Op zoek naar Portugal… in Brussel

Hoog tijd om nog eens een zijsprongetje te maken naar onze Portugese vrienden. En dit zonder de landsgrenzen over te steken. Samen met mijn collega Liesbeth (nope, we kunnen elkaar echt niet missen :) ), ging het in week twee van mijn staycation richting hoofdstad, op zoek naar wat authentieke Portugese sfeer.

En jawel, lang heeft het niet geduurd, of we waanden ons helemaal in het zonnige zuiden. Dat de temperaturen vandaag boven de 30 graden gingen, hielp ook wel.  Het station Brussel-Zuid is een goede uitvalsbasis om de Portugese tour van Brussel te beginnen. Van het station is het maar een vijf à tien minuten wandelen naar de buurt rond de Hallepoort in Sint-Gillis, waar het al Portugees is wat de klok slaat. We onthouden Restaurant Coimbra (Jean Volderslaan) voor een diner op een warme zomeravond en O Castiço (Waterloosesteenweg) voor een snelle lunch. Op beide plaatsen kan je aan de tafeltjes rondom Portugees horen, altijd een goede indicatie voor de kwaliteit van het eten. Iets hogerop de Waterloosesteenweg wandelden we ook een eerste Portugese shop binnen, Casa Peixoto, een klein kruidenierswinkeltje, maar we zagen al wat interessante lekkernijen, met uiteraard de beroemde pasteis op kop.

Een fikse wandeling via de Louizalaan, bracht ons naar de vijvers van Elsene, met het Flageyplein, gekend als een buurt met veel Portugese cafés en winkeltjes. Op de hoek van de Boondaalsesteenweg en de Brouwerijstraat, troffen we een hommage aan Fernando Pessoa, bestaande uit twee zitbanken bekleed met typische azulejos. Een van de twee heeft de afbeelding van Pessoa en citaten in het Nederlands, Frans en Portugees. Zijn standbeeld staat een eindje verderop, aan het begin van de Zwanenstraat.

Op ongeveer anderhalve kilometer, in de Kroonlaan, bevindt zich het vermaarde koffiehuis Garcia (Pastelaria e Padaria Artisanal Portuguesa). Hier is het altijIMG_3754d zoeken naar een tafeltje en aanschuiven om te kunnen genieten van de typische gebakjes. Nee, wie op dieet is, kan dit adresje beter niet onthouden. Of doen zoals ons, en te voet verder trekken richting de Leuvensesteenweg in Elsene, via het Jubelpark en het Ambiorixplein, goed voor een dikke drie kilometer.

In deze buurt vonden we een heuse Portugese supermarkt, Luso Loja en het kleinere Casa Portuguesa (Van Campenhoutstraat). Oftewel gezellig snuisteren tussen de vinho verde, de bacalhau, feijões in alle vormen en maten en gebakjes allerhande. Dat de terugreis met de nodige bagage en dus per metro (halte Schuman is vlakbij) verliep, hoeft geen betoog. Stuk voor stuk fijne oorden ontdekt, waar ze ons ongetwijfeld terug gaan zien!

Suzanne