De legende van Sant Jordi

Tijd om nog eens in de pen – of beter het klavier – te kruipen. Het Spaanse beestje in mij begint zich te woelen. De vele vakantiekiekjes op Facebook van vrienden en familie en de plannen van anderen maken het beestje zelfs nog onrustiger. Voor het einde van het jaar moet er nog een tripje gemaakt worden naar het Iberisch schiereiland, dat kan niet anders.

Terug in de tijd … naar de vakantiejob in Cambrils, nu ja het einde van de vaka Kristof en Kenny vertrokken vroeger naar het Belgenlandje, ik bleef nog wat werken tot het einde van de ‘temporada‘. Een leven dat ik wel gewoon kon worden, wonen aan het strand, enkele uurtjes werken en voor de rest genieten van het zonnetje, een beetje sporten en Spanje ontdekken. Dankzij de papa werd er een VISA aangemaakt op mijn naam … vrijheid! Letterlijk dan, want zonder VISA geen auto en zonder auto bleek Spanje toch wel wat klein ūüėČ Het stalen ros van dienst: een blauwe Fiat Punto.

Inma & JaimeIn de gedaantes van de twee mooiste mensen ter wereld, Inma en Jaime, had ik al snel ook een gids die mij enkele leuke plekjes toonde. E√©n van die plekjes: Montblanc … neen, niet het dak van Europa, maar een Middeleeuws stadje in de buurt van Tarragona. Autistisch als we zijn, heeft Montblanc sindsdien al enkele keren op de planning gestaan. Niets zo leuk als mensen meenemen naar een plek die jij al een beetje kent … slachtoffers van dienst: de mama en de papa, de nicht, ons Wendy en ons Nathalie … en waarschijnlijk zullen er nog wel enkele slachtoffers volgen :) (nvdr: data van de selectierondes worden zo snel mogelijk bekend gemaakt ūüėČ )

Over Montblanc dan :) Zoals gezegd, een Middeleeuws stadje met een authentieke stadskern, omringd¬†¬†Montblancdoor de stadsmuren van weleer. En is het nu net deze stad en haar bewoners die een rol spelen in de legende van Sant Jordi (Sint Joris). Heeeeel lang geleden, leefde er in Montblanc een draak die het leven van de stadsbewoners tot een hel maakte. Hun veestapel was niet meer veilig en al snel werd de bevolking bedreigd in haar voortbestaan door het gebrek aan voedsel. Om te vermijden dat dit zou gebeuren, besloot men om elke dag 1 mens te offeren aan de verschrikkelijke draak. De ongelukkigen waaronder de dochter van de koning werden bepaald door het lot, uiteraard ūüėȬ†Maar … eind goed, al goed … net voor de dochter van de koning zou verslonden worden door de verschrikkelijke draak, werd ze gered door een ridder, Sant Jordi. De draak werd een kopje kleiner gemaakt en op de plaats waar het bloed van de draak stroomde, bloeide een rozenstruik met rode rozen. Sindsdien is het een traditie van Catalaanse mannen om een rode roos te geven aan de vrouw van hun dromen.

MontblancWil je terug in de tijd? Bezoek dan Montblanc rond 23 April. Tijdens de Middeleeuwse week herbeleeft de stad haar geschiedenis met een prachtig festival. Zeker de moeite waard om eens te doen. En uiteraard, zie je de wegwijzer richting Montblanc op een ander moment te voorschijn komen, aarzel geen minuut om hem te volgen en het stadje te ontdekken.

 

 

Steven

Big ChuffyPS: ga in Montblanc op zoek naar het restaurant Big Chuffy … als je het vindt, zeker een hamburgertje¬†gaan eten, het is de moeite ūüėČ Ik vind jammer genoeg niets meer op het net over dit restaurant, ik hoop dat het nog bestaat … De Big Chuffy, te zien op de foto, was net iets te groot … maar er waren ook normale porties te verkrijgen :) Liever geen hamburger? Neem dan een hotdog … van 50 cm … size doesn’t matter zeggen ze dan. Que aproveche!

 

Een klooster, wijn en koningen

Een ‘must see’ wanneer je op vakantie bent in de streek rond Cambrils¬†en Salou, is het klooster van Poblet. Drie keer heb ik het nu al bezocht en het blijft een toppertje …

Het klooster werd opgericht in 1150 na Chr. en bleef in gebruik tot 1835. Een¬†wijziging in de Spaanse wet zorgde ervoor dat het klooster werd gesloten tot 1940, wanneer¬†Italiaanse monniken de gebouwen terug in gebruik namen. Sinds 1991 staat het klooster op de werelderfgoedlijst van UNESCO¬†en 5 jaar geleden kreeg het klooster de hoogste Catalaanse onderscheiding, de Medalla d’Or de la Generalitat, en dit voor haar¬†culturele en historische staat van dienst.

Monasterio de Santa Maria de Poblet  Monasterio de Santa Maria de Poblet

Poblet was destijds het koninklijke pantheon van de ‘Crown of Arag√≥n’. En dat maakt het klooster ook een heel klein beetje belangrijk voor onze Belgische geschiedenis (misschien een beetje kort door de bocht, maar onder het motto ‘aangetrouwde familie is ook familie’ kan alles). Zo ligt¬†de voorvader van onze voormalige koningin, Fabiola di Mora y Arag√≥n, Juan II opgeborgen in klooster, samen met zijn tweede vrouw Joana Enr√≠quez.

Monasterio de Santa Maria de Poblet In de periode 1835 – 1940 raakte het klooster in zwaar verval¬†en de graftombes van de verschillende koningen van Aragon werden ontheiligd en de resten verhuisden¬†naar¬†de kathedraal van Tarragona. In 1940 werd, zoals gezegd, dankzij de komst van enkele Italiaanse monniken, het klooster terug heropgebouwd en kwamen¬†de resten van de het geslacht van Arag√≥n terug naar ‘huis’. Als herinnering aan het¬†100-jarig verval werd een deel van het oorspronkelijke gebouw niet gerestaureerd.

Een bezoek aan Poblet vraagt om een gegidste rondleiding. Het gebouw ademt geschiedenis. Een gids vertelt je, ook in het Engels, over de verschillende koningen, het leven in het klooster en over de wijnproductie van de kloosterbewoners. En dat er lekkere wijn werd gemaakt, daar zijn de vele wijngaarden rondom getuige van.Zicht op de vallei

De familie Torres¬†bezit er vandaag de dag de 160 hectare grote wijngaard ‘Les Muralles’, waarschijnlijk de best gekende Torres wijngaard. Op de ranken vinden we onder andere Syrah, Garnacha Tinta, Monastrell, …¬†Goed voor onder andere de Gran Sangre de Toro, intussen de favoriet van vader P. Twee andere, kleinere wijngaarden in de buurt groeien onder andere Chardonnay, Cabarnet Sauvignon en Sauvignon Blanc. Druiven die op fles resulteren in onder andere de Fransola, de Gran Vi√Īa Sol en de Gran Coronas.

Aan de poort van het klooster vind je zelfs een Torres winkel waar je na een bezoek niet zonder een flesje huiswaarts keert. En doe zeker ook enkele wandelschoenen aan. Via enkele mooie paadjes sta je al gauw perplex van enkele mooie zichten over de vallei.

Steven

Monasterio de Santa Maria de Poblet  Monasterio de Santa Maria de Poblet  Monasterio de Santa Maria de Poblet

The great advantage of a hotel is that it is a refuge from home life…

Tijd om een Spaans hotelletje onder de loep te nemen. Ik geef het toe, ik ben geen simpel dier wanneer het op hotels en restaurants aankomt. Exuberante luxe, het hoeft niet altijd … maar het is mooi meegenomen :-)

Vijf jaar geleden trokken Suzanne en ik er samen met twee vriendinnen, Nathalie en Wendy, op uit. Bestemming : Cambrils en omstreken … Terug naar waar Kenny, Kristof en ik ongeveer 4 maand een plaatselijke camping hebben verblijd (hopen we toch ūüėČ ) met onze aanwezigheid. Na wat zoekwerk en met de hulp van enkele Spaanse vriendjes vonden we onze stek voor het weekend : Cal Barber.

Het hotel ligt in het centrum van het dorpje Botarell, recht tegenover de kerk. Toegegeven, Botarell is met iets meer dan 1000 inwoners niet de grootstad waar het bruist van leven. Nee, het dorp¬†ligt aan de voet van het ‘Sistema Ib√©rico’, perfect om helemaal tot rust te komen. Mooie zichten over de omgeving en het Spaanse gebergte, ideaal voor een stevige ochtendwandeling. En ben je de rust (een beetje) moe, dan zoek je de gezellige drukte op van het havenstadje Cambrils of duik je het nachtleven in van¬†Salou.

Het hotel zelf was¬†een voltreffer. Een zeer mooie en ruime kamer met een perfect bed. De kamer van Suzanne en mezelf kwam met een dou40237_420362756751_2852695_nche waar je een hele familie in kwijt kon, Nathalie en Wendy moesten het stellen met een bubbelbad … Life can be tough. Bloemen zijn alom aanwezig, tot in de namen van de kamers toe en ook de gemeenschappelijke ruimtes zijn een streling voor het oog.

En de innerlijke mens? Die wordt versterkt met een perfect, Spaans ontbijt: pan con tomate, chorizo, jam√≥n, manchego, … De ideale¬†start van je dag. Het hotel biedt enkel ontbijt aan maar niet getreurd, er zijn tal van andere eetmogelijkheden. Zo is er op ongeveer 50m van het hotel Restaurant Blanc &¬†Negre. Daarnaast kan je ook in¬†Cambrils terecht in √©√©n van de vele restaurantjes op de promenade, met zicht op de haven.

Een kamer in Cal Barber boek je al vanaf ‚ā¨130 per nacht, in de zomermaanden. Het ontbijt, het internet en de rust zit inbegrepen in de prijs. En de beoordeling van de gasten? Booking.com-gebruikers geven het hotel een mooie 9,3/10 en de beoordelingen op Tripadvisor bevestigen.¬†Landen kan op Reus of Barcelona. Een auto huren is aan te raden. Voor de liefhebbers en voor de tortelduifjes: het hotel heeft ook een Spa-ruimte. Meer informatie over het hotel vind je op het wereldwijde web.

Steven

‘The great advantage of a hotel is that it is a refuge from home life’ is een quote van George Bernard Shaw,¬†Iers toneelschrijver en theatercriticus. Hij won in 1925 de Nobelprijs voor de literatuur, hij accepteerde de eer, maar weigerde het geld. In 1939 won hij een Oscar voor zijn werk aan het scenario aan de film Pygmelion, een verfilming van √©√©n van de theaterstukken van George Bernard Shaw.

40930_420362126751_1722267_n40878_420362356751_6248370_n

40010_420362206751_5445874_n39338_420362186751_252174_n

Tarragona … the city of history

Enkele tientallen kilometers ten zuiden van Barcelona, botsen we op Tarragona. Op het eerste zicht een stad zoals er zovelen zijn in Spanje. De haven en de petrochemie zorgen voor het grootste deel van de economische activiteit. De gebouwen van Repsol en BASF tekenen het uitzicht van de voorstad, niet echt het beeld waarvan de doorsnee toerist vakantiekiekjes neemt.

Toch is Tarragona het bezoeken waard! In de tweede eeuw voor Christus kwam de stad in handen van de Romeinen.¬†In deze periode¬†werd Tarragona (Tarraco) √©√©n van de welvarendste steden op het Iberisch schiereiland. Het hoogtepunt van haar bestaan kende Tarraco in de tweede eeuw na Christus. De stad speelde toen een belangrijke rol in de handel tussen ‘Hispania’ en de rest van het Romeinse rijk. Maar aan alle mooie liedjes komt een eind …¬†De Franken maakten Tarraco met de grond gelijk en zo nam haar¬†belang af.DSCN0154

Maar niet alle herinneringen aan de Romeinse aanwezigheid werden verwoest. Zo zijn er nog enkele mooie restanten te zien van het amfitheater en het Romeinse forum. Ook een groot deel van de oude stadsmuur werd bewaard en op de grondvesten van de tempel ter ere van Jupiter werd de huidige kathedraal van Tarragona opgebouwd. UNESCO plaatste 14 van de overgebleven gebouwen uit de Romeinse tijd op de werelderfgoedlijst.

DSCN0151Daarnaast is de stad ook gekend voor zijn vele Fiestas. Zo is er de tweejaarlijkse Concurso de Castells … verschillende collas castellera nemen het tegen mekaar op en zorgen voor spectaculaire menselijke torens. Zeker een ‘must see’ wanneer je in de buurt bent in Oktober 2016. De waaghalzen kunnen er misschien een ‘must do’ van maken … maar dan wel op eigen risico ūüėČ

En dan zijn er ook nog de indrukwekkende paasprocessies tijdens de Semana Santa. Sinds 1550 zorgen de optochten voor een waar spektakel in de stad. De Catalaanse regering riep deze processies dan ook uit tot Cultureel Erfgoed.

En Aalstenaar zijnde, moet ik het ook even hebben over Carnaval. Geen twijfel mogelijk, het enige echte Carnaval vinden we in onze Keizerlijke stee, maar dit mag ons niet weerhouden om een kijkje te nemen over onze¬†stadsgrenzen heen. Carnaval gaat terug tot bij de Romeinen en werd gedurende eeuwen blijvend gevierd, ook in Spanje … op¬†enkele (donkere) periodes na, zoals tijdens de dictatuur van Franco.

En ik¬†moet toegeven, in Tarragona feesten ze net dat ietsje langer dan in Aalst. Starten doen ze in 2016 op dinsdag 2 februari. En ze gaan door tot 9 februari … Nu ja, wanneer je begint met feesten twee dagen voor het begin van carnaval (el martes anterior al Jueves Lardero, vrij vertaald als ‘den dinsdag voor vettigen donderdag’), dan kan je natuurlijk het feestje rekken ūüėČ E√©n van de hoogtepunten van carnaval in Tarragona is de verkiezing van de ‘Disfressa d’Or‘, de verkiezing van het mooiste carnavalskostuum.

Mij zul je met carnaval niet tegen het lijf lopen in Tarragona –¬†op carnavalsvlak blijft Aalst nog steeds mijn nummer 1 –¬†maar ik ben alvast fan van het vele beeldmateriaal!

Steven