Tien tips voor een citytrip in Valencia

Valencia is chula! Jarenlang lag deze wondermooie stad verdoken in de schaduw van grote broer en slokop der toeristen, Barcelona. Sinds de komst van de zeilwedstrijd Copa America in 2006, lijkt Valencia de wind in de zeilen te hebben. De derde grootste stad in Spanje hoeft helemaal niet onder te doen voor Barcelona, de traditionele citytrip in Spanje. Naast de heilige drievuldigheid zon, zee en strand ligt cultuur en architectuur er voor het oprapen. Oud en nieuw vullen elkaar perfect aan in Valencia. Hoog tijd om de stad van de sinaasappelen en paella een blitsbezoek te brengen.

Omdat lijstjes nu eenmaal hip en trendy zijn in deze jachtige tijden, hieronder onze 10 tips voor een weekend of citytrip in Valencia:

1 -Volg een workshop paella maken

Waar kan je beter paella leren maken dan in Valencia, de bakermat van dit rijstgerecht. In bijna elk restaurant kan je dit gerecht eten, maar nog leuker is het zelf paella maken en nadien ook opeten. Wij boekten een workshop paella maken bij Escuela de Arroces y Paella Valenciana en we amuseerden ons kostelijk! Het volledige avontuur lees je hier!

lepeltest bij de workshop paella maken - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

2 – Huur een fiets (of beter nog, een tandem)

Het historisch centrum van Valencia is niet zo groot, veel van de bezienswaardigheden liggen dicht bij elkaar en dus kan je perfect alles te voet doen. Mag het allemaal wat sneller gaan, dan kan je kiezen voor de fiets. Je kan op meerdere plekken in Valencia een fiets huren en er zijn steeds meer fietspaden in de stad. Wij huurden een tandem bij Doyoubike en fietsten door de oude rivierbedding en het park van de Turia naar het strand van Malvarossa. Echt leuk! Maar let wel op dat diegene die achteraan zit, ook meetrapt. Overal waar wij voorbij fietsten lachende gezichten en ik begreep maar niet waarom, tot ik eens achterom keek en zag dat Els niet aan het meetrappen was….desondanks toch een leuke ervaring!

IMG_4714

3 – Doe een drankje aan het strand of de haven

Net zoals Barcelona ligt Valencia meteen aan zee. Is het te warm of heb je genoeg van alle cultuur, dan kan je naar het strand: Malvarossa is een lang en breed zandstrand en heeft een mooie wandelpromenade met paella restaurants bijna letterlijk op het strand. Aan Malvarossa hangt Las Arenas, het strand bij de haven en dat iets levendiger. Ook daar heb je veel restaurantjes en bars vlakbij de zee. Het grote, witte en strakke gebouw aan de haven, Veles e Vents, was ten tijde van de America’s Cup, een van ’s werelds belangrijkste zeilwedstrijden, de VIP toren en staat nu symbool voor de nieuwe haven. Je kan er rond wandelen, maar veel valt er niet te zien. Leuker is het naast deze Veles e Vents (Zeilen en Wind), met een wandelpromenade die naar het strand gaat en er zijn een aantal leuke en trendy bars, de ideale plek voor een aperitief en een tapa onder de zon.

IMG_4722

4 – Ontdek de Stad van Kunst en Wetenschap

Oud en nieuw versmelten op het einde van de lange groene zone die de stad doormidden snijdt, in de oude bedding van de rivier de Turia bij La Ciudad de las Artes y Ciencias of de Stad van Kunst en Wetenschap. Het is de trekpleister en het visitekaartje van Valencia. Deze verzameling van futuristische en witte gebouwen zijn van de hand van de architect Santiago Calatrava, die ook het nieuwe station van Luik-Guillemins ontwierp. Calatrava krijgt wel eens de bijnaam “de nieuwe Gaudí”. Net als Gaudí maakt hij vaak gebruik van mozaiëken, maar dan wel volledig in het wit. Dat is meteen een van de kenmerken van Calatrava. Daarnaast zijn de meeste van zijn ontwerpen opgetrokken in maagdelijk wit. Zijn inspiratie haalt hij vooral uit de natuur en het menselijk lichaam, iets wat duidelijk naar voor komt in La Ciudad de las Artes y las Ciencias.

Het complex bestaat uit 7 bouwwerken: Allereerst heb je het Palau de les Arts Reina Sofía, een futuristisch operagebouw met als dak een veerconstructie die als het ware boven het gebouw zweeft. Net daarachter ligt l’Hemisfèric, dat een groot menselijk ooglid voorstelt en open en dicht kan. Eronder schuilt nog een IMAX bioscoop. Het grootste gebouw is het Museu de les Ciencies Príncipe Filipe, een wetenschapsmuseum opgedragen aan de Spaanse kroonprins Filipe. Het gebouw zelf lijkt op een organisch skelet. Naast het museum ligt l’Umbracle, een prachtig overdekte tuin en er staan ook kunstwerken van bekende beeldhouwers. Zeker de moeite om eens door te lopen, wie weet maak je hier wel je leukste vakantiefoto. l’Oceanogràfic is het grootste aquarium van Europa met waterdieren uit de hele wereld en leuk voor de jonge, maar zeker ook voor de oudere kinderen onder ons. De brug Pont de l’Assut de l’Or is het voorlaatste bouwwerk van Calatrava in de Ciutat de les Arts i les Ciències, en lijkt op een grote witte harp. En last but not least heb je L’Àgora, een evenementenhal die twee gevouwen handen moet voorstellen volgens de architect en wordt gebruikt voor evenementen.

Stad van Kunst en Wetenschap - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

5 – Bezoek musea op zaterdag of zondag, want dan is het GRATIS

Tijdens het weekend zijn de meeste musea in Valencia gratis, met uitzondering van het Museo de las Ciencias Príncipe Filipe, in de Stad van Kunst en Wetenschap. Let wel op de openingsuren, want een aantal musea is niet open op zondagnamiddag. wij bezochten het Museo de Belles Artes en dat is zeker de moeite waard. Dit museum van schone kunsten is een van de belangrijkste musea in Spanje en bovendien altijd gratis. Zelfs het gebouw op zich is al de moeite waard. Je vindt er werken van Velázquez, Goya, maar bijvoorbeeld ook Van Dyck. Valencia is ook gekend om haar keramiek en ook daar hebben ze een museum aan gewijd. Het museum is gevestigd in het Palacio del Marqués de Dos Aguas. Het gebouw op zich is al een pareltje!

Wil je eens iets anders zien, dan is het L’Iber Museo de los Soldaditos de Plomo wellicht iets voor jou. Zoals de naam doet vermoeden, toont dit museum een grote verzameling aan speelgoedsoldaatjes. Op dit moment staan er iets meer dan 95.000, een bezoekje waard.

6 – Ga fruit kopen op de versmarkt

Valencia heeft een prachtige overdekte versmarkt in modernistische stijl. Het is de oudste overdekte versmark van Europa die nog steeds gebruikt wordt en is indertijd opgetrokken met geld van de handelaars zelf. Daarom werd het geraamte uit ijzer opgetrokken en niet uit staal, want dat was te duur voor hen. In de winter kan je het gebouw hierdoor zelfs horen kraken bij koud weer. Het is mooi afgewerkt met Valenciaanse tegeltjes of azulejos. Je kan er van maandag tot zaterdag terecht voor jouw inkopen, van 8u00 tot 14u30. Ook als je niet nodig hebt, moet je hier eens rondwandelen. Kijk zeker eens omhoog naar de prachtige koepel.

Fruit kopen op de versmarkt in Valencia - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

7- Maak een wandeling in de oude rivierbedding

Een van de leukste dingen aan Valencia het ik altijd de oude rivierbedding van de Turia gevonden. Het is een oase van rust en de perfecte plek om het drukke stadsleven te ontvluchten. In 1957 kreeg Valencia te maken met een overstroming van de Turia, waarbij het water in sommige stadsdelen tot meer dan 2 meter hoog kwam. Omdat de overstroming een economische ramp betekende, beslisten de Valencianen om de rivier uit het centrum te bannen en zo een dergelijk scenario in de toekomst te vermijden. De oude rivierbedding kwam droog te staan en kreeg een nieuwe bestemming als recreatieve zone vol voetbalvelden, grasperken en speeltuinen die de stad in twee snijdt.

Veel mensen houden hier bij mooi weer hun siësta en op zondag komen ze met heel de familie ontspannen in deze heerlijke omgeving. Je geniet er van een ongekende rust midden in de stad. 18 bruggen verbinden beide stadsdelen met elkaar. Eén daarvan is de puente de Alameda, met daaronder het metrostation Alameda, beide van de hand van Santiago Calatrava, opnieuw in zijn kenmerkend witte stijl met keramische tegeltjes, trencadís.

Speeltuin in de Turia - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

8 – Plan een avondwandeling door het historisch centrum

Het oude stadgedeelte is niet zo groot en de meeste bezienswaardifheden in het historisch stadscentrum van Valencia liggen dan ook dicht bij elkaar, waardoor je alles gemakkelijk te voet kan doen. In de meeste stadsgidsen en op het internet vind je heel wat leuke wandelingen door de stad, bijvoorbeeld op reisroutes.be. Wij hadden het boekje 100% Valencia bij en ook daar staan enkele leuke wandelingen in. Je kan deze natuurlijk door de dag doen, maar ook ’s avonds is een stadswandeling door Valencia de moeite waard. De meeste momumenten en pleinen zijn dan sfeervol verlicht. Maark vast en zeker een avondwandeling naar de Plaza de la Virgen met de kathedraal en de basiliek Basílica de la Virgen de los Desamparados, helaas was onze avondfoto niet zo goed gelukt, daarom een foto van het plein overdag. Voor een avondfoto moet je dan zelf maar eens gaan.

Niet zo ver van dit plein liggen ook de Torres de Serranos en Torres de Quart. Deze torens in gothische stijl werden ooit gebruikt als gevangenis voor de adel, een beetje zoals de Tower of London. Vandaag zijn het de enige overblijfselen van de stadsomwalling die Valencia vroeger moest beschermen tegen vijandige aanvallen. Ook la Lonja de la Seda, de oude zijdebeurs is ’s avonds sober verlicht maar straalt de grootsheid van weleer uit.

La Plaza de la Virgin - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

9 – Shop till you drop

Waarom eens niet gewoon een (mid)dagje shoppen in Valencia? Langsheen de Calle Colón staan alle grote (Spaanse) merken present. Bovendien is de kledij er goedkoper dan bij ons en dat zie je op het etiket. In de ketens zoals Pull & Bear, Zara & Bershka, zie je de Belgische prijzen prijken onder de Spaanse en daar zit vaak een mooi verschil op. Mijn jas van Desigual kocht ik zelfs 50 euro goedkoper dan bij ons! Wil je liever iets anders? Dan kan je gaan vintage shoppen in Ruzafa, de rising star der wijken in Valencia. Naast leuke kledingswinkels zijn er tal van toffe plekjes om iets te eten en drinken. Ook een aanrader, maar niet in Ruzafa is de winkel Solo Hombre. Ze omschrijven zichzelf een winkel vol originele kado’s voor mannen en dat is het ook. Je vindt er zeker iets voor je man of vriend die niet mee mocht op citytrip naar Valencia.

Solo Hombre in Valencia - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

10 – Pauzeer even in Mercado de Colon

Een leuke plek om even te pauzeren tijdens het shoppen is de Mercado de Colón. Deze modernistische overdekte markt werd enkele jaren geleden gerenoveerd en is een echt pareltje. Je vindt hier geen dagelijkse versmarkt meer, maar allerlei leuke bars en restaurantjes. Een plaatselijk biertje of een gin & tonic, het kan allemaal. Het is er ook leuk om ’s middags of ’s avonds iets te eten, keuze genoeg. En een terrasje doen is hier heerlijk! Je zit netjes in de schaduw, maar hebt het gevoel buiten te zitten doordat het gebouw open is aan de zijkanten. Het is ook een populaire plek bij de locals.

Drankje in de Mercat de Colon - Crema Catalana - blog over reizen, beleven, eten en logeren in Spanje

 

Valencia is eigenlijk heel het jaar door dé perfecte citytrip bestemming: Warm in de zomer, maar dan vind je verfrissing aan zee; een zachte zon tijdens de winter en ideaal flaneerweer tijdens de lente en herfst, de perfecte plek om heel het jaar door wat vitamine C op te doen. Wij gingen begin oktober en liepen overdag in t-shirt en short rond. Wij logeerden in een appartement dat we vonden via Airbnb, maar je hebt veel leuke hotelletjes en B&B’s. Wil je wat meer luxe, dan is het Hospes Palau de la Mar een aanrader. Dit prachtig vijsterrenhotel ligt in de wijk Colón. Voordelig te boeken via Caractère en Weekendesk.be. Ook Tui heeft leuke hotels in Valencia. Wil je nog wat meer tips, vragen staat vrij!

Kenny

Intramurs – Festival per l’art

Kenny en Els vertoefden onlangs nog in Valencia (remember, de paëlla), helaas hebben ze het verkeerde weekend gekozen om de stad in te duiken. Momenteel kent Valencia hoogdagen voor kunstliefhebbers, met het jaarlijkse festival ‘Intramurs’, een project ter bevordering van hedendaagse kunst, in het historische centrum van de stad.

In 2014 kwam een groep professionals, bestaande uit kunstenaars, ontwerpers, managers en kunsttheoretici, samen op het idee om een multidisciplinair festival te organiseren en met bijna vierhonderd deelnemende kunstenaars uit verschillende disciplines en meer dan 20.000 bezoekers was het dadelijk een schot in de roos.

Nog tot 1 november 2015 loopt de tweede editie van Intramurs en het overweldigende aanbod aan lezingen, workshops, exposities, rondleidingen, open ateliers van kunstenaars … , en dan nog wel helemaal gratis, maakt dat we redelijk jaloers zijn op mensen die momenteel wél Valencia bezoeken.

Wie op zoek is naar een last-minute weekendplan, kan alvast beginnen met het bestuderen van het programma. Vergeet wel niet een kaartje te sturen naar het Crema Catalana team :) .

Suzanne

1509216_901332729960499_4894205920387900647_n

 

Workshop Paella in Valencia

Waar kan je beter paella leren maken dan in Valencia, de bakermat van dit rijstgerecht. Vandaag is dit gerecht uitgegroeid tot een van de meest typische gerechten van Spanje en kan je het bijna overal eten, maar het is in Valencia dat de paella zijn oorsprong vond.

Mij leek het een leuke activiteit tijdens onze citytrip naar Valencia, ook al omdat het voor mij intussen de 5e keer was in de op twee na grootste stad van Spanje. Ik zocht online naar een workshop paella leren maken en vond meteen verschillende opties, maar meestal met een minimum van 10 deelnemers. Via de website van de dienst van toerisme van Valencia vond ik de Escuela de arroces y paella valenciana, waar je vanaf al 1 persoon terecht kon voor een workshop paella. Genial!

Carneceria en Mercat Central - Crema Catalana - blog over Spanje

We werden om 10 uur s’morgens verwacht aan het restaurant Arroceria La Valenciana op een boogscheut van de Plaza de la Virgen, pal in het centrum. Wanneer we aankomen zit er al 1 koppel uit Italië aan de workshop tafel (Els meteen in haar nopjes) en terwijl we wachten op een moeder en dochter uit de States, krijgen we een café con leche aangeboden. Eens ons groepje compleet is, neemt de assistant manager van het restaurant Ivan ons mee naar de Mercat Central, de overdekte versmarkt van Valencia, waar we samen de ingredienten voor onze paella valenciana gaan kopen. Onderweg vertelt Ivan dat de traditionele paella van Valencia zoals wij hem ook zullen maken, met kip en konijn is en niet met zeevruchten. Hij neemt ons mee naar een slagerij, een kruidenwinkeltje waar we safraan en mild paprikapoeder kopen en een groentenverkoper waar we rozemarijn, tomaten en verschillende soorten bonen ophalen voor onze eigen arroz valenciano.

Roget en Ferraura - Crema Catalana - blog over Spanje

Eens terug in het restaurant, krijgen we opnieuw een drankje aangeboden terwijl ze in de keuken alles in gereedheid brengen zodat we straks aan de slag kunnen. Intussen komt ook de maestro paellero of chef zich voorstellen. Aangezien hij enkel Spaans spreekt, zal Ivan de rol van tolk vervullen. We krijgen een mooie schort en koksmuts en zijn klaar om te koken. Al ataque !

Klaar voor de workshop paella - Crema Catalana - blog over Spanje

Na een korte introductie in de keuken, we koken in de keuken van het restaurant zelf, terwijl ook de echte keukenbrigade de middagshift voorbereidt, gaan we echt aan de slag. Eerst de groentjes snijden en zorgen dat alles klaar staat, dan het gasvuur aanzetten, veel olijfolie in de pan doen en de kip en het konijn mooi bruin bakken. Eenmaal die een bruin kleurtje hebben, gaan ze niet uit de pan, maar worden ze naar de buitenland verbannen en is het tijd om de groentjes aan te stoven. Eerste de verschillende soorten bonen en wanneer deze verkleuren, doen we er de tomatenpuree en het paprikapoeder erbij en mengen we alles onder elkaar. Nu voegen we er water aan toe en alvorens we het 40 minuten laten koken op een zacht vuur, voegen we er saffraan aan toe en ook enkele takjes rozemarijn.

caldo de pollo y conejo - Crema Catalana - blog over Spanje

Terwijl we wachten tot de caldo klaar is, krijgen een glaasje witten wijn, overheerlijke tortilla en mejillones al vapor voorgeschoteld. Chef Jaime roept ons terug naar de keuken voor de laatste hand aan onze paella te leggen. We kruiden de caldo bij met zout naar smaak, voegen de rijst toe en hij toont ons hoe de arroz bomba, de rijst die men voor paella gebruikt en hier ook in de buurt geteeld wordt, netje te verdelen over de grote paella pan. Tiene buena pinta! We laten het nog een kleine 20 minuutjes verder garen en de paella is klaar. We doen de test: zetten de lepel recht in de pan en die blijft staan, Olé!

Rijst toevoegen aan paella - Crema Catalana - blog over Spanje

Nog snel een foto samen met de paella en de chef y a comer! We krijgen er nog een slaatje bij geserveerd en een lekker glaasje rode wijn. Que aproveche! Plots is het stil aan tafel. Niet omdat we uitgepraat zijn, maar omdat het bij iedereen smaakt. Ook de chef komt een proeven en velt zijn oordeel. Hij vindt alle drie de paella’s lekker, maar past wanneer we hem een portie aanbieden.

test paella - Crema Catalana - blog over Spanje

Na de paella volgt een crema catalana met horxata en een koffie. Nog een diplomauitreiking, een fotomoment met de chef en vijfeneenhalf uur later zit onze workshop erop. Het buikje volgegeten en een ervaring rijker stappen we voldaan het restaurant buiten. Groot is de verbazing wanneer we zien dat de straatstenen nat zijn en het blijkbaar geregend heeft. Maar geen nood, intussen schijnt opnieuw de zon, nemen we afscheid van ons leuk gezelschap en trekken we richting het keramiekmuseum om wat extra cultuur op te snuiven.

Kenny

Een workshop paella leren maken bij de Escuela de Arroces y Paella Valenciana kan zowel ’s avonds (start 18uur – €50 per persoon) of ‘smorgens (start 10 uur – €55 per persoon) en al vanaf 1 persoon. Het is een unieke ervaring en meer dan zijn geld waard. Je kan rechtstreeks bij hen boeken op hun website, of via de website www.visitvalencia.com van de toeristische dienst van de stad, van maandag tot zaterdag.  Ze maken zelf foto’s tijdens de workshop die je nadien doorgestuurd krijgt via een link en je mag ook jouw schort en koksmuts houden. Een aanrader!

 

Cómo quieres tu café ?

Lang leve een dagje verlof! En wat is het leukste aan een dagje verlof? Juist ja, er is tijd om een tasje koffie te drinken in een koffiebar. Gelukkig zijn koffiebars een booming business geworden, dus keuze genoeg. Mijn bakje troost vond ik vandaag in Antwerpen, bij Broer Bretel … En wat stond er op de kaart? Een cortado !!! De Spaanse dagdroom kreeg ik er gratis bij.

Een koffie bestellen in Spanje blijft een hele opgave … Ga je voor zwart en sterk, dan kies je best voor een café solo … Mag het iets frisser, dan vraag je er best wat ijs bij (café solo con hielo). Wil je een gewone koffie, dan vraag je een café americano. En dan zijn er nog de keuzes met melk … Café cortado, café con leche of de Valenciaanse café bombón. Een cortado is een kleine koffie, ‘gesneden’ met een scheut warme melk. Wil je een grotere variant, dan kies je best een café con leche, ofwel onze koffie verkeerd. En heb je graag je koffie zoet, dan probeer je best eens een café bombón, 50% koffie en 50% zoete gecondenseerde melk.

15856618903_b47102d4e7En nog verder op de Spaanse koffiekaart staat de carajillo, een kleine koffie met gemengd met rum, whiskey, cognac, … Tijdens de Spaanse bezetting van Cuba dronken de troepen zich moed (coraje) in met een met alcohol gepimpte koffie. Al snel kreeg dit drankje de naam corajillo wat uiteindelijk resulteerde in carajillo. Andere bronnen beweren dan weer dat carajillo afstamt van ‘que ara guillo’, wat zoveel wil zeggen als ‘nu ben ik weg’. Heel lang geleden (net nadat de dieren hun spraakvermogen hebben verloren) stonden er rijen wachtende koetsiers in het ‘Estación de Francia’. Om het wachten draaglijk te maken, bestelden deze brave mannen al eens een koffie en daarnaast een ‘copa de ron’. Wanneer het tijd was om met een volgeladen kar (letterlijk dan 😉 ) te vertrekken, werd er nog een ‘one for the road’ bestelt, een mengeling van een tasje koffie met hun copa de ron. Mettertijd verdween de koets en werd de ‘que ara guillo’ een carajillo.

Dit gezegd zijnde, is het tijd voor mijn laatste bakje troost van de dag (een deca, of ik slaap niet 😉 ). Het wordt er eentje zonder rum, maar met veeeeeel, maar dan ook zeer veeeeeeel melk :)

Steven

PS: Oh ja, jullie kennen waarschijnlijk wel de Baileys koffie, een Irish koffie met Baileys in plaats van Whiskey. Een tip, in Spanje kennen ze dit niet … Het resultaat van de bestelling ‘een Irish coffee met Baileys’ was een stevige, opgestoomde whiskey aangelengd met Baileys, het perfecte slaapmutsje 😉 voor morgen dan, want dan hebben we een dag gewerkt :)

npkz