De nieuwste hotspot in Barcelona: El Nacional

Ken jij ook zo een leuk plekje in het buitenland waarvoor je enkel en alleen daarvoor al een reis zou overhebben? Je weet wel, een plek die zo magisch is dat je enkel daarom naar daar zou reizen. Wel, tijdens de laatste uitje -zeg maar citytrip – naar Barcelona hebben we er zo eentje gevonden: El Nacional.

 

Het is de nieuwe hotspot, the place to be of hidden gem van Barcelona. Een plek voor hipsters en foodie lovers, maar ook een plek waar je moet zijn als je gewoon eens lekker en lokaal wil eten in een mooi decor. En dat is het wel. Alleen al het gebouw is een bezoek waard. Een unieke plek vol  geschiedenis en getuige van het Industriële verleden van Barcelona. Het herbergde ooit een verffabriek, een autohandel en een parkeergarage, maar is nu een soort foodhall van 2.600m2 met eet- en drankgelegenheden en een capaciteit van 700 personen. Dat zou een gigantische refter kunnen zijn, maar daar lijkt het helemaal niet op. De vele glaspartijen en metalen pilaren huizen een bijzonder sfeervolle en modernistisch etablissement dat zo uit een boek van Carlos Ruiz Zafon zou kunnen komen.

De nieuwste hidden gem van Barcelona, El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Maar het geeft zich niet aan iedereen bloot, ook al ligt het in het hart van Barcelona, vlakbij Plaça Catalunya op de Passeig de Gracia. Verscholen tussen al die grote namen op de Passeig de Gracia ben je er voorbij voor je het weet. Ook wij zijn er al enkele keren voorbij gelopen, want het opende zijn deuren reeds in 2014. Maar gelukkig hebben we het nu wel ontdekt. En ontdekken is wel het juiste woord. In een klein doodlopend straatje ergens in het begin van die Passeig de Gracia leiden gloeilampen jou richting de sobere ingang. Maar eens die voorbij, geeft El Nacional al zijn geheimen prijs.

Onder 1 gigantisch groot dak vind je 4 bars en 4 restaurants, maar elk hoekje en kantje is sfeervol ingericht, tot in de toiletten toe. Je wordt als het ware geteleporteerd naar een pittoresk tafereel in de jaren 30 van vorige eeuw. Maar eten en drinken speelt hier de hoofdrol. Toch raden we jou aan om eerst een rondje te lopen vooraleer een keuze te maken.

La barra de cervezas y conservas in El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

In het midden strekken zich verschillende bars uit: een barra de cerveza, een barra de vinos en ook een barra de Ostras of oesterbar, als het wat meer mag zijn. Hier kan je genieten van de betere bubbels met een oester of andere fijne visgerechten zoals een tartar van tonijn of de meest fijne Noorse zalm. In de Barra de Cerveza kan je een van de lokale bieren degusteren samen met een smaakvolle tapa. Aan de barra de vinos y embutidos kan je je wagen aan een van de fijne Spaanse wijnen vergezeld van een klassieke tapa van hesp of kaas vanuit het Iberische Schiereiland. Ideaal voor het aperitief of om gewoon gezellig een glas te drinken aan de bar. En je zit gewoon letterlijk rond die bar. Bijzonder sfeervol en altijd zicht op de actie en het vele leven achter de toog.

Maar ook de honger kan hier gestild worden in een van de vier restaurants. Er is het visrestaurant La Llotja, waar je vis per gewicht kan kopen. Geen fan van visjes, dan is la Braseria wellicht iets voor jou. Hier staat vlees centraal. Van het fijne werk van een handgemaakte tartaar, een overheerlijke hamburger tot een stuk gerijpt vlees, het smelt allemaal als boter op de tong.

 La Paradeta restaurant van El Nacional- Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Een andere optie is La Paradeta, ofwel de stopplaats. Voor wanneer je een snelle maar heerlijke hap wil. Een slaatje, een pasta of hun eigen interpretatie van wat wij een broodje noemen. En als je nog tijd hebt, dan zijn de pannenkoeken een aanrader.

Toch meer tijd, ga dan voor een plekje in de Taperia of tapasbar, zoals ook wij (2 keer na elkaar) deden. Je hebt een ruime keuze aan koude en warme tapas. Als aperitief kunnen wij zeker een van de plaatselijke vermuts aanraden. Alles is hier lekker en aan te raden. Zelfs het brood, met een tomaat erbij om zelf pa amb tomàquet te maken. Combineer dat met wat Jamon de bellota en je hebt een eenvoudig topgerecht.

Pan amb Tomaquet in La Tapería van El Nacional- Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Het leuke aan deze tapasbar is dat ze rondlopen met een aantal warme gerechten en wanneer je een van deze gerechten wil, is al wat je moet doen jouw hand opsteken en ze komen het jou met plezier serveren. Elke maand staat er trouwens een ander gerecht in de kijker en worden er een aantal tijdelijke tapas aangeprezen. Reserveer zeker nog een plekje voor een van die tijdelijke gerechten.
Zoals we hierboven al schreven, alles is hier lekker, maar één ding moet je echt wel proeven: de pan con chocolate, aceite y sal oftewel het brood met chocolade, olijfolie en zout. Je moet het gewoon proeven om het te geloven, het is niet te beschrijven. De perfecte afsluiter voor een geslaagde avond.

De Cocktailbar of Barra de Cócteles in El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

Voor la penúltima of voorlaatste drankje kan je nadien nog naar de cocteleria of hun cocktailbar. In deze sfeervolle setting sluit je de avond af in stijl. Laat je verleiden door een margarita, een old fashioned of ga voor een van hun eigen creaties. Maar ook overdag kan je er terecht, voor een lekkere vermut met een lokale tapa. We moeten wel eerlijk toegeven dat het adembenemende interieur toch beter tot zijn recht komt wanneer de nacht valt en alles magisch verlicht wordt door al die sfeervolle lampen. Ga tot slot zeker eens naar het toilet, daar zie je hoe het vroeger was. En voor de dames is er zelf een aparte ruimte om je snel even bij te poederen voor het je Barcelonese nachtleven intrekt.

 De poederkamer bij het toilet in El Nacional - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

El Nacional vind je op Passeig de Gracia nummer 24 bis en is 365 dagen per jaar open van 12u ‘s middags tot 2 of 3 uur ‘s nachts, met de keuken die open is tot middernacht tijdens de week en 1u ‘s nachts tijdens het weekend, je hoeft je dus niet te haasten. Overdag is er niet zoveel verloop, maar tegen ‘s avonds loopt het al snel vol en dan is deze plek ook op zijn best. Wij kunnen al niet wachten tot een volgende bezoekje aan Barcelona en El Nacional.

Kenny

Tapas in Parijs

Vooraleer we onze stap- en loopschoenen aantrekken voor Levensloop, nog snel een blogje over het voorbije weekend. We zijn er nog maar eens op uit getrokken … deze keer naar, jawel, Parijs. Nu, ik hoor jullie al denken, wat hebben jullie in godsnaam in Parijs verloren, deze blog gaat over Spanje … Toch, jullie zouden nu stilaan al moeten weten dat wij overal een link vinden met Spanje 😉 Ook deze keer dus …

La Mangerie - gezelschapHet Spanje in Parijs vonden we dankzij de meest getalenteerde uit onze vriendenkring, Nicolas Keppens. Nicolas is thuis in de lichtstad en wist ons te vertellen dat ze in de Petite Mangerie de beste tapas van Parijs serveerden. Dat zijn zeer zware woorden die we moesten testen … het testpubliek: mijn nicht Suzanne, haar nichten Katrien en Annelien, deze nicht en Nathalie, die het hoog nichtgehalte wat mocht compenseren :-)

De dames waren al snel akkoord met het idee om op vrijdagavond tapas te eten. De foto’s op het wereldwijde web waren overtuigend genoeg … het enige probleem: wat nemen we … La Mangerie of La Petite Mangerie. Voorzienig als we zijn, waagden we onze kans in de grootste van de twee: La Mangerie (welk toevallig ook dichter bij het hotel lag … op plan, in werkelijkheid en met Suzanne als gids bleek dit net iets anders). Reserveren kon via SMS, zeer handig. De bevestiging van de reservatie kwam er een dagje later.

Op vrijdag 9 september trokken we vanop Place de la République (uiteraard waren we gelogeerd in het Crowne Plaza Hotel … het verslag van de discussie om tot dat besluit te komen, bespaar ik jullie). Wat op plan (en in vogelvlucht) dus een kleine tocht bleek te worden, werd uiteindelijk een verkenningstocht door de straten van Parijs. Het werd zelfs zo erg dat een vriendelijke metrobediende ons ter hulp schoot en ons een plannetje van Google Maps afdrukte … ja … ZO erg … :-) Maar eind goed, al goed … iets na acht stonden we in het restaurant en werden we door een vriendelijke meneer ontvangen … en dit met een shotje alcohol. De mens moet gezien hebben dat ons (lees: mijn) stressniveau de pan uit swong. Ik kan alleen maar zeggen dat het shotje deugd deed … Het restaurant zelf leek piepklein. Gelukkig hadden we een reservatie. Een andere vriendelijke ober nam ons mee naar een kast (?) en we werden vriendelijk verzocht om door de kast naar een ander deel van het restaurant te stappen … Ik vraag mij af of ‘sortir de l’armoire‘ dezelfde betekenis heeft als bij ons 😉 Gelukkige had ik al enige ervaring en was dit al bij al niet zo’n traumatische ervaring, niettegenstaande dat mijn gezelschap bestond uit vier madammen :-p

Bestellen in La Mangerie

Door een mogelijk nog vriendelijker dametje werden we aan tafel gezet en we konden eraan beginnen. In ons zaaltje stonden er een 10-tal tafeltjes en een olijfboom (!). Bestellen gebeurt met pen en papier … heel handig. Invulblaadjes waarop je je eet- en drankkeuze kan aanduiden, werden nadien opgehaald door onze vriendelijke dienster. Wij kozen voor … (bijna) alles, uiteraard :-p : een overheerlijk stukje Onglet, hemels gebakken, patatas bravas, buratta met vijgjes (D-O-D-E-L-I-J-K), gazpacho, ceviche, … allemaal om ter heerlijkst. De drank vloeide rijkelijk … en dubbel. Na een eerste slok van mijn tweede G&T bleek dat ze de tonic waren vergeten … een goed gevuld glas waar later nog maar een klein streepje tonic bij kon. Na de eerste slok kwam in allerijl een ober aangelopen met nog een ‘kom’ Gin … blijkbaar hadden ze mij de verkeerde gebracht. Dus nu de juiste bestelling, van het huis! Het kon niet op.
Sfeerbeeld La MangerieNa wat zwelgen en vreten, kozen de dames voor een dessertje … bij ondergetekende was de brouwer al langs geweest, dus veel nood aan de bakker was er niet meer. Nu ja, de ogen van de dames waren ook veel groter dan hun buik wat resulteerde in vele restjes … zonde 😉

Na al dit lekkers was het tijd voor … de rekening. En die viel zeeeeer goed mee, rekening houdend met het feit dat we zo vol als een ei zaten, dat er redelijk wat alcohol is gevloeid (G&T, Ricard, een cocktail, …): net iets meer dan 300 euro, voor een gezelschap van 5. Als afsluiter werd er ons terug een shotje opgegoten waardoor de tocht naar huis eentje werd vol leute en plezier.

Voila, ik heb er terug honger van gekregen, ik hoop jullie ook :-) Dus, als jullie in Parijs zijn, zeker eens langsgaan in La Mangerie. Nicolas had overschot van gelijk!

Smakelijk!

Steven

Tapas MangerieTapas MangerieLa Mangerie Tapas

Team Crema Catalana

Levensloop Aalst komt nu snel dichterbij. In het weekend van 17-18 september zullen we met Team Crema Catalana 24u in estafette in beweging zijn, in de strijd tegen kanker. Tijd voor een update :) .

So far schreven 21 vrienden en familieleden zich in voor een uurtje meelopen/meewandelen, ja zelfs een aantal zware nachtelijke uren zijn al ingevuld. We hopen dat de weergoden ons gunstig gezind zullen zijn, en dat we in heel aangename omstandigheden onze toertjes aan de Osbroek mogen afwerken.

actiesDaarnaast hebben een aantal vrienden ons al gul gesponsord of een gift gedoneerd. Waarvoor uiteraard vééél dank. Twee fondsenwerving activiteiten bleken erg succesvol: de donatie van mijn lange lokken aan Think Pink werd royaal gesponsord en ook de gehaakte sterretjes vallen in de smaak. De verkoop van de kaarsenzakjes viel tegen, daar zijn we dan ook mee gestopt.

Staan nog op het programma: fondsenwerving tijdens het weekend zelf, met de verkoop van koude tapas en huisbereid ijs, door onze eigenste Els :) . Ook de sterretjes zullen daar nog aangeboden worden. En Lotte voorziet een grimestand voor groot en klein (ik wil ne woppie!)

13876261_10154367858303550_4364422506921428592_nIntussen staat de teller op 612 euro. Nog een 400 euro te gaan om ons streefgetal te behalen. Moet kunnen. Moet lukken. Wat alle beetjes helpen, niet waar?

Suzanne

ps: ja, je kan nog altijd inschrijven om mee te wandelen of te lopen: http://www.levensloop.be/teams/crema-catalana :) Of ga je liever aan de slag in de teamtent, voor ondersteuning bij de verkoop van de tapasbordjes? Laat ons zeker iets weten!

Gran Canaria Culinair

Een verblijf op Gran Canaria is meer dan zon, zee en strand. Tussen al dat vermaak door, moet een mens namelijk ook eten. Het moet gezegd, op onze vakantie hebben  we niet veel culinaire treffers ontdekt, maar twee speciale adresjes zijn wel het vermelden waard.

360° Restaurant & Lounge
Trek je beste kleren aan v360boor een avondje uit in stijl. Het restaurant en de bijbehorende bar 360° bevinden zich op de 8ste verdieping van het sjieke Bohemia Suites & Spa, in Playa del Inglés. Vanuit het restaurant krijg je een mooi panoramisch uitzicht over de Atlantische Oceaan en de duinen van Maspalomas. Romantische zielen kunnen zich in de bar vergapen aan de ondergaande zon.
Op het menu: verfijnde gerechten voor de liefhebbers van gastronomische verwennerij. Ik weet niet meer wat ik gekozen had, maar zowel voorgerecht, hoofdgerecht als dessert waren top! In vergelijking met andere restaurants op het eiland is 360° niet goedkoop, maar naar onze maatstaven is het zeker betaalbaar.

Restaurante El Centro Guayadeque
360cHelemaal anders, maar minstens even lekker zijn de traditionele tapas in El Centro Guayadeque. Verstopt in de bergen, is dit restaurant met Canarische specialiteiten een must voor liefhebbers van authentieke gerechten en een speciaal kader. Het restaurant is namelijk ingericht in een grot, die met pikhouweel verder uitgebreid werd tot de huidige afmetingen. De verschillende inhammen geven plaats aan groepen gasten die gezellig samen willen genieten van een avondje uit. Tijdens ons bezoek waren er alvast heel wat verjaardagsdineetjes aan de gang.

Nog resto-hits ontdekt tijdens je verblijf op Gran Canaria? Laat het ons zeker weten!

Suzanne

 

 

Crema Catalana neemt deel aan Levensloop Aalst

Het is ons een eer en een genoegen te mogen aankondigen dat we met team Crema Catalana deelnemen aan Levensloop Aalst in het weekend van 17 en 18 september 2016.

Levensloop, via Stichting tegen Kanker, is een gemeenschapsevenement uit solidariteit met kankerpatiënten. Teams lopen/wandelen gedurende 24 in estafette op een vastgelegd parcours. Wil je ons team graag steunen? Dat kan op verschillende manieren:

WANDEL/LOOP IN ONS TEAM

Registreer je via http://www.levensloop.be/teams/crema-catalana: je moet een profiel aanmaken via ‘vervoegen’. Na betaling van € 10 is de inschrijving afgerond (met deze bijdrage ben je ook verzekerd tijdens het event). Je ontvangt daarna een link naar onze Doodle waar je een time slot van 1 uur kan kiezen. Tijdens Levensloop kom je best een half uur voor de start van je gekozen wandeluur/loopuur naar onze tent.

logoKOOP EEN KAARSENZAKJE

Een belangrijk onderdeel van Levensloop is de kaarsenceremonie. Op zaterdagavond worden alle kaarsjes in de kaarsenzakjes aangestoken. Hierdoor wordt het parcours verlicht met warme herinneringen. Deze zakjes zijn te koop aan 5 euro, en kunnen gepersonaliseerd worden met een berichtje, een tekening,… Je kan de kaarsenzakjes aankopen via ons (mail naar ) en ook aan ons terug bezorgen ten laatste tegen 1 september, zodat alle zakjes tijdig naar het organisatiecomité kunnen gebracht worden.

BEN/KEN JIJ EEN VECHTER?

Heb je ooit de diagnose van kanker gekregen? Dan ben je voor Levensloop een Vechter, en een eregast! Vechters krijgen een speciale plaats tijdens de drie ceremonies en de organisatie voorziet speciaal voor hen een leuk en luchtig programma. Wij wandelen/lopen voor de Vechters, en wij hopen via ons team een aantal Vechters de kans te mogen geven op een bijzonder weekend, speciaal voor hen. Registreer als Vechter via http://www.levensloop.be/relays/aalst-2016

JOIN HET TENTTEAM

Tijdens Levensloop wordt er verder aan fondsenwerving gedaan. Met onze teamnaam kunnen we niet anders dan richting tapas gaan :) . Onze teamtent heeft dus nood aan een aantal lieve vrijwilligers voor de verkoopstand, het onthaal van de wandelaars/lopers, bevoorrading van de teamleden … Laat gerust een berichtje als je deel wil uitmaken van dit stukje onmisbaar team!

 

Tapasweek

Naar jaarlijkse gewoonte, vindt van 10 tot 19 juni de Tapasweek plaats, met als hoogtepunt de Werelddag van de Tapa, op 16 juni 2016.

Nu hebben wij geen excuus nodig om onze beentjes onder een tapastafel te steken, maar zo een officieel kader maakt het extra leuk. De deelnemende restaurants van de Tapasweek beperken zich tot het Brusselse, maar ik denk dat wij zullen opteren voor een Oilsjters alternatief, we hebben nu eenmaal het geluk een van de beste tapasbars op wandelafstand te hebben :)

Wie het tapasgebeuren liever thuis opvolgt, kan alvast het volgende receptje proberen:

Neem 1 chorizo en snijd die in plakjes. Leg de plakjes in een ovenschotel en zet deze ongeveer 10 minuten in een op 200 graden voorverwarmde oven. Too easy en heel lekker. Smullen maar :)

Suzanne

La Guingueta de la Barceloneta

Ok, ok, ik weet het, we zitten terug in Barcelona … Maar wederom met een gouden tip! :)

Kennen jullie Carles Abellan? Deze visionaire chef kreeg destijds een contract voor 15 dagen in het wereldbefaamde restaurant El Bulli. Hij moet het er uitzonderlijk goed vanaf hebben gebracht want hij bleef er uiteindelijk 15 jaar! Daarna was het hoog tijd om zelf naam en faam te maken. En dit lukte, met zijn restaurant Comerç24. Maar daar bleef het niet bij … gelukkig voor ons! :)

Naast Comerç24, kwam er onder andere Tapas24 aan de Passeig de Gracia (voor de Barcelonakenners: aan de winkel van Adolfo Dominguez), Bravo24 in het prestigieuze W Hotel op Barceloneta en ENA, in het luxueuze Hotel Alfonso XIII in Sevilla. Toch is de keuken van chef Abellan zeer toegankelijk … en te vinden op onverwachte plekken!

Tijdens één van de wandelingetjes (nu ja, -tjes … via Passeig de Gracia, over Plaza Catalunya en de Ramblas, naar de jachthaven en Barceloneta, menig voetzool snakt nadien naar een lekker voetbadje) stootten we op de beachbar van … u raadt het al … Carles Abellan! Zicht op zee, lekkere drankjes, een warm najaarszonnetje en een topkeuken. De eerlijkheid gebiedt mij te zeggen dat we het eten niet hebben geproefd (het besef dat we in een etablissement van Abellan zaten, kwam pas later 😉 ). Toch, de 3 Nederlandse dames naast mij smulden er lekker op los en lieten niets over van hun bordje tapas. Ik vermoed dat het hen heeft gesmaakt! :)

La Guingueta de la Barceloneta La Guingueta de la Barceloneta

Om alvast de spijsvertering op gang te trekken en het saliva in de mond de vrije loop te laten, hierbij de kaart van de beachbar :-) Lees, krijg trek, boek een vlucht en voor je het weet, zit je in het Spaanse zonnetje, zicht op zee en een zeer blije ‘dikke darm’! Het leven kan mooi zijn, toch? :)

Steven

La Guingueta de la Barceloneta La Guingueta de la Barceloneta

Tapasco: slowfood & tapas in Aalst

Ja, wij eten graag tapas.
Vééél, kleurrijke, smaakvolle, verrassende tapas.
Geef toe: gezellig genieten aan een tafel vol hapjes, op een rustig terras, onder een volle maan, bij geanimeerde discussies over delen door nul, parallelle universums en voltooid toekomstige uitdrukkingen (wat gingen we nu weer drinken?) ; beter wordt het toch niet?

Spanje is net een tikje te ver om over en weer te gaan voor een tapasdinertje, dus gelukkig – ja gelukkig, eindelijk en godzijdank – is er nu ook een geweldig adresje in d’Oilsjterse stee. Tapasco, te vinden op de Grote Markt, in de schaduw van het Belfort, was van bij de start een schot in de roos. In februari 2014 opende de tapasbar zijn deuren, en al heel snel bleek op voorhand reserveren een must. Logisch, wie een keer geweest is, keert terug. Wij ook. Regelmatig. Het moet maar zo lekker niet zijn :) .

Lekker dus. En veel. Zoals dat hoort in een goede tapasbar. Voeg daar een sfeervol kader en een vriendelijke bediening bij, en de avond kan niet meer stuk. Ja, er staat slowfood op de kaart (alles wordt vers klaar gemaakt) dus je bent wel een avondje zoet. Voor ons geen probleem; over parallelle universums is het laatste nog niet gezegd…

Enfin, niets dan lof over onze favoriete tapasbar in Aalst. Of misschien… Toch wel een minpuntje. De dessertkaart. We missen… Crema Catalana. Uiteraard.

Suzanne

IMG_0646 IMG_0652 IMG_0659
IMG_0641
IMG_0656 IMG_0645