Spanje overal

Jaja, Spanje is echt overal. Helemaal onverwachts, in een vergeten uithoek van Frankrijk, tijdens een lui verlofje, werden we herinnerd aan ons geliefde Spanje.

De jaarlijkse Frankrijktrip ging dit jaar richting departement Lorraine, in het hoge noorden. We logeerden in Revigny-sur-Ornain, een slapend dorpje waar echt geen zak te beleven valt. Alleen onze verblijfplaats, het prachtige Maison Forte, verdient met stip een aanbeveling. Op zoek naar interessante plaatsjes belandden we in Châlons-en-Champagne, ook wel la Venise Pétillante genoemd.

Chalons-en-Champagne is een aangenaam stadje, en een bezoekje waard omwille van de collégiale Notre-Dame en Vaux, die deel uitmaakt van het UNESCO werelderfgoed. De kerk heeft de grootste beiaard van Europa, met in totaal 56 klokken. Wat hem voor ons interessant maakt, is dat hij op de weg ligt. Niet op zomaar een weg, maar dé weg. De weg naar Santiago de Compostela…. Er zijn veel wegen die naar Compostela leiden. Châlons-en-Champagne vinden we op de Vézelay-route, tussen Namen en Vézelay, ook gekend als de GR 654 en vaak gebruikt door Duitse en Belgische pelgrims.

madeleineNog een topper in de streek, Commercy, bakermat van het culinaire hoogtepunt la Madeleine. De oorsprong ervan gaat terug tot het midden van de 18e eeuw en wordt gelinkt aan een diner georganiseerd door Stanislas, toenmalige koning van Lotharingen, waar zich het ultieme drama voordeed: er was geen dessert voorzien. Gelukkig had de koning de inventieve Madeleine in dienst, die zonder verpinken een heerlijk koekje serveerde.

Madeleintjes hebben de vorm van een schelp. Toeval? *It’s Santiago all over*
De zalige cakejes bestaan ook in een Spaanse variant: la magdalena. In Spanje lijken ze traditioneel meer op muffins, en hebben ze niet vaak de typische schelpvorm van hun Franse tegenhanger. De ingrediënten zijn echter hetzelfde. De theorie dat het recept meereisde op de weg naar naar Santiago, lijkt niet eens zo ver gezocht. Hoe of wat, wij gaan er alvast niet van wakker liggen. Als het maar lekker is, niet waar?

Suzanne

Carnaval Tenerife

Voor ‘nen ajoin’ gaat er niets boven carnaval in d’Oilsjterse stee, maar dat weerhoudt ons niet van wat field research in andere oorden. Vorige jaar trok ik met de broerie en zijn vrouw een weekje naar Tenerife (voor een vitamine D-kuur in het midden van de winter), waar de carnavalsgekte toen in alle hevigheid woedde.

Carnaval is ook in Santa Cruz de Tenerife serious business; het carnaval is het tweede grootste ter wereld (eerste plaats is voor Rio de Janeiro) en duurt 12 dagen (jawel).

Een hele reeks festiviteiten en verkiezingen volgen elkaar in sneltempo. En ’s nachts vullen de straten zich met verklede feestvierders. Geen Prins Carnaval op Tenerife, maar een Reina del Carnaval, een schone deerne die erin slaagt elegant te blijven in een kostuum dat zo’n 150-200 kg weegt. Verwant aan de popverbranding, is er de Entierro de la sardina, of de begrafenis van de sardine waarbij die in vlammen opgaat.

Goed voorbereid: Lotte en ik waren een beetje vermomd :)

tenerife1

Indrukwekkende constructies!

tenerife3 tenerife4

Kleurrijke kostuums

tenerife5 tenerife6

Kunstige wagens

tenerife7

Nog een tip: overdag is de temperatuur zeer aangenaam en we waren enthousiast in T-shirt op stap gegaan. Maar zodra de zon weg is, wordt het veel kouder en we zijn veel vroeger dan we eigenlijk wilden, naar binnen moeten vluchten. Een dikke trui kan de feestvreugde aanzienlijk verlengen :)

Suzanne

95 plekken in Spanje die je moet gezien hebben!

Zoals wel vaker zat ik opnieuw op het net te zoeken naar inspiratie voor een reis naar Spanje, nu ja,  naar inspiratie… inspiratie is er altijd genoeg. Ik zat vooral te zoeken naar nieuwe plekjes waarover ik iets kon schrijven, dingen die niet voor de hand liggen, plaatsen die niet iedereen kent of elke toerist al platgelopen heeft. Maar toen stootte ik op een artikel…

Een van die websites waar ik mezelf wel eens durf te verliezen is die van het magazine Viajar, van de groep/krant El periódico en daar zag ik een banner met 95 lugares básicos de España que hay que ver una vez en la vida. Vol verwachting doorklikkend kwam ik op een artikel of beter gezegd lijstje van – uiteraard – 95 plaatsen in Spanje die je eens in je leven moet gezien hebben. Vele kende ik van naam en op een aantal plekken was ik reeds geweest. Met de nodige nostalie dacht ik terug aan hoe magisch die inderdaad wel waren, maar ik ontdekte in het lijstje enkele steden of dorpjes waar ik nog niet geweest was of zelfs nog nooit van gehoord had.

Deze plekjes in Spanje staan vanaf nu op mijn verlanglijstje:

Parque Nacional de Garajonay

Nationaal park Garajonay op la Gomera of Parque Nacional de Garajonay is een subtropisch bos waar vaak een geheimzinnige mist zich tussen de vegetatie slingert. Een ideaal excuus om nog eens de Canarische Eilanden op te zoeken. La Gomera is de ideale bestemming als je de rust wil opzoeken en graag wandelt want er lopen 2 GR routes door het eiland.

Bosque_Encantado_Parque_nacional_de_Garajonay_La_Gomera_España,_2012-12-14_DD_19

 

Islas Ciés

De Islas Ciés zijn een eilandengroep voor de kust van Pontevedra in Galicia en deze ongerepte en onbewoonde eilanden sierden al meermaals de lijstjes met de mooiste stranden ter wereld.

Het turquoise water en het bijna witte zand helpt hen ongetwijfeld om zo genoemd te worden. De 3 eilanden zijn beschermd natuurgebied en er worden maar een beperkt aantal bezoekers per dag toegelaten. Zeker op voorhand plannen, mocht je daar ooit in de buurt zijn.

"Illas Cies Praia" by Henrique Pereira from gl. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Illas_Cies_Praia.jpg#/media/File:Illas_Cies_Praia.jpg

Lagos de Covadonga

De lagos de Covadonga of de meren van Covadonga zijn 3 sprookjesachtige meren in het adembenemende Asturias vlakbij Cangas de Onis, waar ooit de Reconquista of het heroveren van Spanje op de Moren begon. Vanaf daar kan je een lange wandeling starten langs grotten, refugios en meren. Als je wil kan je tot op een hoogte van 2.479 meter wandelen met op de achtergrond de Picos de Europa.

https://www.flickr.com/photos/tadhik/6901536543

Wat zijn jouw favorieten en welke staan nog op jouw to do lijstje? Laat het ons weten via onze facebookpagina! Meer inspiratie kan je ook opdoen op de facebookpagina van het tijdschrift.

Kenny

Een snuifje Andalucía: Málaga

Zoals beloofd, dromen we even weg naar het mooie Málaga.

t Is intussen al enkele jaren geleden dat ik nog in het uiterste zuiden van Spanje vertoefde, maar de stad heeft een blijvende indruk nagelaten. Waar ik op Lanzarote dé trap tegengekomen ben, haalde Málaga de lijst met dé tuin. Jep, nog enkele reisjes naar Spanje, en het ideale huis is bij elkaar gesprokkeld :) .

malagaparkWe beginnen met een wandeling langs de jachthaven en door het Parque de Málaga (aka Parque de la Alameda of kortweg el Parque), een bonte mix van exotische planten en geuren. Ideale hiding spot ook, als het tijdens de zomer een tikje te warm wordt…

De imposante kathedraal nodigt uit tot een eerste tussenstop. We laten dan ook geen enkele kans onbenut om in een kerkachtige een kaarsje te branden bij de Heilige Rita (of equivalent). Tja, when you know you’re a lost case 😉 .

We huppelen verder richting Teatro Romano, één van de oudste Romeinse theaters in Spanje, en eigenlijk nog niet zooo heel lang vanonder het stof. Pas sinds 2011 is de restauratie volledig afgerond.

malaga tuinHet prachtige Alcazaba (van het Arabisch al-qasbah) vind je op een boogscheut daarvandaan. Het voormalige Moorse fort is het best bewaarde in zijn soort in Spanje. Een absolute must vanwege zijn sublieme architectuur, en dé tuin. Trek zeker voldoende tijd uit voor een bezoek aan het fort, want er valt veel te ontdekken. En te fotograferen :) . Uiteraard is af toe verpozen aan typische waterpartijen en bankjes-in-de-schaduw een must.

Het Castillo de Gibralfaro lijkt op het stadsplan gemakkelijk dichtbij, maar door de steile klim duurde het toch iets langer dan gedacht voor we van het prachtige uitzicht over de stad en de Middellandse zee konden genieten.

Wij waren er tijdens de Semana Santa, misschien wel de beste week om Málaga te bezoeken, als je ook de tradities rond Pasen van dichtbij wil meemaken. De processies zijn alvast uiterst fascinerend. Rond Pasen 2016 zetten we die extra in de kijker in een nieuwe blogpost.

Suzanne

Logeren deden we in Hotel Monte Malaga, een comfortabel ****hotel, met geweldige ligging dichtbij het treinstation Málaga Maria Zambrano en net aan het water.

Tips van Kenny: het Museo Picasso en Bodega Bar El Pimpi, een bar die niemand minder dan Antonio Banderas en jawel, Pablo Alboran al met een bezoekje vereerden…

Can Clotas, de perfecte uitvalsbasis om de Costa Brava en het hinterland van Catalonië te ontdekken

Wij (Els & ik) maakten deze zomer een mini-roadtrip door een deel van Catalonië. In totaal 2 weken op reis in Spanje, Olé! We trokken naar de grillige kust van de Costa Brava, zijn ongekende hinterland en de gouden stranden van de Costa Daurada, met de wagen dan nog! Tweemaal olé. We verdeelden de 1.300 km die Aalst en onze eerste verblijfplaats scheidde netjes in twee door een tussenstop in la douce France, maar dat verhaal lees je hier.

Onze eerste verblijfplaats in Spanje heette Can Clotas, een bed & breakfast in de Alt Empordà en we gingen er 3 nachten slapen. Gekozen via booking.com, met als selectievoorwaarden: een zwembad, op het platteland en niet te duur. Nu ja dat laatste is relatief, als je een tijdje in de luxe en charmehotels gewerkt hebt… De score van 8,9 deed de verwachtingen alvast hoog oplopen.

 

IMG_3750

 

En die verwachtingen werden ruimschoots ingevuld: Een 14 eeuwse can (Catalaans voor landhuis) dat met zorg werd aangepast naar de moderne noden. Bovendien was de verwelkoming door onze Catalaanse gastvrouw hartelijk. Na een korte rondleiding brengt ze naar onze kamer. Waw! De originele houten balken aan het plafond en de ruwe stenen aan de muren maken het bijzonder sfeervol. We hebben ook een groot terras met uitzicht op de omliggende akkers en weiland. Me gusta!

 

Kamer met terras in Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

We laten onze bagage achter en besluiten een plons te nemen in het zwembad. Dat doet deugd! De thermometer geeft intussen al 36 graden aan en dus is de verfrissing meer dan welkom… Verder staan er ligstoelen in de tuin waar je kan relaxen en er is ook een tafeltennistafel. Ook aan de kindjes is er gedacht, een overdekte speelplek met leuke dingen.

Op de bovenste verdieping is er een ruim salon met keuken waar je zelf mag koken. Een drankje neem je uit de honesty bar. En wil je piano spelen, dan kan dat ook, want er staat een mooie vleugelpiano. Els kan het niet laten en tokkelt Fur Elise, maar durft niet verder te spelen wanneer er een toeschouwer komt opdagen. Ter plaatse dineren kan als je het de avond ervoor aanvraagt. Wij vragen aan de heer des huizes, een Argentijn die al enkele jaren in Catalonïe werkt en woont een adresje voor het diner. Hij raadt ons restaurant Carles Antoner aan in Lladó, het dorpje ernaast. Het water komt mij opnieuw in de mond wanneer ik hieraan terugdenk.

Els op de piano bij Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

Na een heerlijke nachtrust begeven we ons s’morgens naar de oude graanschuur voor het ontbijt. Alles wat je maar wenst is aanwezig. Ik maak me een café con leche en maak wat pan con tomate. De gastheer komt langs en zet een zacht muziekje op. Hij vraagt ons naar wat we van het restaurant van gisterenavond vonden en geeft ook wat tips voor vandaag mee. Hij is supervriendelijk en best grappig, want hij switcht zonder te beseffen van het Spaans naar Catalaans en dan naar het Engels.

 

De ontbijtzaal in de oude graandschuur bij Can Clotas - Crema Catalana - blog over Spanje

 

Voor we het goed en wel beseffen, zijn er 4 dagen en 3 nachten voorbij en moeten we helaas afscheid nemen. Wij bezochten vanuit Can Clotas onder andere het vulkanische gebied van La Garrotxa met de leuke plaatsjes Besalú, Olot en Banyoles, maar ook het Figueres van Salvador Dalí. Verder is het ideaal gelegen voor het ontdekken van de Empordà en de leuke kustplaatsjes aan de Costa Brava zoals El Port de la Selva, Cadaqués en L’Escala.

Kenny

 

Can Clotas telt 8 kamers (als ik me niet vergis), 3 appartementen en is kindvriendelijk. Het ligt op 15 minuutjes rijden van Figueres en op iets minder dan 1.300 km van Brussel. De gastvrouw en –heer doen er alles aan om jouw vakantie perfect te laten verlopen en niets is hen te veel. Dit is de perfecte uitvalsbasis om te Costa Brava en de Emporda te ontdekken vanuit alle rust. In het hoogseizoen betaal je iets meer dan 100 euro voor een kamer met terras inclusief ontbijt. Iedereen aan te raden!

 

Toerisme avant la lettre

Citytrips naar kleine of grote steden, trektochten langs exotische oorden, ontdekkingsreizen in het hoge noorden of lekker lui in het zand liggen bakken aan een costa… Reizen is niet meer weg te denken uit ons dagdagelijkse leven. Liefst veel, afwisselend en verrassend :) .

Wie denkt dat dit een recent verschijnsel is, zou raar kunnen opkijken bij het de volgende post van de Biblioteca Nacional de España: guías turísticas desde el siglo XIX hasta comienzos del XX. Jawel, in de 19e bestond er ook al zoiets als een reisgids.

Wie deze boeiende collectie online wil inkijken, kan hier de gescande werken consulteren.

Suzanne