10 minuutjes wandelen van de Puerta del Sol en de Plaza Mayor.

Tijdens het 4-daags verblijf, trokken we er samen met onze gids-voor-Ă©Ă©n-dag, Adam Christopher Evans, op uit en kregen we een zeer verstaanbare uitleg over het ontstaan van Madrid en haar geschiedenis. De geschiedenis van een wereldstad laat zich niet neerpennen in enkele regels, dus beginnen we bij de naam.

al-MajritDe eerste historische informatie over Madrid komt uit de 9e eeuw na Chr. Je raadt het al, geen informatie over het bestaan van Madrid tijdens het Romeinse Rijk of tijdens de Visigotische periode, in tegenstelling tot Sevilla, Barcelona, Tarragona en Valencia. De reden : de isolate ligging, ver weg van de zee en ver weg van bestaande handelsroutes.

In de 9e eeuw was het echter de beurt aan de Moren om de plak te zwaaien op het Iberisch schiereiland. Op de plek waar nu het Palacio Royal is terug te vinden, stond ten tijde van Mohammed I van CĂłrdoba een paleis. Mohammed I was de toenmalige emir van het Arabische rijk Al-Andalus, of het door de Moren veroverde gebied op het schiereiland. Het paleis werd gebouwd aan de rivier Manzanares, door de Moren omschreven als ‘al-Majrit’, wat zoveel betekent als waterbron. Met de tijd werd ‘al-Majrit’ Madrid en werd de stad alsmaar belangrijker binnen Spanje en de wereld.

Meer weten over Madrid … boek je vliegtuigticket en trek erop uit ! Of hou natuurlijk onze blog in de gaten 😉

Steven

De Las Musas Hostel telt 44 kamers en krijgt van haar booking.com-bezoekers een mooie score en lovende commentaren. De hostel werd in 2011 op de Hoscars uitgeroepen tot de ‘beste hostel in Madrid’. Gelegen vlakbij Plaza Mayor en de Puerta del Sol is dit de perfecte uitvalsbasis om Madrid te verkennen. 

Plaza de la Villa  Palacio Royal